NieuwsWereld

De BJP-regering van India probeert de BBC-documentaire over Modi te onderdrukken

Opmerking

NEW DELHI — De film was al verboden, de posts op sociale media gecensureerd. Nu zaten de studenten ineengedoken zonder licht of elektriciteit rond gloeiende smartphones om te kijken naar wat hun regering beschouwde als subversieve buitenlandse propaganda.

China? Nee. Ze waren in India, ogenschijnlijk de grootste democratie ter wereld, en keken naar de BBC.

De Indiase regering is de afgelopen week begonnen met een buitengewone campagne om te voorkomen dat haar burgers een nieuwe documentaire van de Britse omroep bekijken die de vermeende rol van premier Narendra Modi onderzoekt bij een dodelijke opstand in 2002 waarbij meer dan 1.000 mensen, voornamelijk moslims, om het leven kwamen. .

Indiase functionarissen riepen noodbevoegdheden in en gaven opdracht clips uit de documentaire te censureren op sociale mediaplatforms, waaronder YouTube en Twitter. De woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken hekelde de BBC-productie als een “propagandastuk” gemaakt met een “koloniale mentaliteit”. Een onderminister van Modi’s Bharatiya Janata Party (BJP) verklaarde dat het kijken naar de film neerkwam op ‘verraad’.

Hoe bulldozers in India een symbool werden van hindoe-nationalisme

Op dinsdagavond hebben de autoriteiten de stroom naar de studentenvakbondshal van de prestigieuze Jawarharlal Nehru Universiteit in New Delhi afgesloten in een poging te voorkomen dat de film vertoond zou worden – een actie die alleen maar opstandige studenten in het hele land ertoe aanzette om meer bezichtigingen te organiseren.

Toen studenten van een andere universiteit in de Indiase hoofdstad, Jamia Millia Islamia University, woensdag hun eigen plannen aankondigden om de film te bekijken, kwam de politie van Delhi binnen om de organisatoren vast te houden. Ook gelederen van de oproerpolitie, gewapend met traangas, werden naar de campus gestuurd, volgens getuigen en smartphonefoto’s die ze deelden.

Alles bij elkaar leken de opmerkelijke stappen van de regering een centraal punt van de BBC-serie te versterken: dat ‘s werelds grootste democratie onder Modi aan het afglijden was naar autoritarisme, die in 2014 aan de nationale macht kwam en in 2019 herverkozen werd op een hindoe-nationalistisch platform. .

Raman Jit Singh Chima, beleidsdirecteur Azië-Pacific van de digitale rechtengroep Access Now, zei dat de aflevering “meer aandacht zou moeten schenken” aan de “gevaarlijke situatie” van het uithollen van burgerlijke vrijheden in India. De regering is “veel efficiënter en agressiever” geworden in het blokkeren van inhoud tijdens momenten van nationale politieke controverse, zei hij.

“Hoe is het acceptabel voor India, als democratie, om zo’n grote hoeveelheid webcensuur in het land te bevelen?” zei Chima. “Je moet dit incident zien als onderdeel van een cumulatieve golf van censuur.”

De controverse begon op 17 januari, toen de BBC het eerste deel van de tweedelige documentaire ‘India: The Modi Question’ uitzond.

In het eerste deel van een uur concentreerde de BBC zich op de vroege carrière van de Indiase leider en zijn opkomst via de invloedrijke hindoe-nationalistische organisatie, de Rashtriya Swayamsevak Sangh. Het concentreerde zich op zijn ambtstermijn als leider van Gujarat, een staat die in 2002 in geweld uitbarstte na de moord op 59 hindoeïstische pelgrims bij een treinbrand. De moorden werden toegeschreven aan moslimdaders, en hindoeïstische bendes namen wraak door door moslimgemeenschappen te razen.

In zijn documentaire ontdekte de BBC Britse diplomatieke telegrammen uit 2002 waarin de uitbarsting van moord, verkrachting en vernietiging van huizen werd vergeleken met een ‘etnische zuivering’ van Gujarats moslims. Britse functionarissen concludeerden ook dat het geweld van de menigte vooraf was gepland door hindoe-nationalistische groeperingen “onder de bescherming van de deelstaatregering” en suggereerden verder dat Modi “direct verantwoordelijk” was voor het “klimaat van straffeloosheid” dat leidde tot de uitbraak, aldus de documentaire .

Angst voor onafhankelijke media in India als tycoon grote nieuwszender in de gaten houdt

Hoewel de film voor het eerst het bestaan ​​van de diplomatieke telegrammen onthulde, werden er geen baanbrekende beschuldigingen tegen de Indiase leider geuit. Twee decennia lang werd Modi achtervolgd door kritiek dat hij de rellen had laten voortduren, en het was in 2013 dat een panel van het Indiase Hooggerechtshof oordeelde dat er onvoldoende bewijs was om hem te vervolgen.

In 2005 weigerde het ministerie van Buitenlandse Zaken Modi een Amerikaans visum vanwege zijn vermeende rol in de rellen – hoewel hij later werd verwelkomd door opeenvolgende Amerikaanse regeringen die hem zagen als een spil van het Amerikaanse buitenlandse beleid in Azië.

Modi heeft consequent elk wangedrag in verband met zijn afhandeling van de gebeurtenissen in 2002 ontkend.

De documentaire werd vorige week alleen in Groot-Brittannië uitgezonden en niet in India, maar de regering-Modi reageerde snel en heftig.

Arindam Bagchi, woordvoerder van het Indiase ministerie van Buitenlandse Zaken, haalde uit naar de BBC voor het produceren van “een propagandastuk dat is ontworpen om een ​​bepaald in diskrediet gebracht verhaal te pushen”. Hij beschuldigde de omroep van het handhaven van een politieke agenda en een ‘voortdurende koloniale mentaliteit’.

Een adviseur van het Indiase ministerie van Informatie en Omroep, Kanchan Gupta, kondigde ook aan dat dat ministerie op grond van een wet uit 2021 een richtlijn had uitgevaardigd om alle posts op sociale media die de documentaire delen te censureren.

“Video’s die vijandige propaganda en anti-Indiase rotzooi van BBC World delen, vermomd als ‘documentaire’ op YouTube, en tweets die links naar de BBC-documentaire delen, zijn geblokkeerd volgens de soevereine wetten en regels van India”, zei Gupta in een tweet. Hij voegde eraan toe dat zowel YouTube als Twitter, dat onlangs werd overgenomen door Elon Musk, aan de bevelen hebben voldaan.

In een verklaring zei de BBC dat de documentaire “rigoureus onderzocht” was en dat de Indiase regering weigerde commentaar te geven op het stuk.

Opkomende religieuze haat volgen in India, van een halve wereld ver

In het weekend konden Indiërs de film alleen delen op Telegram, een gecodeerde berichten-app, en kopieën bekijken die waren opgeslagen op cloudservices of op fysieke USB-sticks.

Op dinsdagavond verzamelden studenten zich op de Jawaharlal Nehru Universiteit in New Delhi voor een veel geadverteerde show om 21.00 uur, waarbij ze waarschuwingen van universiteitsbestuurders trotseerden om het evenement te annuleren of disciplinaire maatregelen te nemen. Honderden studenten stroomden toe naar de studentenvakbond, maar werden 30 minuten voor de geplande tijd verijdeld toen de elektriciteit uitviel en de zaal in duisternis stortte, zei Anagha Pradeep, een promovendus in de politieke wetenschappen.

In plaats van de documentaire op een projector te bekijken, deelden ze links om de film op hun telefoons te downloaden en als groep te bekijken, zei ze.

Kort daarna werden studenten aangevallen door leden van de jeugdafdeling van de hindoe-nationalistische RSS-groep, zei Pradeep. Volgens lokale media wijten universiteitsbestuurders de stroomstoring aan een defecte elektriciteitsleiding.

Woensdag hadden studentengroepen van Kerala in Zuid-India tot West-Bengalen in het oosten hun plannen aangekondigd om bezichtigingen te organiseren. Aan de Jamia Millia Islamia University in Delhi stopten beheerders alle ongeoorloofde bijeenkomsten nadat de politie verschillende studenten had gearresteerd omdat ze van plan waren de documentaire te vertonen, meldden lokale media.

Aishe Ghosh, de leider van de JNU-studentenvakbond, zei dat de terugdringing van campussen aantoonde dat India “nog steeds ademde” [as] een democratie.”

“Wat is het probleem als een groot aantal Indiërs het zien?” Ghosh zei woensdag telefonisch vanuit een metrohalte waar ze zich verstopte om arrestatie te voorkomen.

“Ze zullen de propaganda doorzien als die bestaat”, zei ze. “Wat we krijgen is steeds meer censuur.”


Source link

Related Articles

Back to top button