NieuwsWereld

De VS en Israël lanceren de grootste militaire oefening ooit, ondanks zorgen over de regering van Netanyahu



CNN

De VS en Israël lanceerden maandag hun grootste gezamenlijke militaire oefening ooit, waarmee ze een duidelijk signaal afgaven aan Iran en de kracht van hun bondgenootschap onderstreepten, ondanks zorgen over de samenstelling van de nieuwe Israëlische regering waaronder ultranationalistische en ultrareligieuze partijen.

De live-fire-oefening, genaamd Juniper Oak, omvat 100 Amerikaanse vliegtuigen met gevechtsvliegtuigen, bommenwerpers en tankvliegtuigen die naast 42 Israëlische vliegtuigen vliegen. De stakingsgroep van de USS George HW Bush zal ook deelnemen aan de oefening, die alle domeinen van oorlogsvoering zal bestrijken, inclusief ruimtevaart en elektronische oorlogsvoering.

“We kunnen niet echt een andere (oefening) vinden die ook maar in de buurt komt”, zei een hoge Amerikaanse defensiefunctionaris. Bijna 6.500 Amerikaanse personeelsleden zullen deelnemen aan de oefening, evenals meer dan 1.100 Israëlische personeelsleden, zei de functionaris.

De oefening komt ondanks bezorgdheid over de samenstelling van de nieuwe Israëlische regering onder leiding van premier Benjamin Netanyahu, die ministers heeft aangesteld die ooit werden beschouwd als aan de extreem-nationalistische marges van de Israëlische politiek, waaronder de extreemrechtse Otzma Yehudit-partij en de Noam-partij, die tegen LGBTQ-rechten.

De Amerikaanse functionaris erkende de mogelijkheid van meningsverschillen met de opkomende regering, maar benadrukte de niet-onderhandelbare tweeledige toezegging aan Israël.

“De veiligheidstoezegging die we aan Israël hebben, is ongeacht de specifieke persoonlijkheden en de specifieke regering”, zei de Amerikaanse functionaris.

In december zei de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken dat de Israëlische regering zal worden beoordeeld op haar “beleid en procedures, in plaats van op individuele persoonlijkheden”.

De oefening komt omdat de spanningen tussen de VS en Iran hoog blijven. De regering-Biden heeft sancties ingevoerd tegen Teheran na een brutaal optreden tegen protesten in het land waarbij demonstranten zijn geëxecuteerd. Ook de onderhandelingen over een nieuw nucleair akkoord zijn vastgelopen.

Netanyahu heeft consequent een harde houding ten opzichte van Iran ingenomen, en zwoer bij de beëdiging van zijn nieuwe regering om “de pogingen van Iran om kernwapens te verkrijgen, te dwarsbomen”. Zondag nog zei Netanyahu dat de VS en Israël de komende weken vergaderingen over Iran zullen houden, na een bezoek van de Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan.

“Ik was onder de indruk dat er een oprechte en wederzijdse wens is om overeenstemming te bereiken over deze kwestie”, zei Netanyahu tijdens de bijeenkomst.

De oefening, die een grote toename van de samenwerking tussen de Amerikaanse en Israëlische legers markeert, kwam snel tot stand, zei de functionaris, vooral voor iets van deze omvang. Normaal gesproken zou zo’n grote oefening met zoveel verschillende strijdkrachten een jaar of langer plannen kosten, maar zijn oefening was binnen twee maanden klaar, zei de functionaris. Planning begon onder de vorige Israëlische regering van Yair Lapid en eindigde onder de huidige.

US Central Command zal de oefening leiden. Israël werd in september 2021 overgeplaatst naar het verantwoordelijkheidsgebied van het Centrale Commando na de aankondiging van de wijziging tegen het einde van de Trump-regering. Ondanks de verschuiving en de ontluikende banden tussen Israël en de Golf-Arabische landen, zal geen van die landen deelnemen aan de oefening. In plaats daarvan zei de Amerikaanse functionaris dat ze later in de week geïnformeerd zullen worden over de conclusie ervan.

“Dit soort oefeningen – die CENTCOM routinematig met onze partners uitvoert – ontwikkelen de interoperabiliteit tussen strijdkrachten, vergroten de militaire capaciteiten en zijn belangrijk voor de veiligheid en stabiliteit van de regio”, aldus generaal Michael Erik Kurilla, de commandant van het Amerikaanse centrale commando. in een verklaring. “De lessen die tijdens deze oefeningen zijn geleerd, kunnen worden geëxporteerd naar onze partners in de hele regio.”

Een eerdere militaire oefening tussen de VS en Israël die eind november werd gehouden, werd door het Israëlische leger, de Israel Defense Forces (IDF), beschreven als een simulatie van een “operationeel scenario over lange afstand en langeafstandsvluchten”, inclusief een “campagne tegen verre landen”, een nauwelijks verhulde verwijzing naar Iran.

De Amerikaanse functionaris benadrukte dat deze oefening niet bedoeld was als een simulatie van een aanval op de nucleaire installaties van Iran, maar de functionaris erkende dat Iran zou toekijken en er nota van zou nemen.

“Ik denk dat deze schaal van de oefening relevant is voor een hele reeks scenario’s, en Iran kan daar bepaalde conclusies uit trekken”, zei de functionaris. “Het zou me niet verbazen als Iran, weet je, de omvang en de aard van deze activiteiten ziet en begrijpt waartoe wij tweeën in staat zijn.”

Hoewel de regering-Biden voorstander was van een diplomatieke oplossing voor het voortschrijdende nucleaire programma van Iran, liepen de onderhandelingen over het nieuw leven inblazen van de nucleaire deal met Iran, formeel bekend als het Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), vast. Het gewelddadige optreden van Iran tegen binnenlandse protesten en de levering van zelfmoorddrones aan het Russische leger hebben de vooruitzichten op een nieuw leven ingeblazen de deal nog verder verwijderd.

Israël, dat fel gekant was tegen een terugkeer naar de JCPOA, drong aan op een agressievere houding van de VS ten opzichte van Iran en heeft beloofd op te treden tegen Iraanse troepen in de regio. De VS hebben onder democratische en republikeinse regeringen herhaaldelijk beloofd dat het Iran niet zal worden toegestaan ​​kernwapens te verwerven.

“We geven de voorkeur aan een diplomatieke uitkomst”, zei de Amerikaanse functionaris, “maar we hebben andere capaciteiten, indien nodig.”

De oefening komt ook wanneer het Pentagon zijn focus verlegt van het Midden-Oosten en Centraal-Azië. De Nationale Defensiestrategie identificeert China als de uitdaging van de toekomst, terwijl het de dreigingen van Rusland aanpakt. Het gevolg is een dramatische afname van de militaire voetafdruk van de VS in het centrale commando. De VS hebben nu ongeveer 35.000 troepen in de regio, heel wat anders dan anderhalf decennium geleden, toen de VS alleen al in Irak en Afghanistan bijna 200.000 troepen hadden.

Maar deze oefening is bedoeld om het vermogen van de VS te tonen om in korte tijd grote troepen naar de regio te verplaatsen.

“We hebben nog steeds de overcapaciteit om naar een ander verantwoordelijkheidsgebied met hoge prioriteit te kunnen buigen en een oefening op deze schaal uit te voeren”, zei de hoge Amerikaanse defensiefunctionaris.


Source link

Related Articles

Back to top button