NieuwsWereld

Dit restaurant wordt gerund door grootmoeders. Klanten klappen elke avond voor hen.

Opmerking

Nadat al het eten is geserveerd in dit restaurant in New York, klappen klanten voor de grootmoeder die het heeft gekookt. Het is niet gescript, maar het gebeurt elke nacht.

Het etablissement op Staten Island, gerund door vrouwen die bekend staan ​​als ‘nonnas van de wereld’, is evenzeer een eerbetoon aan de mensen die in de keuken werken als aan de plaatsen waar ze vandaan komen.

Het is zo populair geworden dat je niet zomaar binnen kunt lopen voor een maaltijd. Om een ​​tafel te krijgen, moet u enkele weken van tevoren reserveren.

Er zijn ongeveer een dozijn vrouwen die regelmatig koken Enoteca Maria, een informele Italiaanse eetgelegenheid met 30 zitplaatsen. Het menu wordt gemaakt en uitgevoerd door een roterende groep internationale vrouwen, van wie de meesten matriarchen zijn.

De nonna’s – het Italiaanse woord voor grootmoeders – omvatten Maria Gialanella, 88. Ze heeft zo’n aanhang verzameld dat sommige klanten alleen komen op avonden waarvan ze weten dat ze in de keuken is. Ze heeft zelfs haar eigen Instagram-pagina.

Het geeft haar enorm veel plezier en trots om vreemden haar culinaire creaties te zien proeven, zei ze.

“Iedereen vindt het lekker, dus ik ben erg blij”, zegt Gialanella, een Italiaanse immigrant die bekend staat om het met de hand maken van ravioli, rijke ragus, soepen en andere familierecepten die ze leerde toen ze opgroeide in de buurt van Napels.

Gialanella, die in 1961 naar de Verenigde Staten verhuisde en als naaister werkte, zei dat haar dochter 10 jaar geleden over Enoteca Maria hoorde en haar aanmoedigde om daar kok te worden.

“Het is leuk met de andere nonna’s,” zei Gialanella, die zes kleinkinderen heeft. “Ik hou van elk gerecht.”

Boer sterft; De stad ontdekt dat hij in het geheim de apotheekrekeningen van vreemden heeft betaald

Restauranteigenaar Joe Scaravella is een grote fan.

“Ze is nog geen 1,5 meter lang, maar ze is een krachtpatser”, zei Scaravella, die het eetcafé in 2007 opende. “Ze gaat rond en maakt selfies. Ze brengt de nacht door met het knuffelen van mensen.”

In het begin moest je een Italiaanse oma zoals Gialanella zijn om bij het keukenpersoneel te komen, maar zo’n negen jaar geleden, Scaravella besloot de kookcriteria te verbreden.

“Het moeten gewoon vrouwen zijn die hun cultuur naar voren kunnen brengen”, legde hij uit, eraan toevoegend dat de koks – die door klanten allemaal “nonna” worden genoemd, ongeacht hun achtergrond – in leeftijd variëren van 50 tot 90, en een diepgaande kennis van de unieke keuken van hun cultuur. Hoewel de meesten grootmoeders zijn, zijn sommigen dat niet.

De nonna’s komen uit de hele wereld: Brazilië, Argentinië, Peru, Puerto Rico, Italië, Duitsland, Griekenland, Polen, Armenië, Sri Lanka, de Filippijnen, Hong Kong, Taiwan, India, Egypte en Trinidad en Tobago. De lijst gaat verder.

Yumi Komatsudaira kookt traditionele Japanse gerechten bij Enoteca Maria. Hoewel ze geen kleinkinderen heeft, wordt ook zij natuurlijk nonna genoemd. De titel verheugt haar.

“Iedereen is daar zo vriendelijk, het is als een familiegevoel”, zegt Komatsudaira, die midden vijftig is en een 17-jarige zoon heeft.

Ze vond de bucketlist van overleden vader en besteedde er vervolgens 6 jaar aan om die af te ronden

Ze is gespecialiseerd in traditionele Japanse lekkernijen zoals dumplings, dengaku (gemaakt met groenten en miso) en eindeloze noedelbereidingen, variërend van hartig tot zoet.

In het begin serveerde het restaurant alleen Italiaanse gerechten – om Scaravella’s roots te weerspiegelen. Hij opende het eetcafé nadat hij verschillende familieleden had verloren, waaronder zijn oma en zijn moeder, beiden geboren in Italië, evenals zijn zus. Het waren allemaal uitstekende koks, zei hij.

“Het echte verhaal achter deze plek is verdriet – mijn eigen persoonlijke verdriet nadat ik veel van mijn familie heb verloren en heb geprobeerd ze opnieuw te creëren”, zegt Scaravella, 67, wiens lange grijze baard en kleine ovale bril hem direct herkenbaar maken rond de St. George-buurt. “Daar werd het allemaal door gedreven.”

Scaravella had destijds meer dan 17 jaar voor de Metropolitan Transportation Authority gewerkt en had geen ervaring met het runnen van een restaurant, laat staan ​​met werken in een restaurant.

“Ik had geen idee wat ik aan het doen was”, zei hij. “Geen businessplan of zoiets.”

In een opwelling gebruikte hij het geld dat zijn moeder, Maria, had achtergelaten om een ​​leegstaande winkelpui te kopen en besloot zijn nieuwe restaurant naar haar te vernoemen. Er is een duidelijk verband, zei hij, tussen eten en familie.

Scaravella wilde dat zijn restaurant de traditionele Italiaanse klassiekers zou serveren die hij wanhopig miste. Het waren de vrouwen in zijn familie die de keuken domineerden.

“Er waren veel dames thuis die al deze informatie hadden”, zei Scaravella. Zijn moeder en grootmoeder kenden bijvoorbeeld ‘het geheim van een goede gehaktbal’ en ‘hoe je oud brood een nieuwe bestemming kunt geven’.

“Mijn hele leven heb ik nooit naar een Italiaans restaurant willen gaan, omdat het gewoon nooit goed kwam”, vervolgde hij. ‘Deze dames zijn de bron. Zij zijn de vaten die deze informatie naar voren brengen.”

Aangezien zijn eigen matriarchen weg waren, begon Scaravella aan een zoektocht naar enkele nonna’s die authentieke, warme maaltijden konden bereiden. Hij wist dat ze de plaats van zijn familie niet zouden innemen, maar hij dacht dat hun eten misschien zou helpen om de leegte op te vullen.

Terwijl ze 103 wordt, ‘smaakt niets beter op een feestje dan krabkoekjes en bier’

Voordat hij het restaurant opende, plaatste Scaravella een advertentie in de plaatselijke Italiaans-Amerikaanse krant, op zoek naar nonna’s die regionale gerechten uit verschillende delen van Italië konden koken. Hij was verbijsterd door de reactie.

“Ik heb deze dames bij mij thuis uitgenodigd. Ze kwamen opdagen met borden met eten’, zei Scaravella. “Dat was echt de geboorteplaats van het idee.”

Van daaruit opende hij de deuren van Enoteca Maria en bemande de keuken met echte nonna’s die alles bereidden, van lasagne tot kipcacciatore. Het concept, zei Scaravella, was bedoeld om de ervaring na te bootsen van naar het huis van zijn nonna gaan voor een maaltijd.

‘Over het algemeen is er een zekere veiligheid als je naar het huis van je oma gaat,’ legde hij uit. “Dat is een sterke herinnering en het is erg geruststellend, en ik moest gewoon echt getroost worden.”

Het restaurant ging snel van start. Een paar jaar later begon Scaravella grootmoeders uit andere culturen uit te nodigen om hun klassiekers in zijn keuken te koken, en het werd nog drukker.

“Er zijn zoveel verschillende mensen uit zoveel verschillende culturen”, zei hij. “Het was gewoon logisch om de grootmoeder van iedereen op de foto te zetten.”

Tegenwoordig heeft Enoteca Maria twee keukens – een voor de eigen chef-koks, die de Italiaanse keuken bereiden – en een andere voor de bezoekende nonna. Soms zijn er twee bezoekende nonna’s van dienst. Het restaurant is van vrijdag tot en met zondag geopend en, afgezien van enkele Italiaanse nietjes, is het menu elke dag anders – afhankelijk van de specialiteiten van een nonna. Mensen wordt geadviseerd om minimaal twee weken van tevoren te reserveren, omdat er vaak een lange wachtlijst is.

Gezien de verscheidenheid aan keukens die worden aangeboden en het scala aan ingrediënten dat nodig is, kan het een uitdaging zijn om het restaurant te runnen, legt Scaravella uit. Toch zei hij: “Ik hou van wat ik doe.”

Scaravella en de restaurantmanager, Paola Vento, organiseren het wekelijkse schema en werken samen met de nonna’s om het menu te bepalen. Doorgaans worden bezoekende nonna’s ongeveer een keer per maand ingehuurd om in het restaurant te koken, zei Scaravella, hoewel sommigen vaker komen en anderen slechts een of twee keer per jaar.

“Mijn favoriete onderdeel van het werk is om met de grootmoeders aan de slag te gaan”, zei Vento, eraan toevoegend dat het dagelijkse hoogtepunt is wanneer klanten aan het eind van de avond klappen voor de bezoekende nonna’s. ‘Je moet de gezichten van de nonna’s zien. Ze zijn zo trots en zo opgewonden dat ze een deel van hun cultuur hebben kunnen delen door middel van eten.”

Veel van de nonna’s, zei Vento, zijn goede vrienden geworden. Hoewel ze verschillende talen spreken en uit verschillende plaatsen komen, hebben ze manieren gevonden om zich te binden, voornamelijk door middel van voedsel.

“Er is veel liefde in de kamer,” zei ze.

Om een ​​bezoekende nonna te worden, is er één criterium: “Ze moeten van koken houden, en dat is alles”, zei Vento.

Hoewel er geen vereiste test is, wonen veel toekomstige koks een een-op-een gratis les bij die wordt aangeboden in het restaurant genaamd “nonna’s in opleiding.”

Komatsudaira schreef zich zes jaar geleden in voor een sessie en hoewel ze geen ervaring had met werken in een restaurant, was ze meteen verkocht. Sindsdien is ze een vaste gast in het restaurant en heeft ze onlangs een kookboek geschreven met de naam “Japanse superfoods.”

Toen ze bij Enoteca Maria begon te werken, “begon ik zoveel passie te voelen voor het delen van mijn Japanse erfgoed”, zei ze, eraan toevoegend dat haar grootmoeder “een van de sterkste invloeden” is op haar kookkunsten.

Terwijl Scaravella zijn eigen nonna mist, zei hij dat zijn hart – en maag – weer vol aanvoelden. Wat begon als een poging om opnieuw contact te maken met zijn roots, heeft anderen in staat gesteld hetzelfde te doen.

“Het is honderden jaren cultuur die uit die vingertoppen komt”, zei hij. “Het is prachtig spul.”




Source link

Related Articles

Back to top button