NieuwsWereld

Dolfijnen kunnen onder water schreeuwen, maar het is nooit luid genoeg

Zoogdieren in de oceaan zwemmen door een wereld van geluid. Maar de afgelopen decennia hebben mensen het volume opgevoerd, stralend water met lawaai van scheepvaart, olie- en gasexploratie en militaire operaties. Nieuw onderzoek suggereert dat dergelijk antropogeen geluid het voor dolfijnen moeilijker kan maken om te communiceren en samen te werken.

Wanneer dolfijnen samenwerkten aan een taak in een lawaaierige omgeving, verschilden de dieren niet zo veel van stadsbewoners op het land die probeerden gehoord te worden boven een kabaal van drilboren en ambulancesirenes. Ze schreeuwden, luider en langer bellenmeldden onderzoekers Donderdag in het vakblad Current Biology. “Zelfs dan is er een dramatische toename in hoe vaak ze niet coördineren”, zegt Shane Gero, een walvisbioloog aan de Carleton University in Ottawa die geen deel uitmaakte van het werk. Het effect van toenemende ruis was “opmerkelijk duidelijk”.

Wetenschappers werkten met een dolfijnduo, mannetjes genaamd Delta en Reese, aan een experimentele lagune in het Dolphin Research Center in de Florida Keys. Het paar werd getraind om naar verschillende plekken in hun verblijf te zwemmen en binnen een seconde na elkaar op een knop te drukken.

“Het zijn altijd de meest gemotiveerde dieren geweest. Ze waren erg enthousiast over het uitvoeren van de taak”, zegt Pernille Sørensen, een bioloog en Ph.D. kandidaat aan de Universiteit van Bristol in Engeland. De dolfijnen praatten met elkaar door middel van fluitjes en flootten vaak vlak voordat ze op de knop drukten, zei ze.

Het team van mevrouw Sørensen liet geluiden horen met behulp van onderwaterluidsprekers. Tags, geplakt achter de spuitgaten van de dieren, legden vast wat de dolfijnen hoorden en naar elkaar riepen, evenals hun bewegingen.

Door middel van 200 proeven met vijf verschillende geluidsomgevingen observeerde het team hoe de dolfijnen hun gedrag veranderden om hard geluid te compenseren. De walvisachtigen draaiden hun lichamen naar elkaar toe en letten meer op elkaars locatie. Soms verdubbelden ze bijna de lengte van hun gesprekken en versterkten ze hun gefluit, in zekere zin schreeuwend, om gehoord te worden boven kakofonieën van witte ruis of een opname van een hogedrukreiniger.

Hoe luidruchtiger het werd, hoe minder succes de dolfijnen hadden met de taak. In de meest luide omstandigheden lukte het hen in 62,5 procent van de tijd, terwijl ze tegelijkertijd ongeveer 20 procent minder op hun knoppen drukten dan bij omgevingsgeluidsniveaus.

“Het was verrassend om te zien hoeveel het slagingspercentage daalde,” zei mevrouw Sørensen.

Onderzoekers hebben in het verleden waargenomen dat wilde dolfijnen hun gedrag veranderen als er boten in de buurt zijn. Bijvoorbeeld wetenschappers in Australische wateren minder dolfijnen waargenomen, naarmate het aantal toeristenboten om dolfijnen te spotten toenam. Maar niemand had nog onderzocht hoe antropogene geluiden het vermogen van dieren om samen te werken kunnen bederven.

“Het is meestal heel moeilijk om dit soort studies in het wild te doen”, zegt Mauricio Cantor, een gedragsecoloog aan de Oregon State University in Newport die geen deel uitmaakte van de studie. Maar de experimentele opstelling die door het team van mevrouw Sørensen werd gebruikt, leverde “duidelijk bewijs voor het effect van ruis”, zei hij, omdat de onderzoekers bijna alles konden controleren dat hun resultaten zou kunnen verstoren.

Dolfijnen jagen samen, gebruiken geluid om te communiceren en vinden hun weg via echolocatie. Ze gebruiken ook geluid om bij hun familie te blijven en fluiten om hun aanwezigheid aan te geven aan leeftijdsgenoten, zei Dr. Gero. In lawaaierige omgevingen kunnen ‘dieren niet met elkaar praten’. Op de lange termijn, zei Dr. Cantor, kunnen dergelijke aandoeningen hun voedselinname en reproductievermogen beïnvloeden.

Er zijn mogelijk al delen van de oceanen die niet meer bruikbaar zijn voor deze dieren, zei Dr. Gero. Dolfijnen kunnen migreren van plaatsen waar ze niet goed kunnen communiceren. Dit fenomeen doet zich mogelijk al voor in grote havens in plaatsen als Los Angeles of Boston, zei hij.

Schepen zijn een van de belangrijkste bijdragers aan lawaaierige oceaanlandschappen, en op sommige plekken worden schepen vertraagd om dieren in het wild te beschermen tegen geluidsoverlast, zei Dr. Gero. Zo krijgen boten langs delen van de Pacifische kust van de staat Washington tot Chili de opdracht om te vertragen of van koers te veranderen om het geluid dat zeezoogdieren zou kunnen storen te verminderen.

“We hebben op deze manier al een absoluut effect op dieren,” zei Dr. Gero. “De ongelukkige realiteit is dat dit verhaal in sommige opzichten 35 tot 50 jaar te laat is.”


Source link

Related Articles

Back to top button