NieuwsWereld

Duitsland bevestigt dat het Leopard-tanks naar Oekraïne zal sturen: live updates

Credit…Int. Kalnins/Reuters

Weken van politieke ruzie onder westerse bondgenoten over het al dan niet bewapenen van Oekraïne geavanceerde gevechtstanks lijken een oplossing te naderen, waarbij de regering-Biden en Duitsland naar verwachting zullen aankondigen dat ze elk tanks zullen sturen waar Kiev al maanden naar op zoek is.

De stappen van Duitsland om zijn Leopard 2-tanks in te zetten en de Verenigde Staten te sturen M1 Abrams-tanks zullen verschillende Europese landen waarschijnlijk ertoe aanzetten Duitse toestemming te vragen om Leopard 2’s uit hun eigen voorraad te sturen, waardoor het potentiële aantal moderne tanks voor Oekraïne aanzienlijk toeneemt. Bondskanselier Olaf Scholz van Duitsland zal naar verwachting woensdag het besluit van zijn regering bekendmaken.

Maar zodra het diplomatieke gekibbel voorbij is, begint het moeilijkste deel: de zware pantservoertuigen en andere gevechtstrucks naar het slagveld krijgen terwijl Rusland zich opmaakt voor een nieuw offensief dat in het voorjaar of eerder wordt verwacht.

Amerikaanse functionarissen zeggen dat het jaren kan duren voordat Abrams-tanks de Oekraïense slagvelden bereiken. Maar Moskou heeft zijn bedreigingen al opgevoerd, met de Russische ambassadeur in Washington, Anatoly Antonov roeping de stap om Abrams een “flagrante provocatie” te sturen en te waarschuwen dat “Amerikaanse tanks zonder enige twijfel zullen worden vernietigd.”

Het proces van het leveren van westerse wapens en ander militair materieel aan Oekraïne is een van de best bewaarde geheimen van de oorlog geweest. Bezorgdheid dat Rusland zich zal richten op wegen, spoorwegen of halteplaatsen voor het materieel terwijl het naar de frontlinies in Oost- en Zuid-Oekraïne wordt verscheept, heeft geleid tot wat functionarissen en experts beschreven als stealth-konvooien, meestal gehuld in duisternis of vermomd, om aanvallen te ontwijken.

Van Rusland is niet bekend dat het met succes een groot konvooi westerse wapens heeft getroffen dat naar Oekraïne werd verscheept, en experts beschreven het proces van het transporteren van de enorme munitie en voertuigen naar het conflictgebied als een kat-en-muisspel dat Oekraïne heeft gewonnen.

“Niemand weet in het openbaar hoe dit gebeurt”, zei Heinrich Brauss, een voormalige assistent-secretaris-generaal van de NAVO die nu lid is van de Duitse Raad voor Buitenlandse Betrekkingen. ‘Ik weet niet eens zeker of de hoofdsteden het tot in detail weten. Maar ze redden het wel.”

Een M1 Abrams-tank arriveerde in de haven van Bremerhaven in Duitsland vóór internationale militaire oefeningen in 2020.Credit…Patrik Stollarz/Agence France-Presse — Getty Images

De risico’s – en de zorgen over het provoceren van Rusland – zijn zo groot dat Oekraïense troepen de wapens moeten ophalen uit depots op NAVO-grondgebied in plaats van dat westerse troepen of aannemers ze naar het conflictgebied moeten brengen.

Nikolai Sokov, een expert bij het Weense Centrum voor Ontwapening en Non-Proliferatie en een voormalige Russische diplomaat, zei dat een aanval door Rusland op een konvooi van wapens “niet alleen toekomstige leveringen zou vertragen, maar ook zou zorgen voor ten minste een aanzienlijk deel van modern pantser voordat het de frontlinie bereikt.”

Een woordvoerder van het Pentagon weigerde vorige week de inspanningen te bespreken om de meer dan $ 27 miljard aan wapens en veiligheidshulp te leveren die de regering-Biden al aan Oekraïne heeft toegezegd, het meeste sinds het begin van de oorlog afgelopen februari. Maar voormalige westerse militaire functionarissen en experts beschreven een lappendeken van leveringsroutes, grotendeels afkomstig van hubs in Polen, Slowakije en Duitsland, die cruciaal zullen zijn om tanks, gepantserde gevechtsvoertuigen en enorme kanonnen naar de frontlinies te krijgen.

De meeste wapens worden vervoerd op treinwagons of diepladers die sterk genoeg zijn om hun enorme gewicht te dragen. Het spoor is over het algemeen de snelste en veiligste manier om bepantsering te verplaatsen, zeiden experts, aangezien lange konvooien met diepladers waarschijnlijk de aandacht van Rusland zouden trekken. Het zou te veel tijd, brandstof en reserveonderdelen kosten om de tanks en andere gepantserde voertuigen naar het slagveld te rijden, zeiden experts. Ze zouden in wezen ook een bewegend doelwit worden voor Russische gevechtsvliegtuigen.

Generaal Robert B. Abrams, een voormalige viersterrengeneraal van het Amerikaanse leger die in 2021 met pensioen ging met tientallen jaren ervaring met de tank die naar zijn naam is vernoemd vader, herhaalde de zorgen van sommige leiders van het Pentagon die denken dat het voor Oekraïense troepen moeilijk zou zijn om een ​​vloot van gasverslindende tanks te repareren en te onderhouden. En dat is nadat ze daar zijn aangekomen.

“De tijd die nodig zou zijn om daar te komen – om de voorraad op te bouwen, de voertuigen af ​​te leveren, de bemanningen te trainen, de monteurs op te leiden, alles te verzamelen wat je nodig hebt – hoe lang zou dat duren?” Generaal Abrams zei in een interview. “Ik weet het niet, maar het zijn geen 30 dagen, dat kan ik je wel vertellen.”

De impact die de Abrams en zijn 120-millimeterkanon zouden hebben op inferieure Russische tanks, stond echter niet ter discussie, zei hij.

“Het zal ze versnipperen”, zei generaal Abrams. “Het zal overal een gat in slaan.”

John Ismay rapportage bijgedragen.


Source link

Related Articles

Back to top button