NieuwsWereld

De VS bereiden weer een groot hulppakket voor Oekraïne voor, maar Kiev pleit voor tanks



CNN

De VS staat op het punt een enorm militair hulppakket af te ronden Oekraïne met een totale waarde van ongeveer $ 2,5 miljard aan wapens, waaronder voor het eerst Stryker-gevechtsvoertuigen, vertelden twee bronnen aan CNN over de volgende tranche van hulp.

Het pakket is nog niet definitief, zei een van de bronnen, maar het zou voor het einde van de week kunnen komen.

De nieuwe hulp – een van de grootste pakketten die zijn aangekondigd sinds het begin van de oorlog afgelopen februari – zou ook meer omvatten gepantserde Bradley-gevechtsvoertuigen, aldus een van de ingelichte personen. In combinatie met de Strykers markeert dit een aanzienlijke escalatie van de gepantserde voertuigen die de VS aan Oekraïne hebben toegezegd in hun strijd tegen Rusland. Voertuigen die tegen mijnen bestand zijn, staan ​​ook op de lijst, zei de persoon. De VS hebben zich er al toe verbonden Oekraïne bijna 500 MRAP’s te sturen.

Op de vraag of de VS zich voorbereidde om nog een veiligheidspakket voor Oekraïne aan te kondigen, zei Ned Price, woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, tegen CNN: “Twee woorden: blijf op de hoogte.”

Stryker-voertuigen zijn gepantserde voertuigen die infanterie over een slagveld kunnen verplaatsen. Ze zijn zowel lichter als sneller dan Bradley-infanteriegevechtsvoertuigen, die het Pentagon eerder deze maand voor het eerst naar Oekraïne heeft gestuurd. Samen bieden de twee voertuigen Oekraïne een gemechaniseerd vermogen dat de strijd rechtstreeks naar de frontlinies kan brengen, vooral in combinatie met beloofde tanks uit het VK en andere gepantserde voertuigen uit Frankrijk en Duitsland.

“Waar we naar proberen te kijken, is de mix van gepantserde en gemechaniseerde troepen die logisch is”, vertelde Colin Kahl, staatssecretaris van defensie voor beleid, woensdag aan verslaggevers.

De aankondiging zal echter naar verwachting geen betrekking hebben op tanks of de langeafstandsraketten waar Oekraïne herhaaldelijk om heeft gevraagd. Verwacht wordt dat de VS Oekraïne meer munitie zullen sturen voor zijn artilleriesystemen en HIMARS-raketsystemen die consistent zijn geweest in recente hulppakketten.

Oekraïense functionarissen hebben fel gelobbyd in Washington voor raketten met een groter bereik, bekend als ATACMS (Army Tactical Missile Systems), die een bereik hebben van ongeveer 200 mijl (ongeveer 300 kilometer). De regering-Biden heeft zich verzet tegen het sturen van hen uit angst voor escalatie van het conflict met Rusland.

“Wat de ATACMS-kwestie betreft, denk ik dat we het er min of meer over eens zijn dat we het daarover oneens zijn,” zei Kahl.

Kiev heeft gepleit voor moderne tanks, een verzoek dat de VS nog niet willen inwilligen, ook al zijn het VK en andere belangrijke bondgenoten dat wel. voorbereiden om tanks te sturen dat zou een cruciaal verschil kunnen maken in de oorlog nu Kiev zich schrap zet voor een mogelijk grootschalig Russisch tegenoffensief.

De administratie heeft ook teruggedrongen op het sturen van M1 Abrams-tanks vanwege logistieke en onderhoudscomplicaties. Ondertussen kondigde het VK onlangs aan dat het een squadron Challenger 2-tanks op het slagveld zou sturen, in de hoop van Oekraïne dat Duitsland zou toestaan ​​dat zijn populaire Leopard 2-tank aan Oekraïne wordt aangeboden. eerder een rode lijn leek te zijn voor de VS en zijn Europese bondgenoten.

Eerder deze maand zei de Poolse president Andrzej Duda dat zijn land Oekraïne zou voorzien van een compagnie Leopard-tanks, terwijl Finland zei dat tanks worden overwogen.

De VS, die het voortouw hebben genomen bij het verstrekken van militaire hulp aan Oekraïne om de invasie van Rusland te bestrijden, lijken nu voorzichtiger dan de belangrijkste bondgenoten, ook al zijn ze veel sneller dan andere landen in het sturen van hulp naar Oekraïne.

Op vrijdag wordt in Ramstein, Duitsland, een vergadering belegd van de Oekraïne Contactgroep, bestaande uit ongeveer 50 landen en organisaties, om militaire hulp voor Oekraïne te bespreken.

CNN meldde eerder dat Amerikaanse functionarissen naar verwachting een van hun grootste militaire hulppakketten voor de komende dagen zullen aankondigen, volgens twee Amerikaanse functionarissen die bekend zijn met de plannen.

Het grootste Amerikaanse beveiligingspakket tot nu toe, dat eerder deze maand werd aangekondigd, bedroeg in totaal meer dan $3 miljard en omvatte de eerste verzending van Bradley infanterie gevechtsvoertuigen. Het vorige grootste pakket was $ 1,85 miljard en werd eind december aangekondigd.

Tanks vormen het krachtigste directe offensieve wapen dat tot nu toe aan Oekraïne is geleverd, een zwaarbewapend en gepantserd systeem dat is ontworpen om de vijand frontaal tegemoet te treden in plaats van van een afstand te schieten. Als ze correct worden gebruikt met de nodige training, kunnen ze Oekraïne in staat stellen grondgebied te heroveren tegen Russische troepen die tijd hebben gehad om verdedigingslinies te graven. De VS zijn begonnen met het leveren van opgeknapte T-72-tanks uit het Sovjettijdperk, maar moderne westerse tanks lopen een generatie voor wat betreft hun vermogen om vijandelijke posities aan te vallen.

De Britse minister van Buitenlandse Zaken James Cleverly zei dinsdag dat het VK heeft besloten “onze steun aan de Oekraïners te intensiveren” door tanks en ander zwaar materieel te sturen, omdat ze “een heel duidelijke boodschap” willen sturen naar de Russische president Vladimir Poetin dat ze Oekraïne zullen steunen totdat ze zijn “overwinnaars”.

“Niemand heeft er belang bij dat dit een langdurige, uitputtende oorlog wordt”, zei Cleverly in het Center for Strategic and International Studies in Washington. “Ik bedoel, we zien verschrikkelijke beelden van civiele infrastructuur, woongebouwen die worden geraakt door raketten, vrouwen, kinderen die worden gedood, lichamen die uit ingestorte gebouwen worden gehaald. We kunnen niet toestaan ​​dat dit langer duurt dan absoluut noodzakelijk is … Dus de morele verplichting is om dit tot een goed einde te brengen.”

Oekraïne vraagt ​​al sinds het begin van de Russische invasie om dergelijke tanks. President Volodymyr Zelensky vroeg in april om “1%” van de NAVO-tanks, maar het Westen wilde dit wapen niet serieus overwegen vanwege de zorgen over het beheersen van de escalatie met Rusland en de tijd die nodig is om tankoperators en onderhouders op te leiden.

Ondanks de verandering van hart van Groot-Brittannië, heeft de VS geen enkele aanwijzing getoond dat het voorbereidingen treft om zijn M-1 Abrams-tank te sturen. Het heeft de bereidheid erkend om te overwegen om moderne tanks te sturen, maar die zijn op de markt gebracht als een optie voor de lange termijn. Maar critici zeggen dat het nu de tijd is nu Oekraïne zich schrap zet voor de mogelijkheid dat Rusland meer troepen zal mobiliseren en een nieuw offensief zal lanceren. Het zou weken duren om Oekraïense troepen te trainen om de Abrams effectief te gebruiken, dus het venster voor een inzet in het voorjaar sluit snel.

De gepensioneerde legergeneraal Robert Abrams – de voormalige commandant van de Amerikaanse strijdkrachten in Korea wiens vader de naamgever van de tank was – vertelde CNN dat “hoe langer we een beslissing uitstellen en hoe langer we dit vertragen, we kostbare tijd wegnemen. .”

“Als we uiteindelijk over vijf maanden zeggen: ‘Oké, we gaan ze wat M1-tanks geven, kies je soort’, dan zijn we vijf maanden voorbereidingstijd kwijt. Dus de politieke beslissing moet eigenlijk eerder vroeger dan later komen’, zei hij.

Soldaten van het 2nd Battalion, 7th Infantry Regiment, 1st Armoured Brigade Combat Team, 3rd Infantry Division laden een M1A1 Abrams-tank op een C5

Dinsdag zei de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken dat de steun die Washington aan Kiev heeft verleend in de loop van de oorlog is geëvolueerd. slagveld.”

Naast Cleverly prees Blinken het besluit van het VK om tanks te sturen. “We juichen de toezegging van de premier tijdens het weekend toe om Challenger 2-tanks en aanvullende artilleriesystemen naar Oekraïne te sturen, elementen die zullen blijven versterken en toevoegen aan wat de Verenigde Staten hebben geleverd, ook in onze meest recente opname.”

Maar tot nu toe heeft geen enkele Amerikaanse functionaris aangegeven dat de regering waarschijnlijk van gedachten zal veranderen en Amerikaanse tanks zal sturen.

Het Pentagon zegt dat het geen kwestie is van het beheersen van escalatie met Rusland of vragen over zware Amerikaanse wapens die in Russische handen vallen. De zorg is hoe moeilijk het is om de Abrams-tank te bedienen en te onderhouden en of de tank van 70 ton zou werken voor de Oekraïense strijdkrachten.

“Het is een heel, heel ander systeem dan de generatie tanks die ze momenteel gebruiken”, zegt de gepensioneerde generaal-majoor Patrick Donahoe, voormalig commandant van het Manoeuvre Centre of Excellence van het leger in Fort Benning, Georgia. “We zouden dus een omvangrijk trainingsprogramma met hun leger moeten doorlopen. Het zou niet iets zijn dat je zomaar kunt zeggen: ‘Hé, we sturen Abrams vandaag naar je toe en morgen vecht je ermee.’ Dat is niet eens in het rijk van het mogelijke.”

Vergelijkbaar met de Patriot-raketsysteemtraining die Oekraïners nu in Oklahoma beginnen, zou de Abrams-tank niet van de ene op de andere dag opgelost zijn – bovenop aanzienlijke onderhouds- en logistieke uitdagingen, zouden Oekraïners ook meer training moeten volgen om te leren hoe ze de Abrams.

Recente aankondigingen laten zien hoe ver de VS en hun bondgenoten in korte tijd zijn gekomen, van een focus op de HIMARS en houwitsers die ze al hebben geleverd tot zware bepantsering, wat een “substantiële” verandering markeert in de soorten aanvalswapens die op weg zijn naar Oekraïne die zullen hun leger “veel meer capaciteit” geven.

“We proberen Oekraïne te helpen zo snel mogelijk te transformeren naar betere, capabele, nieuwere geavanceerde wapensystemen die dodelijker zijn op het slagveld”, zei de gepensioneerde luitenant-generaal Mark Hertling. Maar hij waarschuwde dat een dergelijke inspanning een enorme militaire infrastructuur vereist om het te ondersteunen met mensen, onderdelen en voorraden.

Slechts enkele dagen eerder, voordat Polen zei dat het tanks zou sturen, kondigden de VS aan dat het voor het eerst Oekraïense Bradley-infanterie-gevechtsvoertuigen zou verschepen – geen tanks, maar ‘tankmoordenaars’, zei het Pentagon – zoals Frankrijk en Duitsland beloofden eigen tanks te sturen. hun versies van het gepantserde voertuig.

De gecoördineerde aankondigingen van Washington en Berlijn, evenals de aankondiging van Parijs kort daarna, onderstrepen hoe de VS en hun NAVO-bondgenoten grotendeels eensgezind vooruitgang hebben geboekt op het gebied van geavanceerde en zware wapens. In plaats van dat een enkel land eenzijdig een stap voor was op anderen, bleef het bondgenootschap nauw samenwerken en gebruikte het de maandelijkse vergaderingen van de Oekraïne Contactgroep om wapenleveranties te vinden en te organiseren.

Alle ogen zullen gericht zijn op de volgende dergelijke bijeenkomst, die vrijdag in Duitsland plaatsvindt, wanneer topfunctionarissen bijeenkomen om te bespreken wat er nog meer aan het omstreden land moet worden verstrekt.

Een Poolse Leopard 2 staat in een bosrijke omgeving tijdens de internationale militaire oefening

Het VK kan zijn Challenger 2-tank alleen naar Oekraïne sturen, maar Polen erkende dat het toestemming van Berlijn nodig heeft voordat het zijn in Duitsland gemaakte Leopard-tanks exporteert. Een woordvoerster van de Duitse regering, Christiane Hoffmann, zei vorige week dat ze een dergelijk verzoek niet hadden ontvangen van Polen of Finland. Hoffmann voegde eraan toe dat Duitsland in nauw contact staat met de VS, Frankrijk, het VK, Polen en Spanje over lopende militaire hulp aan Oekraïne.

Duitsland gaf dinsdag blijk van onwil om de zendingen goed te keuren, tenzij de VS zijn eigen tanks sturen.

“We gaan nooit alleen, want dit is nodig in een zeer moeilijke situatie als deze”, zei de Duitse bondskanselier Olaf Scholz.

Als Duitsland toestemming zou geven aan landen om Leopard-tanks naar Oekraïne te sturen, zou het een voorheen verboden opslag van potentiële wapens voor Kiev openen. Ongeveer een dozijn Europese landen gebruiken de Leopard, die Oekraïne zou kunnen voorzien van een overvloed aan potentiële munitie en reserveonderdelen, evenals extra tanks zodra de Oekraïense strijdkrachten vertrouwd raken met de Leopard.

Hoewel de Oekraïners het besluit van het VK om Challenger 2-tanks te sturen, verwelkomden, waarschuwden experts dat te veel tankvarianten Oekraïne alleen maar dunner zouden maken in zijn vermogen om ze te onderhouden.

“Hoe meer variaties van tanks je in het Oekraïense leger plaatst, hoe meer en meer hun logistiek zal worden uitgedaagd”, zei Donahoe. “Ik bedoel, de Challenger is een heel ander systeem dan de [US-made] Abrams en een heel ander systeem dan de Leopard … Er zijn grote uitdagingen voor hen om Challenger te integreren als ze meer varianten van andere westerns willen krijgen [main battle tanks].”

Deze kop en dit verhaal zijn bijgewerkt met aanvullende rapportage.


Source link

Related Articles

Back to top button