NieuwsWereld

De Chinese Xi Jinping waarschuwt voor de verspreiding van Covid terwijl miljoenen reizen voor het nieuwe maanjaar

Xi Jinping heeft zijn bezorgdheid geuit over de verspreiding van Covid-19 naar het platteland van China aan de vooravond van het nieuwe maanjaar, in de meest directe erkenning van de Chinese president van de verslechterende gezondheidscrisis sinds hij begin december plotseling zijn zero-Covid-strategie had opgegeven.

China‘s nieuwe maanjaar vakantie markeert ‘s werelds grootste jaarlijkse menselijke migratie. Ambtenaren hebben voorspeld dat de 1,4 miljard inwoners van het land de komende weken 2 miljard reizen zullen maken om familie te zien – ongeveer twee derde van het niveau van vóór de pandemie.

Deskundigen hebben gewaarschuwd dat deze periode de grootste superspreader-gebeurtenis zou kunnen worden sinds het virus eind 2019 voor het eerst opdook in Wuhan, centraal China.

Xi, die sprak in de Grote Hal van het Volk in Peking, zei dat hij zich nu “voornamelijk zorgen maakt over plattelandsgebieden en plattelandsbewoners” nu China een “nieuwe fase” van zijn pandemie antwoord.

De machtigste leider van China sinds Mao Zedong eiste meer inspanningen van lagere ambtenaren om de medische middelen te vergroten en zich beter voor te bereiden op de behandeling van ernstige gevallen. Hij gaf ook opdracht om “strengere” gezondheidsmaatregelen opnieuw in te voeren in “verpleeghuizen en welzijnsinstellingen”, gezien de kwetsbaarheid van de ouderen in China.

Voor veel Chinezen in de stad is de feestdag hun eerste reis naar huis in drie jaar, maar er blijft bezorgdheid bestaan ​​over de verspreiding van de infectie naar minder beschermde plattelandsgebieden. Voorafgaand aan de toespraak van Xi ontmoedigden de autoriteiten reizen en grote bijeenkomsten al.

Nadat Beijing vorige maand zijn nul-Covid-beperkingen had opgeheven, namen de uitbraken in stedelijke gebieden sterk toe, en schattingen van de interne overheid suggereren honderden miljoenen mensen hebben het virus opgelopen in een kwestie van weken. Autoriteiten rapporteerde bijna 60.000 Covid-gerelateerde sterfgevallen in ziekenhuizen in het hele land sinds het einde van de beperkingen.

De Staatsraad, het Chinese kabinet, heeft vorige week strikte richtlijnen uitgevaardigd om dorpelingen aan te sporen tempelgemeenten, festivaloptredens en andere massabijeenkomsten op het platteland te beperken. De richtlijnen spoorden degenen die naar huis terugkeerden ook aan om “het contact met ouderen te verminderen, vooral degenen met onderliggende medische aandoeningen”.

In de afgelopen weken hebben ambtenaren in meerdere plattelandsprovincies in de provincies Hunan, Shaanxi en Heilongjiang waarschuwingen afgegeven, waarbij een lokale overheid mensen aanbeveelt “niet naar hun geboorteplaats terug te keren tenzij dat nodig is”. Autoriteiten hebben internet ook gewaarschuwd om tijdens de vakantie geen “sombere gevoelens” of “geruchten” over de pandemie te verspreiden.

Reizigers op treinstation Chengdu East in de Chinese provincie Sichuan deze maand
Het Chinese ministerie van Transport heeft voorspeld dat er tijdens de vakantie van dit jaar ongeveer 2 miljard reizen zullen worden gemaakt, twee keer zoveel als vorig jaar tijdens het hoogtepunt van de reisbeperkingen van Covid © Qilai Shen/Bloomberg

De voorzichtigheid komt deels voort uit zorgen over de slechtere gezondheidszorginfrastructuur en medicijntekorten op het platteland. Staatsmedia meldden deze maand dat een centrale overheidsinstantie belast met plattelandsontwikkeling de lokale autoriteiten opdroeg dat “de beschikbaarheid van medicijnen in de Chinese plattelandsgebieden gedurende meer dan twee weken gehandhaafd moet blijven”.

Zeng Guang, de voormalige hoofdepidemioloog van China bij het Centrum voor ziektebestrijding en -preventie, zei tegen ambtenaren dat ze zich moesten concentreren op inspanningen voor pandemiebeheer, zoals het openen van aangewezen Covid-afdelingen en het uitdelen van medicijnen aan het platteland, volgens een bericht in de lokale media afgelopen donderdag.

“Onze belangrijkste focus tot nu toe lag op de grote steden”, zei Zeng. “Het is tijd om ons te concentreren op het platteland. Veel ouderen, zieken en gehandicapten op het platteland blijven achter op het gebied van Covid-behandeling.”

De toestroom van reizen kan een broodnodige economische impuls geven, aangezien Chinese consumenten tijdens de feestdagen doorgaans meer uitgeven aan eten, alcohol en nieuwe kleding. “We zullen zien dat veel meer consumenten zich gaan bezighouden met toerisme, wat de totale uitgaven zou kunnen stimuleren”, zegt Ernan Cui, consumentenanalist China bij Gavekal Dragonomics.

Maar het recente onderzoek van Gavekal suggereert ook dat Chinese consumenten voorzichtig blijven en dat velen bereid zijn aankopen uit te stellen uit angst dat zijzelf of familieleden het virus oplopen. Detailhandel verkoop daalde met 1,8 procent op jaarbasis in december een verbetering ten opzichte van de daling van 5,9 procent in november, zo bleek dinsdag uit officiële gegevens.

“Groepen met een hoog inkomen, degenen die minder door Covid worden getroffen en die al de voordelen zien van versoepelde beperkingen, zullen eerder geneigd zijn tot ‘wraakconsumptie’”, zei Cui, verwijzend naar de opgekropte vraag na jaren van lockdowns. “In steden als Peking is dat al zichtbaar. De meeste mensen zijn echter nog een beetje voorzichtig.”

De reiswaarschuwingen van landelijke provincies bevatten geen concrete wettelijke maatregelen en zullen de burgers waarschijnlijk niet ontmoedigen, van wie velen vastbesloten blijven om naar huis te reizen.

Het besluit van de regering in december om te stoppen met het publiceren van dagelijkse casusgegevens, moedigde Li, een 41-jarige migrerende werknemer in Peking, aan om treinkaartjes te kopen naar haar geboorteplaats in de provincie Hubei. Haar hoop dat Covid grotendeels voorbij was, betekende dat ze “mijn reisplannen niet zou wijzigen”, zei ze.

Op het treinstation van Peking bereidde een arbeidsmigrant zich voor om terug te keren naar de provincie Hebei. “In mijn dorp zijn al veel mensen besmet”, zei de arbeider. “Er zijn geen officiële regels meer. Wat maakt het voor de overheid uit of ik ga of niet?”


Source link

Related Articles

Back to top button