NieuwsWereld

De gekuifde anolehagedis past zich aan het leven in steden aan

Opmerking

Hagedissen die ooit in bossen leefden maar nu in steden wonen, zijn genetisch veranderd om het leven in de stad te overleven, hebben onderzoekers ontdekt.

De Puerto Ricaanse kuifanolis, een bruine hagedis met een feloranje keelwaaier, heeft volgens wetenschappers speciale schubben ontwikkeld om zich beter te hechten aan gladde oppervlakken zoals muren en ramen en grotere ledematen om over open gebieden te sprinten.

“We kijken naar de evolutie terwijl deze zich ontvouwt”, zegt Kristin Winchell, hoogleraar biologie aan de New York University en hoofdauteur van de studie die maandag in de Proceedings of the National Academy of Sciences is gepubliceerd.

Naarmate steden over de hele wereld groeien, is het belangrijk om te begrijpen hoe wezens zich aanpassen en mensen steden kunnen ontwerpen op een manier die alle soorten ondersteunt, zei Winchell.

De studie analyseerde 96 crested anoles (uitgesproken als uh-NOLES of uh-NO-leez) hagedissen, waarbij de genetische samenstelling van bosbewoners werd vergeleken met die in San Juan, de hoofdstad van Puerto Ricaanse, evenals de noordelijke stad Arecibo en westelijke stad Mayaguez.

Wetenschappers ontdekten dat 33 genen binnen het hagedisgenoom herhaaldelijk werden geassocieerd met verstedelijking, dat is wanneer een plaats een grotere stad wordt.

“Je kunt nauwelijks dichter bij een rokend pistool komen!” zei Wouter Halfwerk, een evolutionair ecoloog en professor aan de Vrije Universiteit Amsterdam die niet betrokken was bij het onderzoek.

De veranderingen in deze hagedissen, waarvan de levensduur ongeveer zeven jaar is, kunnen zeer snel optreden, binnen 30 tot 80 generaties, waardoor ze kunnen ontsnappen aan roofdieren en kunnen overleven in stedelijke gebieden, voegde Winchell eraan toe. De grotere ledematen helpen ze bijvoorbeeld om sneller over een hete parkeerplaats te rennen, en de speciale schubben om zich vast te houden aan oppervlakken die veel gladder zijn dan bomen.

De wetenschappers achtervolgden tientallen hagedissen voor hun studie, ze vingen ze met hun handen of gebruikten hengels met een kleine lasso om ze te haken. “Het vergt enige oefening,” zei Winchell. Soms moesten ze toestemming vragen om hagedissen bij mensen thuis te vangen.

Een van de favoriete vondsten van Winchell was een zeldzame albinohagedis. Ze vond ook een exemplaar van bijna 20 cm, vrij groot voor de soort, die ze de bijnaam “Godzilla” gaf.

De studie richtte zich op volwassen mannelijke hagedissen, dus het is onduidelijk of vrouwtjes op dezelfde manier of in hetzelfde tempo veranderen als mannetjes, en op welk moment in het leven van een hagedis de veranderingen plaatsvinden.


Source link

Related Articles

Back to top button