NieuwsWereld

De beste diplomaat van Taiwan in Washington loopt een delicate lijn

WASHINGTON — Ze is een van de meest invloedrijke buitenlandse ambassadeurs in Washington, maar technisch gezien is ze geen ambassadeur. Ze werkt vanuit een groot landgoed, maar kan daar niet wonen. Gewoon haar vlag voeren kan een diplomatiek incident veroorzaken.

Dit is het leven in de grijze zone voor de senior diplomaat van Taiwan in de Verenigde Staten, Bi-khim Hsiao, die krachtige toegang van binnenuit geniet, maar een eigenaardige status van buitenstaander verdraagt.

Ze spreekt bijna dagelijks met hoge regeringsfunctionarissen van Biden en is verbonden met leiders van beide partijen in het Congres. “Taiwan heeft een van de meest effectieve diplomatieke vertegenwoordigingen in Washington van welk land dan ook”, zegt John R. Bolton, een voormalig adviseur nationale veiligheid in het Witte Huis van Trump.

En toch, omdat de Verenigde Staten Taiwan niet officieel als onafhankelijk land erkennen, werkt mevrouw Hsiao niet onder de sierlijke titel van ambassadeur. In plaats daarvan is zij de economische en culturele vertegenwoordiger van Taipei. In plaats van een ambassade staat haar kantoor bekend als het Taipei Economic and Cultural Representative Office of TECRO.

Die logge uitdrukkingen zijn een uitvloeisel van Amerika’s ‘één China-beleid’ uit 1979, waarbij de Verenigde Staten ermee instemden hun erkenning van Taipei naar Peking als de legitieme regering van China te verplaatsen en Taiwan formeel niet als een soevereine natie te erkennen. China beschouwt Taiwan als een illegale afgescheiden provincie.

Het resultaat is een van de meer verwrongen diplomatieke gewoonten van Washington, en een die steeds meer op een fictie neerkomt, aangezien de groeiende dreigementen van Peking om Taiwan met geweld terug te vorderen, Washington en Taipei politiek, economisch en militair dichter bij elkaar brengen.

Chinese functionarissen letten nauwlettend op eventuele afwijkingen van het beleid en bestuderen de aard en locatie van interacties tussen Amerikaanse en Taiwanese functionarissen om te zien of Amerika Taiwan misschien meer als een onafhankelijk land behandelt.

In een interview op het Taiwanese landgoed Twin Oaks, een weelderig landgoed in het hart van Washington, erkende mevrouw Hsiao haar moeilijke evenwichtsoefening. In een toneelstuk op het label “wolfstrijder” voor China’s nieuwe soort agressieve diplomatennoemde ze zichzelf een ‘kattenkrijger’.

“Katten kunnen op strakke touwen lopen en, weet je, zichzelf op zeer behendige en flexibele manieren balanceren,” zei ze.

Mevrouw Hsiao heeft een rustige, gereserveerde manier van doen, maar Beijing ziet haar als een gevaarlijke agitator. Toen spreker Nancy Pelosi in augustus een spraakmakende reis naar Taipei maakte, beschuldigde China mevrouw Hsiao van het organiseren van het bezoek, wat leidde tot Chinese militaire oefeningen en de spanningen tussen de VS en China tot gevaarlijke nieuwe extremen deed stijgen.

Een Chinese regeringswoordvoerder veroordeelde haar als “een pion van de buitenlandse anti-Chinese strijdkrachten” die “Taiwan landgenoten in een gevaarlijke afgrond duwde”. volgens De krant China Daily in Peking.

Zelfs nu het dichter bij Taiwan komt, behandelen de Verenigde Staten hun relatie met de vertegenwoordigers van Taiwan zorgvuldig. Het ministerie van Buitenlandse Zaken geeft speciale rood-en-blauwe kentekenplaten uit aan diplomaten in Washington, maar degene die mevrouw Hsiao en haar collega’s krijgen, hebben iets andere markeringen, waarbij het woord ‘diplomaat’ wordt weggelaten. Wanneer Taiwanese functionarissen Washington bezoeken, ontmoeten functionarissen van de Biden-regering hen niet in het Witte Huis of het ministerie van Buitenlandse Zaken, maar in de kantoren van Rosslyn, Va. dienen als tussenpersoon. Officiële brieven tussen de twee regeringen lopen ook via het instituut.

De Amerikaanse regering verhindert ook dat mevrouw Hsiao woont in Twin Oaks, het 18 hectare grote landgoed in Washington dat dienst deed als de officiële residentie van de Taiwanese ambassadeur totdat de Verenigde Staten, na president Richard Nixons historische contact met Peking, de officiële banden met Taipei verbraken. Nu opereert het ook onder een duistere status, waarbij mevrouw Hsiao formele evenementen organiseert die meestal verstoken zijn van officiële nationale symbolen. Toen een voorganger daar in 2015 de Taiwanese vlag ophief, berispte een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken de daad publiekelijk.

Dergelijke zorgen lijken misschien te verbleken in vergelijking met de grote wapenverkopen de regering-Biden heeft toestemming gegeven voor Taiwan. In december ondertekende president Biden een wetsvoorstel voor defensie-uitgaven dat toestemming gaf tot $ 10 miljard aan militaire hulp voor Taiwan in de komende vijf jaar. Maar eerder vorig jaar drong het Witte Huis er bij het Congres op aan om de door de Senaat goedgekeurde taal die de naam van TECRO aanpast aan het Taiwanese vertegenwoordigingsbureau, te laten vallen. Het verschil was genoeg voor een formeel protest van de Chinese ambassade in Washington.

In het middelpunt van dit alles staat mevrouw Hsiao, 51. Opgegroeid in Taiwan door een Amerikaanse moeder en een Taiwanese vader die een presbyteriaanse predikant was, verhuisde mevrouw Hsiao in haar tienerjaren naar Montclair, NJ en ging naar Oberlin College voordat ze een master behaalde. graad in politieke wetenschappen aan Columbia University.

Ze haalt veel van haar invloed uit haar nauwe relatie met de president van Taiwan, Tsai Ing-wen, die de pro-onafhankelijkheid Democratische Progressieve Partij van Taiwan vertegenwoordigt, en voor wie ze ooit als woordvoerster diende. Bovendien beschouwt mevrouw Hsiao de heer Bolton en de hoogste functionaris van de Nationale Veiligheidsraad voor Azië van de heer Biden, Kurt Campbell, als decennialange vrienden.


Hoe Times-verslaggevers verslag doen van politiek. We vertrouwen erop dat onze journalisten onafhankelijke waarnemers zijn. Dus hoewel Times-medewerkers mogen stemmen, mogen ze geen steun verlenen aan of campagne voeren voor kandidaten of politieke doelen. Dit omvat deelname aan marsen of bijeenkomsten ter ondersteuning van een beweging of het geven van geld aan of het inzamelen van geld voor een politieke kandidaat of verkiezingsdoel.

Jarenlang hebben Amerikaanse functionarissen de voorgangers van mevrouw Hsiao verboden het Witte Huis en het ministerie van Buitenlandse Zaken te bezoeken. Dergelijke richtlijnen zijn in de loop van de tijd versoepeld en ze brengt nu regelmatig, zij het discreet, bezoeken aan de West Wing en Foggy Bottom.

Ze is een onverholen vaste klant op Capitol Hill, zoals toen ze afgelopen zomer naast Kevin McCarthy, toenmalig leider van de Republikeinse partij, zat voor een livestream-discussie door de China Task Force van zijn caucus. “Ze heeft echt het vertrouwen van de mensen hier in Washington”, zegt Bonnie Glaser, een China-expert bij het Duitse Marshall Fonds die mevrouw Hsiao ook al vele jaren kent.

Gezeten in een elegante ontvangsthal van Twin Oaks, met een vleugelpiano en kamerhoge ramen die uitkijken op een glooiend grasveld, beschreef mevrouw Hsiao haar positie als ‘wettelijk onofficieel’.

Daarvoor geeft ze Beijing de schuld. “De Taiwanezen hebben er niet alleen een hekel aan om gepest te worden, maar we vinden het ook vervelend dat ons wordt verteld dat we geen vrienden mogen hebben”, zei ze.

Het helpt, zei mevrouw Hsiao, dat de waardering in Washington is gegroeid “voor Taiwan als democratie, als een kracht ten goede en als een echte partner van de Verenigde Staten.” Tegelijkertijd, zei ze, weegt de dreiging van een Chinese regering dat er sprake is van het opslorpen van Taiwan zwaar door.

“Voor mij is het meer dan een baan,” zei mevrouw Hsiao. “Het gaat om overleven. Het gaat om overleven voor Taiwan.”

Officieel is mevrouw Hsiao gevestigd in het saaie kantoorgebouw van TECRO, tegenover een McDonald’s in een buitenwijk van Washington. Maar ze regelt veel van haar officiële zaken bij Twin Oaks.

Het pand heeft een eigen verhaal. Het neo-Georgische landhuis werd in 1888 gebouwd als zomerhuis voor Gardiner Greene Hubbard, oprichter van de National Geographic Society. Eind jaren dertig werd het de officiële residentie van de Chinese ambassadeur.

Toen de nationalistische leiders van China na de communistische revolutie van 1949 naar Taiwan vluchtten, behielden ze de controle over het eigendom. Madame Chiang Kai-shek, de glamoureuze vrouw van de stichter van Taiwan, verbleef daar tijdens haar bezoeken aan Washington om steun te krijgen voor de jonge natie, die door de anticommunistische Verenigde Staten werd erkend als de enige legitieme regering van China.

Toen ondernam Nixon zijn beroemde reis naar China in een gok uit de Koude Oorlog om Peking van Moskou te scheiden. China’s prijs voor normale betrekkingen met de Verenigde Staten kwam met een voorwaarde: geen erkenning meer van Taiwan. In 1979 had de regering-Carter het “één China”-beleid verankerd en Peking verkozen boven Taipei.

Voor veel Taiwanezen was het verraad.

“We hadden niet gedacht dat het zo zou eindigen”, zei de laatste officiële ambassadeur van Taiwan in de Verenigde Staten, James CH Shen, vertelde een verslaggever van de New York Times in de ontvangsthal van het landhuis voor zijn laatste reis naar huis in december 1978, terwijl de assistenten van de ambassade huilden.

Om Twin Oaks van de communisten af ​​te houden, verkochten Taiwanese functionarissen het pand voor een symbolische prijs aan een conservatieve stichting die mede was opgericht door senator Barry Goldwater uit Arizona. Nadat het Congres wettelijke bescherming had aangenomen om ervoor te zorgen dat China het landgoed niet in beslag kon nemen, gaf de stichting het terug aan Taiwan.

Maar het ministerie van Buitenlandse Zaken stelde voorwaarden om Peking duidelijk te maken dat Taiwan zijn diplomatieke aanwezigheid niet herstelde. Het landgoed mocht niet als woning worden gebruikt en de vlag van Taiwan mocht niet over het terrein wapperen. Op een bord bij de poort staat alleen ‘Twin Oaks’, zonder vermelding van Taiwan.

Tegenwoordig is Twin Oaks een DC-stroomscène. Mevr. Hsiao ontvangt regelmatig belangrijke leden van het Congres en voormalige Amerikaanse functionarissen. Voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo is langsgekomen, net als meneer Bolton. In september organiseerde ze een ‘Delaware Night’ met politici uit de geadopteerde thuisstaat van de heer Biden.

Haar belangrijkste jaarlijkse evenement is de nationale feestdag van Taiwan, die vorig jaar op 10 oktober door honderden gasten werd bijgewoond, etend, drinkend en selfies makend naast een ijssculptuur van Taipei 101, het hoogste gebouw in Taiwan. Onder hen waren leden van het Congres, buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders en verschillende voormalige Amerikaanse functionarissen, onder wie de hoogste ambtenaar van het ministerie van Buitenlandse Zaken voor wapenverkoop van de Trump-regering.

Opvallend afwezig was iemand van de regering-Biden. Jarenlang was het functionarissen van de uitvoerende macht verboden Twin Oaks te bezoeken volgens de richtlijnen van het ministerie van Buitenlandse Zaken die de heer Biden versoepelde. Maar hoge ambtenaren worden ontmoedigd om evenementen, zoals de nationale feestdag van Taiwan, met een zweem van soevereiniteit bij te wonen.

Veel andere informele beperkingen zijn weggevallen. Amerikaanse functionarissen ontmoetten Taiwanese tegenhangers op neutrale locaties zoals hotels of het American Institute in de Taiwanese kantoren in de buurt van Washington, aan de overkant van de Potomac-rivier in Virginia.

De heer Bolton herinnert zich een ontmoeting met een bezoekende functionaris uit Taipei tijdens de Trump-jaren – niet in zijn kantoor in de West Wing, maar in een bijgebouw in het Witte Huis. De Chinese ambassade klaagde toch. ‘Ik ben meegaand genoeg om hem niet in mijn eigen kantoor te ontmoeten,’ zei meneer Bolton. “De Chinezen wilden dat ik naar Lafayette Park ging”, buiten het Witte Huis.

Maar mevrouw Glaser van het Duitse Marshallfonds waarschuwt dat symbolische overwinningen de kosten van het provoceren van China misschien niet waard zijn. “Ik steun de aanpak van de regering, die erin bestaat zich echt te concentreren op het doen van dingen die de veiligheid van Taiwan op een zinvolle manier versterken”, zei ze.

Anderen zeggen dat het tijd is om China dergelijke details niet langer te laten dicteren.

“Mensen zeggen, plaats symboliek niet boven inhoud. Maar het komt erop neer dat dit een strijd is om symboliek”, zegt Dan Blumenthal, een China-expert bij het conservatieve American Enterprise Institute. “De Chinezen proberen het idee dat er een regering van Taiwan is van de kaart te vegen, en dat doen ze door achter de symbolen van het bestaan ​​en de legitimiteit van Taiwan aan te gaan.”

Mevr. Hsiao geeft toe gefrustreerd te zijn over het voortdurende gesjoemel met haar formele titel en wie welke vergadering op welke plaats kan bijwonen. Maar ze zegt dat ze het standpunt van de VS begrijpt.

“We geven de Verenigde Staten helemaal niet de schuld”, voegde ze eraan toe. “We geven de pestkop de schuld die iedereen bedreigt, die zulke omstandigheden creëert.”

Erik Lipton bijgedragen rapportage van Simi Valley, Californië, en Anna Swanson en Eduard Wong uit Washington, DC


Source link

Related Articles

Back to top button