NieuwsWereld

De Chinese economie struikelde vorig jaar met Covid-lockdowns die de groei belemmerden

De Chinese economie presteerde vorig jaar een van de slechtste in decennia, toen de groei werd afgeremd door talloze Covid-lockdowns, gevolgd door een dodelijke uitbraak in december die met opmerkelijke snelheid door het land raasde.

China groeide dit jaar met 3 procent, blijkt uit cijfers die dinsdag zijn vrijgegeven, minder dan de helft van wat het was in 2021 en ver onder het doel van Beijing van 5,5 procent. Afgezien van 2020 was het de meest teleurstellende prestatie sinds 1976, het jaar na de dood van Mao Zedong, toen de economie met 1,6 procent kromp.

Op 7 december, China zonder waarschuwing opgeheven zijn strikte “zero Covid” -beperkingen na bijna drie jaar. Binnen enkele weken had het virus honderden miljoenen mensen besmet, waardoor ziekenhuisafdelingen en uitvaartcentra onder druk kwamen te staan ​​en waardoor fabrieken, kantoren en restaurants verstoken bleven van werknemers en klanten.

De omkering van het beleid door Xi Jinping, de topleider van China, terwijl de economie in december lamgelegd werd, heeft de hoop gewekt dat de economie later dit jaar weer op de rails zal komen. Of dat zo is, is van grote betekenis voor de rest van de wereld. Chinese consumenten zijn een bijna onvervangbare bron van inkomsten voor binnenlandse en buitenlandse bedrijven. De fabrieken produceren een groter deel van de wereldwijde industriële productie dan de Verenigde Staten, Duitsland en Japan samen. De Chinese Communistische Partij is afhankelijk van groei voor politieke legitimiteit.

Ondanks de klap die ‘nul Covid’ heeft toegebracht, lijkt China vorig jaar sneller te zijn gegroeid dan grote rivalen als de Verenigde Staten, Japan en Duitsland, die volgens economen vorig jaar allemaal met minder dan 2 procent zijn gegroeid.

In het decennium vóór de pandemie was de Chinese economie een van de meest dynamische ter wereld, met een gemiddelde groei van 7,7 procent per jaar. Maar in de laatste drie maanden van 2022 sputterde de groei naar 2,9 procent, een daling van het voorgaande kwartaal.

Chinese functionarissen houden vol dat de economie zal herstellen na het hoogtepunt van de besmettingen. Er zijn weer files en de metro’s raken steeds voller in Beijing en Shanghai. Winkels langs de beroemde Nanjing Road in Shanghai, de Fifth Avenue van China, staan ​​niet langer leeg. De binnenlandse terminals van grote Chinese luchthavens zijn overvol met reizigers. Het optimisme wordt weerspiegeld in de Chinese beurzen, die de afgelopen weken zijn gestegen.

Maar de weg die voor ons ligt is zeer onzeker. Grote delen van de Chinese bevolking, vooral ouderen, zijn niet volledig gevaccineerd, waardoor er een verhoogd risico is op nieuwe Covid-varianten. De vastgoedsector van de economie, normaal gesproken een belangrijke aanjager van rijkdom, gaat gebukt onder enorme bedrijfsschulden.

Veel economen schrijven januari en waarschijnlijk ook februari al af. Grote aantallen arbeiders zijn al op weg naar hun geboorteplaats voor de viering van het nieuwe maanjaar, in veel gevallen voor het eerst in drie jaar. Niemand weet wanneer ze voor werk terug naar de steden zullen druppelen.

“De activiteitsgegevens en het vertrouwen in maart zouden positief kunnen verrassen”, zegt Louise Loo, een econoom bij het Singaporese kantoor van Oxford Economics.

De economische littekens van “zero Covid” zijn zichtbaar in Yiwu, een ooit bruisende rivierstad met lichte industrie en groothandelsmarkten in het zuidoosten van China. In interviews daar deze maand zeiden bijna een dozijn inwoners dat zelfs nu de golf van zaken in december lijkt af te nemen, de schade aanhoudt.

Yiwu doorstond in augustus een harde, 10-daagse lockdown om een ​​virusuitbraak met 500 gevallen te stoppen, maar kreeg half december te maken met een golf van gevallen toen de “zero Covid” -maatregelen werden opgeheven.

Tegenwoordig zijn eetgelegenheden slechts voor een derde vol en veel zijn permanent gesloten. Veel winkels waren bijna leeg terwijl ze hadden moeten bruisen van mensen die cadeaus kochten in de aanloop naar de viering van het nieuwe maanjaar dat dit weekend zou beginnen.

Yuan Hao, de eigenaar van een bloemenwinkel die niet groter is dan een inloopkast, zei dat in sommige winkelpuien bij hem in de buurt het afgelopen jaar verschillende bedrijven zijn geopend en vervolgens snel gesloten. Handelaren ontdekten dat bijna niemand geld uitgaf. En nu koopt bijna niemand bloemen voor het nieuwe maanjaar, zei hij.

“Al het geld dat we verdienen is uitgegeven en er is geen manier om meer geld te besparen”, zei hij.

Jin Weiying runt een groothandel in etalage die decoraties en accessoires voor het nieuwe maanjaar verkoopt. Maar zijn klanten – detailhandelaren uit heel China – bestellen minder voorraden dan normaal en eisen forse kortingen.

“Vroeger was het normaal dat klanten acht of tien dozen per deal bestelden, maar nu bestellen ze slechts twee of drie sets”, zei meneer Jin. “Zelfs als het weer normaal is, hebben de gewone mensen geen geld in handen.”

De ervaringen van de winkeliers worden bevestigd door de landelijke gegevens.

De prijzen voor varkensvlees, een hoogtepunt van Chinese nieuwjaarsbanketten, zijn in het hele land lager dan normaal voor deze tijd van het jaar, zegt Darin Friedrichs, de directeur marktonderzoek bij Sitonia Consulting, een bedrijf in landbouwgrondstoffen in Shanghai.

De detailhandelsverkopen in China zijn in december met 1,8 procent gedaald ten opzichte van dezelfde maand in 2021, zo maakte ook het Nationaal Bureau voor de Statistiek dinsdag bekend. Om de consumentenbestedingen nieuw leven in te blazen, moet China hun vertrouwen herstellen – een moeilijke taak. De index van het consumentenvertrouwen van de overheid daalde vorige maand tot het laagste niveau in meer dan drie decennia.

Huishoudens spaarden geld tijdens lockdowns die hen dwongen thuis te blijven, blijkt uit gegevens van de Chinese centrale bank. Maar een groot deel van de stijging zit op rekeningen met vaste deposito’s, die voor langere tijd zijn vastgezet. Bovendien bleek vorige maand uit een onderzoek van de centrale bank onder spaarders in steden dat een recordaantal Chinezen van plan is hun spaargeld te verhogen, een trend die de consumptie in ieder geval op korte termijn zou kunnen temperen.

Een andere moeilijkheid voor beleidsmakers in Peking is dat de buitenlandse vraag is gedaald. Hogere rentetarieven opgelegd door de Amerikaanse Federal Reserve en andere centrale banken hebben hun economieën getemperd en hun honger naar import uit China verminderd.

Chinese functionarissen maakten vrijdag bekend dat de export in december met 9,9 procent is gedaald in vergelijking met dezelfde maand een jaar eerder, inclusief duikvluchten van 19,5 procent naar de Verenigde Staten en 17,5 procent naar landen in de Europese Unie.

In Yiwu bezochten duizenden buitenlandse kopers de blokkenlange exportgroothandelsmarkt. Maar de meesten konden niet op bezoek komen nadat China in maart 2020, slechts een paar maanden na de pandemie, zijn grenzen had gesloten. Velen hebben elders leveranciers gezocht.

Een van de bedrijven met verkoopkantoren op de exportmarkt van Yiwu is Tian Cheng Glass, dat kruiken en bekers maakt, voornamelijk voor klanten in het Midden-Oosten. Tian Cheng had vóór de pandemie een omzet van ongeveer $ 10 miljoen per jaar, zei Zheng Xiaohong, de retailmanager van het bedrijf. Nu zijn ze minder dan de helft.

“Het was veel beter in 2019, en je zou dan willekeurige buitenlanders tegenkomen”, zei ze, terwijl ze in een verlaten kraam op de exportmarkt stond, omringd door planken vol glaswerk. “Dan zijn ze hier niet gekomen.”

Hoewel veel lokale overheden zich diep in de schulden hebben gestoken, kunnen nieuwe verbindingen tussen buurten en steden China nog concurrerender maken. Zo heeft Yiwu de afgelopen zes maanden de eerste twee lightraillijnen geopend.

De nationale regering is ook begonnen met het redden van de Chinese vastgoedsector met kredietlijnen van staatsbanken. De bouw van enkele van de vele appartementencomplexen in het land waar het werk was vastgelopen, is voltooid, zoals een uitgestrekt complex in Dongguan, een stad in de buurt van Hong Kong, gebouwd door Evergrande, een bijna insolvente projectontwikkelaar.

De snelheid waarmee Covid de afgelopen maand door het land raasde, is een ramp voor de volksgezondheid geweest voor China. Sommige analisten zijn van mening dat hoge besmettingspercentages, afgezien van meer uitbraken, de economie vooruit zouden kunnen helpen door de algehele bevolking weerbaarder te maken om ernstig ziek te worden.

Wang Xiongfeng, een 46-jarige inwoner van Yiwu, zei dat hij en vele andere mensen die hij kende in Yiwu half december ziek werden. Maar ze waren grotendeels hersteld en hervatten hun leven meer zoals vóór de pandemie.

De heer Wang zei dat hij verwachtte dat er binnenkort meer buitenlandse kopers naar Yiwu zouden komen om exportorders te plaatsen en dat de economie van de stad weer zou opleven. “Het zal beter worden”, voorspelde hij.

Li jij onderzoek bijgedragen.


Source link

Related Articles

Back to top button