NieuwsWereld

De VS en Duitsland sturen gevechtstanks om de oorlogsinspanningen van Oekraïne te ondersteunen

BERLIJN (AP) – Duitsland en de Verenigde Staten hebben woensdag aangekondigd dat ze gevechtstanks naar Oekraïne zullen sturen, de eerste fase van een gecoördineerde inspanning van het Westen om tientallen zware wapens te leveren om Kiev te helpen patstellingen in de strijd te doorbreken nu de invasie van Rusland zijn 12e ingaat maand.

De Amerikaanse president Joe Biden zei dat de VS 31 M1 Abrams-tanks zullen sturen, waarmee hij maandenlange aanhoudende argumenten van Washington ongedaan maakt dat ze te moeilijk waren voor Oekraïense troepen om te opereren en te onderhouden.

Het besluit van de VS volgt op de instemming van Duitsland om 14 Leopard 2 A6-tanks uit eigen voorraad te sturen. Duitsland had gezegd dat de Leopards niet zouden worden gestuurd tenzij de VS hun Abrams op tafel legden, omdat ze de toorn van Rusland niet wilden opwekken zonder dat de VS een soortgelijke toezegging deden.

“Dit is opnieuw het resultaat van intensief overleg met onze bondgenoten en internationale partners”, zei bondskanselier Olaf Scholz tegen de Duitse wetgevers. “Het klopte, en het is belangrijk dat we ons niet lieten meeslepen” in de beslissing.

Biden zei dat Europese bondgenoten zijn overeengekomen om genoeg tanks te sturen om twee Oekraïense tankbataljons uit te rusten, of in totaal 62 tanks.

“Nu de lente nadert, werken de Oekraïense troepen aan de verdediging van het grondgebied dat ze in handen hebben en bereiden ze zich voor op extra tegenaanvallen”, zei Biden. “Om hun land te bevrijden, moeten ze in staat zijn om op zeer korte termijn de evoluerende tactieken en strategie van Rusland op het slagveld tegen te gaan.”

Verschillende Europese landen hebben hun legers uitgerust met Leopard 2-tanks en de aankondiging van Duitsland betekent dat ze een deel van hun voorraden aan Oekraïne kunnen geven.

“Duitse gevechtstanks, verdere verbreding van defensieondersteuning en trainingsmissies, groen licht voor partners om soortgelijke wapens te leveren. Ik hoorde net over deze belangrijke en tijdige beslissingen in een telefoongesprek met Olaf Scholz”, schreef de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy op Twitter. “Oprechte dank aan de kanselier en al onze vrienden in (Duitsland).”

Oekraïense soldaten in de frontlinie verwelkomden het nieuws en zeiden dat de beslissing op een kritiek punt komt.

“Tanks zullen helpen om het aantal slachtoffers onder onze soldaten te verminderen … om vervolgens nieuwe resultaten te behalen en deze oorlog sneller te winnen”, zei Oleksander Syrotiuk, commandant van een compagnie van de 17e Tankbrigade die in Bakhmut is ingezet.

Oekraïense soldaten en experts zeiden dat de Oekraïense strijdkrachten bijna geen reserveonderdelen meer hebben om oude tanks uit het Sovjettijdperk en de specifieke munitie die ze nodig hebben te repareren terwijl ze meedogenloze spervuur ​​van Russische artillerie doorstaan. Een verwacht Russisch lenteoffensief ligt ook op de loer.

Hoewel het maanden zal duren voordat ze hun debuut maken, zullen de tanks de Oekraïense strijdkrachten in staat stellen om tegenoffensieven te lanceren en het aantal slachtoffers te verminderen, vertelden drie militaire commandanten, waaronder twee van de tankdivisie van het leger, aan The Associated Press.

“Zonder de nieuwe tanks kunnen we deze oorlog niet winnen”, zei Maksim Butolin, hoofdsergeant van de 54th Brigade’s Tank Division. Hij sprak eerder deze week telefonisch met de AP vanuit de buurt van het Bakhmut-front.

Oekraïense strijdkrachten hebben munitie moeten bewaren en moeten omgaan met frequente storingen en onderhoudsproblemen, zei Syrotiuk.

“Het grootste probleem dat we hebben met onze tanks is dat ze oud zijn”, zei hij.

Syrotiuk sprak een voorkeur uit voor de Leopard 2, die volgens hem geschikter was voor het terrein van Oekraïne, en zei dat de moderne tanks nauwkeurigere richtsystemen, betere bepantsering en uitrusting hadden om nachtelijke operaties mogelijk te maken.

Scholz sprak woensdag telefonisch met Biden, de Franse president Emmanuel Macron, de Britse premier Rishi Sunak en de Italiaanse premier Giorgia Meloni, aldus de Duitse kanselarij in een verklaring. De uitwisseling concentreerde zich op de veiligheidssituatie in Oekraïne en de voortdurende steun voor de strijd van Oekraïne.

Alle vijf de leiders kwamen overeen de militaire steun aan Oekraïne voort te zetten in nauwe Euro-Atlantische coördinatie.

Het pakket van $ 400 miljoen dat woensdag door de VS is aangekondigd, omvat ook acht M88-bergingsvoertuigen – tankachtige rupsvoertuigen die de Abrams kunnen slepen als deze vast komt te zitten.

Alles bij elkaar zullen Frankrijk, het VK, de VS, Polen, Duitsland, Nederland en Zweden honderden tanks en zware pantservoertuigen sturen om Oekraïne te versterken nu het een nieuwe fase van de oorlog ingaat en probeert de verschanste Russische linies te doorbreken.

Terwijl de aanhangers van Oekraïne voorheen tanks leverden, waren dit Sovjetmodellen in de voorraden van landen die ooit in de invloedssfeer van Moskou lagen, maar nu op één lijn liggen met het Westen. Zelenskyy en andere Oekraïense functionarissen drongen erop aan dat hun strijdkrachten modernere tanks van westers ontwerp nodig hadden.

De Russische ambassadeur in Duitsland, Sergey Nechayev, noemde het besluit van Berlijn “extreem gevaarlijk”, en zei dat het “het conflict naar een nieuw niveau van confrontatie verplaatst en in tegenspraak is met de verklaringen van Duitse politici over hun onwil om erbij betrokken te raken.”

Scholz had erop aangedrongen dat elke beslissing om Oekraïne van de krachtige tanks te voorzien zou moeten worden genomen in samenwerking met de bondgenoten van Duitsland, voornamelijk de VS. Door Washington ertoe te brengen enkele van zijn eigen tanks in te zetten, hoopt Berlijn het risico te delen van een reactie van Rusland.

Ekkehard Brose, hoofd van de Federale Academie voor Veiligheidsbeleid van het Duitse leger, wees op de diepere historische betekenis van de beslissing.

“Tanks van Duitse makelij zullen het opnieuw opnemen tegen Russische tanks in Oekraïne”, zei hij, eraan toevoegend dat dit “geen gemakkelijke gedachte” was voor Duitsland, dat zijn verantwoordelijkheid voor de verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog serieus neemt.

“En toch is het de juiste beslissing”, zei Brose, met het argument dat het aan de westerse democratieën was om Oekraïne te helpen de Russische militaire campagne te stoppen.

De Duitse minister van Defensie Boris Pistorius waarschuwde dat het ongeveer drie maanden zou duren voordat de eerste tanks in Oekraïne worden ingezet. Hij beschreef de Leopard 2 als “de beste gevechtstank ter wereld”.

De Duitse regering zei dat ze van plan was snel te beginnen met het trainen van Oekraïense tankbemanningen in Duitsland. Het pakket dat wordt samengesteld, omvat ook logistiek, munitie en onderhoud.

Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov beschreef de Duitse en Amerikaanse bedoelingen als een “nogal rampzalig plan”.

“Ik ben ervan overtuigd dat veel specialisten de absurditeit van dit idee begrijpen”, zei Peskov.

“Alleen al vanwege de technologische aspecten is dit een nogal desastreus plan. Het belangrijkste is dat dit een volkomen voor de hand liggende overschatting is van het potentieel (de levering van tanks) dat zou bijdragen aan de strijdkrachten van Oekraïne. Het is de zoveelste misvatting, een vrij diepe,’ zei de Kremlin-functionaris.

Peskov voorspelde dat “deze tanks net als alle andere zullen afbranden. … Behalve dat ze veel kosten, en dit komt op de schouders van de Europese belastingbetalers.” hij voegde toe.

Voorafgaand aan de officiële aankondiging van Scholz, verwelkomden leden van zijn driepartijencoalitieregering de instemming van het kabinet om de in eigen land gemaakte tanks te leveren.

“De luipaard is bevrijd!” Duitse wetgever Katrin Göring-Eckardt, een senior wetgever van de Groene Partij, zei.

Twee kleinere oppositiepartijen hadden echter kritiek op de verhuizing. Het extreemrechtse alternatief voor Duitsland, dat vriendschappelijke banden heeft met Rusland, noemde het besluit “onverantwoordelijk en gevaarlijk”.

“Duitsland loopt daardoor het risico rechtstreeks bij de oorlog betrokken te raken”, zei medepartijleider Tino Chrupalla.

Scholz probeerde mensen in zijn land gerust te stellen die zich zorgen maakten over de implicaties van het sturen van tanks naar Oekraïne.

“Vertrouw me, vertrouw de regering”, zei hij. “Door internationaal gecoördineerd op te treden, zorgen we ervoor dat deze ondersteuning mogelijk is zonder dat de risico’s voor ons land de verkeerde kant op groeien.”

Andere Europese landen, zoals Finland en Spanje, gaven woensdag aan bereid te zijn afstand te doen van hun eigen Leopard of soortgelijke gevechtstanks als onderdeel van een grotere coalitie.

___

Kullab rapporteerde vanuit Kiev, Oekraïne. Associated Press-schrijvers Lolita C. Baldor en Matthew Lee in Washington, Vanessa Gera in Warschau en Jill Lawless in Londen hebben bijgedragen aan dit rapport.

___

Volg AP’s berichtgeving over de oorlog in Oekraïne: https://apnews.com/hub/russia-ukraine


Source link

Related Articles

Back to top button