NieuwsWereld

De financiële problemen van Libanon werden verlicht door overmakingen tijdens vakanties

BEIRUT (AP) — Youssef Safouri dwaalde door een luidruchtige, propvolle kerstmarkt in Beiroet, waar de honderden gezinnen die naar kraampjes stroomden om cadeaus van Libanese ontwerpers te verkopen, een ernstige economische crisis verloochenden die de besparingen van miljoenen heeft ondermijnd.

Safouri is een van de duizenden Libanezen die het land verlieten toen zijn economie begon in te storten eind 2019. Ze zijn nu een reddingslijn geworden voor gezinnen thuis die tijdens vakantiebezoeken overmakingen uit het buitenland en contant geld in koffers ontvangen. Driekwart van de bevolking leeft nu in de armoede.

Vanuit zijn nieuwe huis in Canada stuurt Safouri, een accountant, een deel van zijn maandsalaris terug naar zijn familie om te helpen de torenhoge maandelijkse uitgaven te dekken, van particuliere generator- en waterrekeningen tot stijgende voedselprijzen.

“Iedereen heeft moeite om zijn geld van de bank te halen en thuis zijn basiskosten te dekken”, zei hij. “Ik werd gedwongen het land en mijn familie te verlaten om geld in het buitenland te verdienen en terug te sturen.”

Libanon zal dit jaar ongeveer 6,8 miljard dollar aan geldovermakingen ontvangen, tegen bijna 6,4 miljard dollar in 2021, aangezien ze een kerncomponent blijven van de krimpende en gehavende economie van het land. De Wereldbank schat dat ze bijna 38% van het bruto binnenlands product van het land waard zijn.

Afgezien van de overmakingen die vanuit het buitenland worden verzonden, keren veel van de diaspora terug tijdens de vakantieperiode, het meenemen van de broodnodige contante dollars.

Minister van Toerisme Walid Nassar zei vorige maand dat het door de crisis getroffen land verwacht dat er tijdens de feestdagen zo’n 700.000 mensen het land binnenkomen, de meesten van Libanese afkomst. Hij schatte dat ze tussen december en half januari zo’n $ 1,5 miljard zullen opleveren.

De internationale luchthaven van Beiroet zal dit jaar naar verwachting 6,1 miljoen toeristen ontvangen, ongeveer 400.000 meer dan in 2021, met een verdubbeling van het aantal dagelijkse aankomsten tijdens de feestdagen.

Sinds de financiële ineenstorting van Libanon, meer dan drie jaar geleden, hebben banken spaarders feitelijk uitgesloten van hun eigen spaargeld, omdat ze verliezen leden ter waarde van tientallen miljarden dollars. De decennialang slecht geleide economie van het land is verwikkeld in corruptie en verkwistende uitgaven.

Voordat de fragiele economie instortte, had Libanon een flinke middenklasse die geld kon uitgeven om Kerstmis en andere feestdagen met familie te vieren.

De crisis heeft het grootste deel van het land tot een drastische verandering van levensstijl gedwongen, omdat ze zich de torenhoge kosten voor kerstcadeaus en -vieringen niet kunnen veroorloven.

Farah Jurdi, moeder van twee kinderen, zegt dat de baan van haar man in Saoedi-Arabië de afgelopen tien jaar cruciaal is geweest om te voorkomen dat ze concessies moet doen aan de levenskwaliteit van haar kinderen. Met de economische crisis is het nog belangrijker geworden, aangezien hij zijn ouders en zijn broers en zussen ook helpt met hun uitgaven.

“Ik maak me altijd zorgen dat hij op een dag terug zou moeten komen naar Libanon, omdat het leven niet meer hetzelfde zal zijn”, zei ze.

Overmakingen zijn niet alleen noodzakelijk geworden om de feestdagen te vieren, maar voor veel gezinnen in Libanon dekken ze de meest elementaire huishoudelijke uitgaven, zei Mohamad Faour, assistent-professor Financiën aan de Amerikaanse Universiteit van Beiroet.

“De prijzen keren gestaag terug naar het niveau van voor de crisis, maar de salarisstijgingen komen nog lang niet in de buurt van dit niveau”, zei hij. “Iemand die een salaris van 5 miljoen Libanese pond (ongeveer $ 113) verdient, kan zich geen generatorrekening veroorloven, tenzij een familielid hem Amerikaanse dollars stuurt.”

Op de kerstmarkt, die gevuld was met honderden gezinnen die langs het doolhof van versierde stands slenterden en van livemuziek genoten, weigerden de meesten te praten over de overmakingen die ze van familieleden in het buitenland ontvangen en de veranderingen in hun levensstijl die ze hebben moeten doorstaan.

Maar de planner achter het evenement gaf toe dat ze extra moeite moesten doen om hun kerstmarkt dit jaar betaalbaarder te maken. Ze hebben meer betaalbare pop-up cadeauwinkels toegevoegd en de toegangsprijzen voor kinderen verlaagd.

“Mensen die in Libanon wonen, hebben behoefte aan frisse lucht of een andere omgeving”, zei organisator Cynthia Wardi.


Source link

Related Articles

Back to top button