NieuwsWereld

De Chinese bevolking krimpt. De impact zal over de hele wereld voelbaar zijn


Hongkong
CNN

China misschien een stap dichter bij het verliezen van zijn plaats als ‘s werelds meest bevolkte land Indië nadat de bevolking voor het eerst sinds de jaren zestig was gekrompen.

De bevolking van het land daalde in 2022 tot 1,411 miljard, zo’n 850.000 mensen minder dan het voorgaande jaar, zo maakte het Chinese Nationale Bureau voor de Statistiek (NBS) bekend tijdens een dinsdagbriefing over jaarlijkse gegevens.

De laatste keer dat de Chinese bevolking afnam, was in 1961, tijdens een hongersnood die tientallen miljoenen mensen in het hele land het leven kostte.

Deze keer zit een combinatie van factoren achter de daling: de verstrekkende gevolgen van de eenkindpolitiek die China in de jaren tachtig invoerde (maar sindsdien heeft opgegeven); veranderende houding ten opzichte van huwelijk en gezin onder Chinese jongeren; diepgewortelde ongelijkheid tussen mannen en vrouwen en de uitdagingen van het opvoeden van kinderen in de dure steden van China.

Deskundigen waarschuwen dat de trend, als deze aanhoudt, ook een probleem kan vormen voor de rest van de wereld, waarbij China een sleutelrol speelt in het stimuleren van de wereldwijde groei als de op een na grootste economie.

Een afnemende bevolking zal de problemen van China met een vergrijzende beroepsbevolking waarschijnlijk verergeren en de groei afremmen, wat de ellende vergroot terwijl het worstelt om te herstellen van de pandemie.

De bevolkingskrimp is gedeeltelijk het gevolg van de eenkindpolitiek van China, die paren al meer dan 35 jaar beperkt tot het krijgen van slechts één kind. Vrouwen die tegen het beleid ingingen, werden vaak het slachtoffer van gedwongen abortussen, hoge boetes en uitzetting.

Gealarmeerd door het dalende geboortecijfer van de afgelopen jaren, schrapte de regering de regel. In 2015 mochten paren twee kinderen krijgen en in 2021 werd dit verhoogd naar drie. Maar de beleidswijziging en andere overheidsinspanningen, zoals het aanbieden van financiële prikkels, hebben om verschillende redenen weinig effect gehad.

Hoge kosten voor levensonderhoud en onderwijs en torenhoge vastgoedprijzen zijn belangrijke factoren. Veel mensen – vooral in steden – hebben te maken met stagnerende lonen, minder kansen op werk en slopende werktijden die het zowel moeilijk als duur maken om één kind groot te brengen, laat staan ​​drie.

Deze problemen worden verergerd door diepgewortelde genderrollen die vaak het grootste deel van het huishoudelijk werk en de zorg voor de kinderen bij vrouwen leggen – die, beter opgeleid en financieel onafhankelijker dan ooit, steeds minder bereid zijn om deze ongelijke last te dragen. Vrouwen hebben ook gemeld geconfronteerd te worden discriminatie op het werk op basis van hun burgerlijke of ouderlijke staat, waarbij werkgevers vaak terughoudend zijn om zwangerschapsverlof te betalen.

Sommige steden en provincies zijn begonnen met het invoeren van maatregelen zoals vaderschapsverlof en uitgebreide kinderopvang. Maar veel activisten en vrouwen zeggen dat het verre van genoeg is.

En de frustraties groeiden alleen maar tijdens de pandemie, met een ontgoochelde jongere generatie wier levensonderhoud en welzijn werden ontspoord door China’s onwrikbare nul-Covid-beleid.

China beleid voor drie kinderen ICU McLean pkg intl hnk vpx_00011727.png

Hoor hoe ouders in China reageren op het nieuwe driekindbeleid

Een afnemende bevolking zal waarschijnlijk bijdragen aan de demografische problemen waarmee China al wordt geconfronteerd. De bevolking van het land vergrijst al en de beroepsbevolking krimpt, wat een enorme druk legt op de jongere generatie.

China’s ouderen maken nu bijna een vijfde van de bevolking uit, zeiden functionarissen dinsdag. Sommige experts waarschuwen dat het land een soortgelijke weg zou kunnen inslaan Japandie begin jaren negentig drie decennia van economische stagnatie inging die samenviel met de vergrijzende demografie.

“De Chinese economie gaat een kritieke overgangsfase in, niet langer in staat om te vertrouwen op een overvloedige, kostenconcurrerende beroepsbevolking om industrialisatie en groei te stimuleren”, zei HSBC-hoofdeconoom Frederic Neumann.

“Nu het aanbod van werknemers begint te krimpen, zal de productiviteitsgroei moeten aantrekken om het onstuimige expansietempo van de economie te ondersteunen.”

De Chinese economie zit al in de problemen, groeien met slechts 3% in 2022 – een van de slechtste prestaties in bijna een halve eeuw, dankzij maandenlange Covid-lockdowns en een historische neergang op de vastgoedmarkt.

Het krimpende personeelsbestand zou het herstel nog moeilijker kunnen maken nu China de uitgaande reizen hervat en veel van de strenge beperkingen die het de afgelopen jaren heeft gehandhaafd, opheft.

Er zijn ook sociale implicaties. Het socialezekerheidsstelsel van China zal waarschijnlijk onder druk komen te staan, omdat er minder werknemers zullen zijn om zaken als pensioenen en gezondheidszorg te financieren – aangezien de vraag naar deze diensten toeneemt als gevolg van de vergrijzing van de bevolking.

Er zullen ook minder mensen zijn om voor ouderen te zorgen, en veel jonge mensen zullen al werken om hun ouders en twee grootouders te onderhouden.

Chinese oudere bevolking

Senioren in China lopen het risico aan hun lot overgelaten te worden

Gezien zijn rol in het aandrijven van de wereldeconomie, kunnen de uitdagingen van China gevolgen hebben voor de rest van de wereld.

De pandemie heeft geïllustreerd hoe de binnenlandse problemen van China de stroom van handel en investeringen kunnen beïnvloeden, met zijn lockdowns en grenscontroles die de toeleveringsketens verstoren.

Niet alleen zou een vertragende Chinese economie de wereldwijde groei belemmeren, het zou ook China’s ambities kunnen bedreigen om de Verenigde Staten in te halen als ‘s werelds grootste economie.

“China’s beperkte vermogen om te reageren op deze demografische verschuiving zal waarschijnlijk leiden tot tragere groeiresultaten in de komende twintig tot dertig jaar en zal zijn vermogen om op het wereldtoneel te concurreren met de Verenigde Staten beïnvloeden”, aldus het in de VS gevestigde Centrum voor Strategische en Internationale Studies. zei in een artikel op haar website afgelopen augustus.

Het ziet er ook naar uit dat China dit jaar zijn plaats als ‘s werelds meest bevolkte natie zal verliezen aan India, wiens bevolking en economie beide een hoge vlucht nemen.

“India is de grootste winnaar”, tweette Yi Fuxian, die Chinese demografie studeert aan de Universiteit van Wisconsin-Madison.

Hoewel Yi zei dat de economie van India op een dag de VS zou kunnen overtreffen, heeft het nog een lange weg te gaan. India is de op vier na grootste economie ter wereld en heeft vorig jaar het Verenigd Koninkrijk ingehaald, en sommige experts hebben hun bezorgdheid geuit over het land dat het niet genoeg creëert werkgelegenheid om het groeiende personeelsbestand bij te houden.

Toch zeggen sommige onderzoekers dat er een zilveren randje kan zijn aan het nieuws uit China.

“Voor zowel klimaatverandering als het milieu is een kleinere bevolking een voordeel, geen vloek”, getweet Mary Gallagher, directeur van het International Institute aan de Universiteit van Michigan.

Peter Kalmus, een klimaatwetenschapper bij NASA, voerde aan dat bevolkingsafname niet “als iets verschrikkelijks” moet worden gezien, maar wees in plaats daarvan op “exponentieel versnellende opwarming van de aarde en verlies aan biodiversiteit”.

Chinese functionarissen hebben hun inspanningen opgevoerd om grotere gezinnen aan te moedigen, onder meer door middel van een vorig jaar uitgebracht multi-agency plan om zwangerschapsverlof te versterken en belastingaftrek en andere voordelen aan gezinnen aan te bieden.

De Chinese leider Xi Jinping beloofde in oktober om “de strategie voor bevolkingsontwikkeling te verbeteren” en de economische druk op gezinnen te verlichten.

“[We will] een beleidssysteem opzetten om de geboortecijfers te verhogen en de kosten van zwangerschap en bevalling, opvoeding en scholing te verlagen, ‘zei Xi. “We zullen een proactieve nationale strategie volgen als reactie op de vergrijzing van de bevolking, programma’s en diensten voor ouderenzorg ontwikkelen en betere diensten verlenen aan alleenwonende ouderen.”

Sommige plaatsen bieden zelfs geldelijke prikkels om meer geboorten aan te moedigen. Een dorp in de zuidelijke provincie Guangdong kondigde in 2021 aan dat het permanente bewoners met baby’s jonger dan 2,5 jaar tot $ 510 per maand zou betalen – wat in totaal zou kunnen oplopen tot meer dan $ 15.000 per kind. Andere plaatsen hebben vastgoedsubsidies aangeboden aan paren met meerdere kinderen.

Maar die inspanningen moeten nog resultaten opleveren, met veel experts en inwoners die zeggen dat er veel meer ingrijpende nationale hervormingen nodig zijn. Nadat het nieuws van dinsdag bekend werd gemaakt, ging een hashtag viraal op Weibo, het Chinese Twitter-achtige platform: “Om bevallingen te stimuleren, moet je eerst de zorgen van jonge mensen oplossen.”

“Onze salarissen zijn zo laag, terwijl de huur zo hoog is en de financiële druk zo zwaar. Mijn toekomstige echtgenoot zal tot het einde van het jaar elke dag tot 3 uur ‘s nachts overwerken”, schreef een Weibo-gebruiker. “Mijn overleving en gezondheid zijn al problemen, laat staan ​​dat ik kinderen heb.”




Source link

Related Articles

Back to top button