NieuwsWereld

De nieuwe defensiestrategie van de VS en Japan is een duidelijke waarschuwing voor China

Japanse Ground-Self Defense Force (JGDDF) Type 90 tank rijdt manoeuvres in de buurt van een doelwit tijdens een jaarlijkse oefening in het Minami Eniwa Camp op dinsdag 7 december 2021 in Eniwa, het noordelijke eiland Hokkaido in Japan.  Tientallen tanks rollen de komende twee weken over Hokkaido, een belangrijk militair bolwerk voor een land met misschien wel het meest onbekende maar machtige leger ter wereld.  (AP Foto/Eugene Hoshiko)

Een tank manoeuvreert in de buurt van een doel tijdens een jaarlijkse oefening in het Minami Eniwa Camp op 7 december 2021 in Eniwa op het noordelijke eiland Hokkaido in Japan. (Eugene Hoshiko / Associated Press)

President Biden zal vrijdag de Japanse premier Fumio Kishida verwelkomen in het Witte Huis, een bijeenkomst die bedoeld is om een ​​meer confronterende benadering van China aan te geven nu de verdediging van Tokio naar het zuiden afbuigt in de richting van de Straat van Taiwan.

Kishida dringt aan op een grotere defensieve rol voor Japan in de Indo-Pacifische regio, aangezien zijn land en de VS bedreigingen op meerdere fronten het hoofd bieden: een mogelijke Chinese invasie van Taiwan, een nucleair bewapend Noord-Korea en de voortdurende aanval van Rusland op Oekraïne.

Voorafgaand aan het bezoek van Kishida kwamen de VS en Japan woensdag overeen om hun samenwerking op het gebied van veiligheid te verbeteren door Tokio uit te rusten met langeafstandsraketten en een Amerikaanse marine-eenheid in Japan opnieuw uit te rusten om het hoofd te bieden aan de militaire opbouw van Peking in de regio – de laatste stap van de regering om de wens van Washington te bereiken. lang gekoesterde wens om meer te focussen op Oost- en Zuid-Azië.

“Japan verdubbelt zichzelf en de Verenigde Staten. Tokio bouwt wat meer onafhankelijke capaciteiten op, maar het verdiept ook de alliantie tussen de VS en Japan. Dat zou een duidelijk teken moeten zijn voor China”, zegt Zachary Cooper, een senior fellow die bestudeert de Amerikaanse defensiestrategie in Azië aan het American Enterprise Institute. De agenda “wordt gestuurd vanuit Tokio, in plaats van vanuit Washington, wat ongelooflijk belangrijk is als teken van duurzaamheid en een gezonde alliantierelatie.”

De sit-down is de eerste van de leiders sinds Kishida in december historische hervormingen aankondigde van de nationale veiligheidsstrategie van zijn land, waardoor Japan zijn pacifistische houding in de nasleep van de Tweede Wereldoorlog verlegde naar nauwere samenwerking met Bidens zoektocht om China in bedwang te houden.

De regering van Kishida beloofde de defensie-uitgaven van zijn land tegen 2027 te verdubbelen tot 2% van het bruto binnenlands product, tegen ongeveer 1%. Op basis van het huidige bbp zou de stap het militaire budget van Japan tot het op twee na grootste ter wereld maken, na de VS en China. De nieuwe strategie vereist ook de aanschaf van langeafstandsraketsystemen waarmee Tokyo doelen in China en Noord-Korea kan bereiken als reactie op een mogelijke aanval.

Het conflict in Oekraïne heeft de wereldwijde bezorgdheid over een mogelijke Chinese aanval op Taiwan vergroot en Kishida gemotiveerd om de Japanse defensieaanpak te hervormen, zei Chris Johnstone, de Japanse voorzitter van het Centrum voor Strategische en Internationale Studies en een voormalig ambtenaar van de Nationale Veiligheidsraad van Biden.

Kishida’s bezoek aan het Witte Huis vormt de afsluiting van een rondreis van een week langs enkele van de belangrijkste westerse bondgenoten van zijn land – Frankrijk, Italië, het Verenigd Koninkrijk en Canada – terwijl hij de diplomatieke basis legt om de top van de Groep van 7 in mei in zijn geboorteplaats Hiroshima te organiseren. Met Hiroshima – dat in augustus 1945 werd verwoest door een Amerikaanse atoombom – als achtergrond, wordt verwacht dat Kishida nucleaire ontwapening onder de aandacht zal brengen, aangezien de Russische president Vladimir Poetin dreigt met nucleaire vergelding in Oekraïne.

Kishida, die herhaaldelijk alarm heeft geslagen dat “het Oekraïne van vandaag het Azië van morgen zou kunnen zijn”, ondersteunt de westerse steun voor Tokio’s veiligheidsimpasse met China en Noord-Korea, in navolging van Biden’s werk om een ​​pro-Oekraïense alliantie op te bouwen.

“Een deel van Kishida’s missie bij het bezoeken van deze landen aan het begin van het jaar is om te proberen de G-7-landen zover te krijgen dat ze zich meer gaan richten op de Chinese uitdaging en wat nodig is om die het hoofd te bieden”, zei Johnstone.

Het spookbeeld van een oorlog om Taiwan kreeg in augustus een nieuwe urgentie China vuurde ballistische raketten af die landde in de exclusieve economische zone van Japan voor de kust van het eiland. De militaire oefeningen waren een reactie op de reis van de toenmalige House Speaker Nancy Pelosi (D-San Francisco) naar Taiwan, dat Peking claimt als zijn grondgebied en heeft gedreigd het met geweld in te nemen.

Washington en Tokio maken zich ook zorgen over een toename van de raketlanceringen van Noord-Korea. Pyongyang lanceerde vorig jaar meer dan 90 ballistische en andere raketten en is dit jaar doorgegaan met het uitvoeren van dergelijke tests.

Net als Biden heeft Kishida de verwachtingen op het wereldtoneel getrotseerd, ondanks de politieke strijd thuis.

Biden, gehinderd door inflatie en lage goedkeuringsscores, hield een nieuw leven ingeblazen NAVO-alliantie bijeen, waardoor Europese landen werden gedwongen hun defensie-uitgaven op te voeren en hun afhankelijkheid van Russische olie en gas te beperken. Kishida wordt geteisterd door een politiek schandaal in zijn kabinet en publieke verontwaardiging over de moord op de voormalige Japanse premier Shinzo Abe. De goedkeuringsscore van het kabinet zakte in januari naar 33%, een daling van 3 procentpunten ten opzichte van vorige maand en de laagste sinds het aantreden van de premier in oktober 2021, volgens een onderzoek geleid door de publieke omroep NHK.

Maar Kishida, afkomstig uit de soepele, progressieve vleugel van de Liberaal-Democratische Partij, lijkt te zijn geslaagd waar de agressieve Abe niet in geslaagd was, zei Cooper.

“Velen hadden verwacht dat Kishida dit soort grote veranderingen niet zou doorvoeren, maar hij krijgt ze voor elkaar ondanks zijn huidige binnenlandse politieke strijd, wat veel waarnemers verbaast”, zei Cooper. “Hij volgt het draaiboek van Shinzo Abe om veel proactiever te zijn op het wereldtoneel.”

Biden’s benadering van de Indo-Pacific was niet alleen om allianties te versterken, maar ook om bondgenoten te versterken door middel van economische en defensie-initiatieven, zei Johnstone. De president heeft prioriteit gegeven aan de Quad, een alliantie die bestaat uit de VS, Australië, Japan en India, en heeft gezworen de samenwerking van Washington met Zuid-Korea op het gebied van defensie, veerkracht van de toeleveringsketen en ruimteverkenning uit te breiden. Vorig jaar lanceerde hij een veiligheidsalliantie met het VK en Australië, bekend als AUKUS, om Australië te helpen bij de aanschaf van nucleair aangedreven onderzeeërs.

De Verenigde Staten en Japan zijn overeengekomen een militaire alliantie substantieel op te bouwen en te moderniseren, bedoeld om tegen te gaan wat beide landen “ongekende” agressie van China noemen, evenals oorlogszuchtige acties van de andere grote spelers in de regio, Noord-Korea en Rusland.

Hoewel Biden en experts waarschuwen dat een Chinese aanval op Taiwan niet onvermijdelijk is, concludeerden gesimuleerde oorlogsspelletjes uitgevoerd door een prominente denktank in Washington dat “Japan is de spil” in enig militair conflict met China ter verdediging van het zelfbesturende eiland.

De VS zullen Japan helpen bij het ontwikkelen van ‘tegenaanvalsvermogen’ of aanvalswapens om vijandelijke posities aan te vallen, en zullen hun eigen marine-inzet in Japan aanpassen met geavanceerde inlichtingen, bewaking en verkenning, zei de Amerikaanse minister van Defensie Lloyd J. Austin III woensdag. De eenheid op het eiland Okinawa zal ook worden uitgerust met “anti-scheeps”-capaciteiten in afwachting van aanvallen vanuit China boven de Straat van Taiwan, zei Austin.

Austin en staatssecretaris Antony J. Blinken voerden gesprekken met hun Japanse tegenhangers, Yasukazu Hamada en Yoshimasa Hayashi, voorafgaand aan het bezoek van Kishida.

De twee landen kwamen ook overeen om samen onderzoek en verkenning uit te voeren op de maan en in de ruimte, wat een nieuw rijk van mogelijke confrontatie met China of andere mogendheden aangeeft.

“We verbreden voortdurend de horizon van onze samenwerking – zelfs buiten onze planeet”, zei Blinken.

In een verklaring die woensdagavond is vrijgegeven, maken de twee landen duidelijk dat ze geloven dat China een bedreiging vormt.

“Het buitenlands beleid van China is erop gericht de internationale orde in haar voordeel te hervormen en de groeiende politieke, economische, militaire en technologische macht van China daarvoor in te zetten”, aldus de verklaring. “Dit gedrag baart het Bondgenootschap en de hele internationale gemeenschap ernstige zorgen en vertegenwoordigt de grootste strategische uitdaging in de Indo-Pacifische regio en daarbuiten.”

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in Los Angeles Times.


Source link

Related Articles

Back to top button