NieuwsWereld

De pijn van eindeloos wachten op Indiase zeelieden die in Nigeria worden vastgehouden

De gestrande matrozen

Zestien Indiërs maken deel uit van een multinationale bemanning wiens vrachtschip in november door Nigeria in beslag is genomen

Het is niet ongebruikelijk dat zeevarenden weg zijn van hun familie voor Kerstmis en andere festivals.

Maar deze feestdagen zijn bijzonder zwaar voor de families van 16 Indiase matrozen die sinds november in Nigeria zijn gearresteerd, toen hun schip door de autoriteiten daar in hechtenis werd genomen.

De mannen maken deel uit van een 26-koppige bemanning die aan boord waren van een vrachtschip genaamd MT Heroic Idun. De rest van de matrozen komt uit Sri Lanka, de Filippijnen en Polen.

Het schip – dat eigendom is van de Noorse OSM Maritime Group – was aanvankelijk vastgehouden door Equatoriaal-Guinea half augustus op basis van een waarschuwing uit Nigeria dat de bemanning mogelijk ruwe olie van de terminal heeft gestolen.

Deze week vertelde de Indiase minister van Buitenlandse Zaken S. Jaishankar aan het parlement dat volgens een door de Nigeriaanse autoriteiten ingediende aanklacht de bemanningsleden zijn beschuldigd van “samenzwering, ontduiking van wettige onderschepping en onwettige export van ruwe olie”. Hun zaak wordt op 10 en 11 januari behandeld door een Nigeriaanse rechtbank.

“We bieden hen juridische ondersteuning, we geven ze consulaire ondersteuning en we zullen er alles aan doen om hen in de gegeven omstandigheden te helpen”, voegde de minister eraan toe. Nigeria moet nog officieel reageren op de verklaring van de minister.

Na vier maanden van angst zeggen de families van de zeelieden dat ze op de een of andere manier aan hoop vasthouden.

“Mijn man is ook eerder weggeweest tijdens Kerstmis, maar nooit in dit soort situaties”, vertelde Sheethal Milton aan de BBC. Haar man Milton Deoth is al meer dan twee decennia zeeman en werkt als motorman op MT Heroic Idun.

In augustus was de bemanning van het schip onderweg om ruwe olie op te halen uit Equatoriaal-Guinea en Nigeria, voordat ze deze in Rotterdam, Nederland, zou gaan afleveren.

Volgens Sapna Trehan, echtgenote van de kapitein van het schip, Tanuj Mehta, werd het schip gevraagd de AKPO-terminal van Nigeria te verlaten nadat ambtenaren zeiden dat ze geen informatie hadden over de aankomst.

De gestrande matrozen

De bemanningsleden zijn al bijna vier maanden weg van hun families

Terwijl het schip richting Equatoriaal-Guinea voer, werd het gevolgd door een schip dat beweerde van de Nigeriaanse marine te zijn, vertelde de echtgenoot van mevrouw Trehan haar, eraan toevoegend dat het schip bij aankomst daar werd vastgehouden.

Mevrouw Trehan voegde eraan toe dat de Heroin Idun het marineschip in de duisternis niet kon identificeren en nam aan dat het een piratenschip was.

In een persconferentie op 15 november zei een Nigeriaanse marinefunctionaris dat “afgezien van het weigeren van wettige arrestatie, de kapitein van het schip een valse oproep tot piraterijaanval naar het International Maritime Bureau had uitgezonden”, eraan toevoegend dat Nigeria al meer dan een tijd geen piraterijaanvallen in zijn wateren had geregistreerd. dan een jaar.

De functionaris zei ook dat de bemanning van het schip mogelijk overtredingen heeft begaan, waaronder het overtreden van douane- en immigratiewetten.

Volgens documenten die zijn ingediend bij het Internationaal Tribunaal voor het recht van de zee, volgde de marine van Equatoriaal-Guinea een maritieme gedragscode en hield het schip vast op basis van een waarschuwing van het Nigeriaanse marineschip.

Het management van het schip zei later dat ze € 2 miljoen ($ 2,12 miljoen; £ 1,76 miljoen) hadden betaald aan de autoriteiten in Equatoriaal-Guinea omdat ze de vlag van het West-Afrikaanse land niet op het schip hadden gehesen terwijl het in zijn wateren was.

Toen het schip in Equatoriaal-Guinea werd vastgehouden, hadden verschillende bemanningsleden video’s opgenomen en telefoontjes gepleegd naar hun families om hulp te smeken. Ze hadden ook hun bezorgdheid geuit over het feit dat ze naar Nigeria zouden worden gebracht, daarbij verwijzend naar de eerdere omgang van het land met zeelieden als reden voor hun angsten.

In 2021 Nigeria vrijgelaten een Zwitserse tanker drie jaar nadat deze voor het eerst was aangehouden.

Op 12 november nam de Nigeriaanse marine het schip formeel in beslag en parkeerde het ongeveer “drie of vier uur van de haven”, zei mevrouw Trehan. De bemanningsleden zijn nog op het schip.

Mevrouw Trehan zei dat de Nigeriaanse marine zeer goed heeft gereageerd op de medische behoeften van de bemanning en zorg heeft verleend aan twee officieren die malaria op het schip hadden gekregen.

Maar de familieleden van de bemanning zeggen dat de enige verbinding die ze hebben met hun familieleden korte “telefoontjes van twee tot drie minuten eens in de 12 of 15 dagen” zijn.

“Er wordt ons specifiek gevraagd om in het Engels te praten, zodat de bewakers het kunnen begrijpen”, zegt Matilda Sanu, echtgenote van hoofdofficier Sanu Jose.

Mevrouw Trehan zegt dat ze haar man sinds november pas drie keer heeft gesproken.

“We weten dat de functionarissen van het bedrijf provisies aan het schip hebben verstrekt”, zei ze.

“Dagen worden weken en maanden. We weten niet wat we moeten doen”, vertelde Sneha Harshvardhan, de vrouw van Harshvardhan Shouche, een ingenieur op het schip, aan de BBC.

“Buiten de schuld van de bemanningsleden lijden we allemaal. Ik heb geen woorden om ons trauma uit te drukken”, zei ze.

Lees meer India-verhalen van de BBC:


Source link

Related Articles

Back to top button