NieuwsWereld

De strijd om Bakhmut in Oekraïne in kaart gebracht | Oorlogsnieuws Rusland-Oekraïne

De frontliniestad Bakhmut in het oosten van Oekraïne is al maanden het middelpunt van hevige gevechten.

De gevechten werden deze week heviger, maar de Oekraïense strijdkrachten lijken stand te houden tegen de Russen, die onlangs beweerden de nabijgelegen zoutmijnstad Soledar te hebben ingenomen – een overwinning die Kiev ontkent.

Als de Russische strijdkrachten of de Wagner-huurlingen die ook in Oost-Oekraïne vechten, of beide erin slagen Bakhmut te veroveren, zou de val van Moskou de belangrijkste overwinning zijn na maanden van vernederende tegenslagen.

De stad, beroemd om zijn wijnbereiding, is symbolisch relevant voor Oekraïners voor wie “Hold Bakhmut” nu een populaire slogan is.

Rookpluimen stijgen op bij een Russische staking
Rookpluimen stijgen op van een Russische aanval in de frontliniestad Bakhmut in Oost-Oekraïne op 7 januari 2023, tijdens een 36 uur durend staakt-het-vuren rond orthodoxe kerst, afgekondigd door de Russische president Vladimir Poetin [Clodagh Kilcoyne/Reuters]

Vooroorlogse bevolking Bakhmut was ongeveer 70.000. Tegenwoordig zijn er nog naar schatting 2.000 burgers in de stad; velen overleven in erbarmelijke omstandigheden terwijl het conflict woedt.

Charles Stratford van Al Jazeera, die op ongeveer een kilometer afstand van Bakhmut rapporteerde, zei dat bewoners af en toe hun leven riskeren om een ​​vrijwilligerscentrum in het hart van de stad te bereiken om warm eten en drinken te halen.

“Sinds oktober is er geen watervoorziening in de stad en sinds augustus geen elektriciteit”, zei hij.

Rusland richt zich op Bakhmut

Nadat Russische troepen in juni en juli de steden Severodonetsk en Lysychansk in de regio Loehansk hadden veroverd, begon Moskou een meedogenloos offensief op Bakhmut in de naburige regio Donetsk.

Het heeft vertrouwde tactieken gebruikt en is opgeschoten met vernietigende grondaanvallen op nederzettingen ten zuiden van de stad.

Eind juli boekte Moskou terreinwinst rond Bakhmut en Avdiivka, controle nemen van de Vuhlehirska Thermal Power Plant ten zuidoosten van Bakhmut. Rusland nam ook Oekraïense barricades rond de Butivka-kolenmijn ten zuidwesten van Avdiivka in beslag na de terugtrekking van Oekraïne uit het gebied.

In augustus drongen Russische troepen en huurlingen met de Wagner Group richting Bakhmut met meer luchtaanvallen en beschietingen. Huurlingen van de Wagner Group braken ook door de Oekraïense verdediging aan de oostelijke rand van Bakhmut.

In oktober waren Russische troepen in staat de noordoostelijke en zuidelijke buitenwijken van Bakhmut binnen te dringen, maar ze werden uiteindelijk verdreven door Oekraïense tegenaanvallen.

INTERACTIEF - WIE CONTROLEERT WAT IN BAKHMUT

Escalatie in de winter

In november, toen Bakhmut onophoudelijke beschietingen van Russische artillerie doorstond, was de strijd veranderd in een loopgravenoorlog en werden aan beide kanten elke dag honderden doden en gewonden gemeld.

Kiev zei dat Rusland zware verliezen leed en dat veel van de doden tot de Wagner Group behoorden. Yevgeny Prigozhin, de Wagner-chef, bood aan om veroordeelden gratie te verlenen als ze zich bij de groep voegden en zes maanden vochten. Sinds het aanbod van Prigozhin zijn er enkele vrijgelaten.

Aangezien geen van beide partijen aanzienlijke winsten boekte, werden burgers gedwongen om te schuilen in kelders die vatbaar waren voor overstromingen.

Eind november waren de Russische troepen opgeschoven naar het zuidelijke front van Bakhmut en hadden ze nederzettingen ingenomen zoals Ozarianivka, een dorp 15 km ten zuidwesten van de stad.

Toch, aldus de Instituut voor de Studie van Oorlog op dat moment was het onwaarschijnlijk dat de Russische vorderingen “effecten op operationeel niveau” zouden genereren.

Op 20 december bezocht de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy Bakhmut, waar hij er bij de Oekraïense strijders op aandrong hun moreel hoog te houden.

Verovering van Soledar

Op 13 januari zei Moskou dat zijn troepen na weken van hevige gevechten de controle over de nabijgelegen Oekraïense zoutmijnstad Soledar hadden overgenomen.

Het Russische ministerie van Defensie zei dat de verovering mogelijk was vanwege Moskou’s “voortdurende bombardementen op de vijand” met behulp van raketten, artillerie en vliegtuigen.

Kiev ontkent dat Soledar gevangen is genomen en zegt dat Oekraïense troepen standhouden.

Het Russische ministerie zei dat de controle over Soledar zijn troepen in staat zou stellen de Oekraïense aanvoerlijnen in Bakhmut af te snijden en vervolgens “de Oekraïense eenheden daar te blokkeren en te omsingelen”.

Het innemen van Bakhmut zou ook een route openen voor Russische troepen om door te stoten naar Kramatorsk en Sloviansk, Oekraïense bolwerken in de Donbas-regio, die Moskou hoopt volledig onder controle te krijgen.

Een Oekraïense soldaat die zich identificeerde als Sergey, zei tegen Al Jazeera in Bakhmut dat Russische grondtroepen de afgelopen maanden massale aanvallen op de posities van Kiev hebben uitgevoerd.

‘Ze sturen hun troepen als golven’, zei Sergey. “We kunnen ze niet elke keer stoppen omdat we minder jongens hebben en helaas veel mannen hebben verloren.”

Tijdens zijn bezoek aan de frontlinie zei Zelenskyy dat Rusland ook veel slachtoffers had gemaakt: “Het hele land bij Soledar is bedekt met de lijken van de bezetters en littekens van de stakingen. Zo ziet waanzin eruit.”

Beschreven als een van de bloedigste campagnes van de oorlog, gaat de strijd om Bakhmut door.

INTERACTIEF - WIE CONTROLEERT WAT IN OEKRAÏNE
(Al Jazeera)

Source link

Related Articles

Back to top button