NieuwsWereld

De hoop op toerisme voor het nieuwe maanjaar bruist als Chinezen thuis blijven

BANGKOK (AP) — Een verwachte groei van het Chinese toerisme in Azië tijdens de Chinese nieuwjaarsvakantie van volgende week lijkt meer een uitschieter te worden, aangezien de meeste reizigers ervoor kiezen om in China te blijven als ze ergens heen gaan.

Van de stranden van Bali tot de poederachtige skipistes van Hokkaido, de hordes Chinezen die je in pre-COVID-dagen vaak zag, zullen nog steeds ontbreken, zeggen touroperators.

Het is een bittere teleurstelling voor veel bedrijven die hoopten dat de tijden van magere pandemie voorbij waren nadat Peking de reisbeperkingen had versoepeld en geen wekenlange quarantaine meer nodig had. Toch zijn boekingen voor buitenlandse reizen omhooggeschoten, wat suggereert dat het slechts een kwestie van tijd is voordat de branche zich herstelt.

“Ik denk dat de toeristen op zijn vroegst eind februari of begin maart zullen terugkeren”, zegt Sisdivachr Cheewarattaporn, voorzitter van de Thai Travel Agents Association. groepsreizen afhandelen.

COVID-19-risico’s zijn een andere grote factor, aangezien uitbraken aanhouden na de beleidsomslag in China, zei hij in een interview. “Mensen zijn mogelijk nog niet klaar, of zijn zich net aan het voorbereiden.”

Voorlopig lijken de Chinese gebieden Macao en Hong Kong de meest favoriete bestemmingen te zijn.

Slechts enkele dagen voor de start van het nieuwe maanjaar op zondag waren iconische toeristische plekken in de voormalige Portugese kolonie, zoals het historische Senado-plein en de ruïnes van St. Paul’s, vol. De gokvloeren in twee grote casino’s waren grotendeels vol, met groepen Chinese bezoekers die rond de craps-tafels zaten.

“Ik heb het elke dag zo druk en heb geen tijd om uit te rusten”, zegt Lee Hong-soi, eigenaar van een souvenirwinkel. Hij zei dat de verkoop was hersteld tot ongeveer 70% -80% van de pre-pandemische dagen van bijna niets enkele weken geleden.

Kathy Lin was op bezoek uit Shanghai, deels omdat het gemakkelijk was om een ​​visum te krijgen, maar ook omdat ze zich zorgen maakte over het risico om COVID-19 op te lopen. “Ik durf nog niet naar het buitenland te reizen”, zei ze terwijl zij en een vriend foto’s maakten in de buurt van de ruïnes, oorspronkelijk de 17e-eeuwse kerk van Mater Dei.

Die zorg houdt veel potentiële vakantiegangers thuis, zelfs nadat China de “nul COVID” -beperkingen had versoepeld die probeerden alle gevallen te isoleren met massale tests en zware quarantaines.

“De ouderen in mijn familie zijn niet besmet en ik wil geen enkel risico nemen. Er is ook de mogelijkheid om opnieuw besmet te raken door andere varianten”, zegt Zheng Xiaoli, 44, een medewerker van een liftbedrijf in het Zuid-Chinese Guangzhou. Afrika stond vóór de pandemie op haar bucketlist, maar ondanks het verlangen om naar het buitenland te reizen, zei ze: “Er zijn nog steeds onzekerheden, dus ik zal terughoudend zijn.”

Cong Yitao, een auditor die in Peking woont, maakte zich geen zorgen over het oplopen van het virus, aangezien zijn hele familie al COVID-19 heeft gehad. Maar hij werd afgeschrikt door het testen van beperkingen en andere limieten die waren opgelegd door sommige landen, waaronder de VS, Japan, Zuid-Korea en Australië, nadat China zijn pandemische voorzorgsmaatregelen had versoepeld.

“Het lijkt erop dat veel landen ons niet verwelkomen”, zei Cong, die in plaats daarvan van plan was naar een subtropische bestemming in China te gaan, zoals het eiland Hainan of Xishuangbanna, om van wat warm weer te genieten.

Volgens Trip.com, een groot reisbureau, waren de boekingen van buitenlandse reizen voor de feestdagen van 21-27 januari tijdens het nieuwe maanjaar meer dan vervijfvoudigd. Maar dat was bijna niets meer dan het jaar ervoor, toen de grenzen van China voor de meeste reizigers gesloten waren.

Reserveringen voor reizen naar Zuidoost-Azië stegen met een factor 10, waarbij Thailand de eerste keuze was, gevolgd door Singapore, Maleisië, Cambodja en Indonesië.

Reizen naar andere favoriete plekken, zoals het tropische vakantie-eiland Bali en Australië, wordt belemmerd door een gebrek aan vluchten. Maar dat is aan het veranderen, er komen dagelijks nieuwe vluchten bij.

“Je zult zeker een toename zien in vergelijking met vorig jaar, toen China nog gesloten was, maar ik denk niet dat je een enorme golf van uitgaande reizigers zult zien naar verschillende bestemmingen binnen Azië-Pacific, laat staan ​​Europa of Amerika. ‘, zegt Haiyan Song, professor internationaal toerisme aan de Hong Kong Polytechnic University.

Tourism Australia voorspelt dat de uitgaven van internationale reizigers binnen een jaar het pre-pandemische niveau zullen overtreffen. Vóór de verstoringen van COVID-19 waren Chinezen goed voor bijna een derde van de toeristenuitgaven, bijna $ 9 miljard.

Suvarnabhumi Airport in Bangkok heeft meer personeel ingezet om meer dan 140.000 aankomsten per dag tijdens de drukte van het nieuwe maanjaar aan te kunnen, hoewel voorlopig alleen individuele Chinese reizigers zullen komen – groepsreizen vanuit China moeten nog worden hervat.

Terwijl een schitterende oranje zon onderging achter het oude Wat Arun, naast de Chao Phraya-rivier in Bangkok, poseerde een man uit Shanghai die alleen zijn achternaam, Zhang, wilde geven, met een metgezel in kleurrijke traditionele zijden Thaise kostuums.

“Het is erg koud in China en Thailand heeft zomerweer”, zei Zhang, eraan toevoegend dat hij veel mensen kende die kaartjes hadden geboekt om weg te komen van het koude, vochtige weer in zijn geboorteplaats.

Toch is voor veel Chinezen de aantrekkingskracht van wereldreizen voorlopig overschaduwd door de wens om naar hun geboorteplaats te gaan en bij te praten met hun families, bijna drie jaar precies sinds de eerste grote uitbraak van het coronavirus in de centrale stad Wuhan. in een van de grootste catastrofes van de moderne tijd.

Isabelle Wang, een financiële medewerker in Beijing, heeft naar Europa, het Midden-Oosten en delen van Azië gereisd. Na drie jaar van een trager leven tijdens de pandemie, is het haar prioriteit om herenigd te worden met haar familie in Shangrao, een stad in het zuiden van centraal China.

“Er is nog veel tijd over in ons leven, en er zullen zeker mogelijkheden zijn om later naar het buitenland te gaan als we dat willen,” zei ze.

___

Leung rapporteerde vanuit Hong Kong en Macau. Nieuwsassistent Caroline Chen in Beijing en Associated Press-journalisten Rod McGuirk in Canberra, Tassanee Vejpongsa en Chalida Ekvitthayavechnukul in Bangkok, en Edna Tarigan in Jakarta, Indonesië, hebben bijgedragen aan dit rapport.


Source link

Related Articles

Back to top button