NieuwsWereld

De agressieve militaire opbouw van Japan, uitgelegd

Amerikaanse functionarissen bevestigden deze week hun gehechtheid aan de plannen van Japan om de defensie-uitgaven snel op te schalen te midden van toenemende spanningen met China en Noord-Korea na decennia van beperkte investeringen na de Tweede Wereldoorlog. Maar ondanks de steun van de VS en andere bondgenoten, is het plan van de Japanse premier Fumio Kishida om de Japanse zelfverdedigingstroepen om te vormen tot een leger om bedreigingen van hun buren tegen te gaan zal afhangen van de bereidheid van de Japanners om te betalen voor – en personeel – de sterke stijging.

De nieuwe veiligheidshouding van Japan zal het militaire budget van het land met 56 procent verhogen, van ongeveer 27,47 biljoen yen meer dan vijf jaar tot ongeveer 43 biljoen yen (een stijging van ongeveer $ 215 miljard tot $ 324 miljard bij sluiting van de markt op vrijdag). Historisch gezien heeft Japan de beveiligingsuitgaven laag gehouden vanwege zijn grondwettelijke verplichting om oorlog te voorkomenmaar het land heeft wel een defensiebudget en onderhoudt de Self-Defense Forces sinds 1954.

De Amerikaanse president Joe Biden, staatssecretaris Antony Blinken en minister van Defensie Lloyd Austin hebben de afgelopen week een ontmoeting gehad met hun Japanse tegenhangers om de nieuwe standpunten in gang te zetten die zijn geschetst in de nieuwe strategie van Japan. “We zijn onze militaire alliantie aan het moderniseren, voortbouwend op de historische stijging van de defensie-uitgaven van Japan en de nieuwe nationale veiligheidsstrategie.” Dat zei Biden vrijdag in zijn ontmoeting met Kishidadie verslaggevers vertellen dat de VS “volledig, grondig, volledig toegewijd zijn aan de alliantie”.

knipperen, tijdens een persconferentie Woensdag hebben de Japanse minister van Buitenlandse Zaken Yoshimasa Hayashi, Austin en de Japanse minister van Defensie Hamada Yasukazu beloofd dat Japan, onder het nieuwe veiligheidsplan, “nieuwe rollen op zich nemen‘ in de Indo-Pacific-regio en ‘een nog nauwere defensiesamenwerking met de Verenigde Staten en onze wederzijdse partners bevorderen’, hoewel Blinken niet specificeerde wat die nieuwe rollen zouden zijn.

Kishida heeft noemde de invasie van Rusland in Oekraïne als een waarschuwing voor de dreiging waarmee Japan en andere Oost-Aziatische landen worden geconfronteerd door een steeds meer gemilitariseerd China – en heeft ook de successen van Oekraïne op het slagveld gebruikt om steun te krijgen van internationale partners om de nieuwste militaire houding van Japan uit te leggen.

Ondanks de tamtam van deze week en de inzet van de VS en andere partners voor Japanse militaire expansieblijft het twijfelachtig of Kishida het Japanse volk kan overtuigen om zowel het financiële als het menselijke kapitaal toe te kennen dat nodig is voor zijn voorgestelde schaalvergroting.

Zowel de Amerikaanse als de Japanse leiders hebben jarenlang geprobeerd de defensie-uitgaven van Japan te verhogen; de VS onder Trump hebben met name de NAVO-bondgenoten ertoe aangezet hun defensie-uitgaven te verhogen tot de 2 procent die vereist is volgens de protocollen voor defensie-uitgaven van de NAVO-leden. Japan onderhoudt lange tijd nauwe banden met de NAVO, ondanks dat het geen lidstaat is; Kishida in juni woonde een NAVO-bondgenoottop bij, de eerste Japanse leider die dat deed. Maar meer uitgaven en coördinatie betekenen niet noodzakelijkerwijs een sterker leger, en de ‘overwinningsronden’, zoals een expert het uitdrukte, rond de aankondiging hebben de moeilijkheid overschaduwd die Kishida en Japan zullen tegenkomen bij het doorvoeren van de voorgestelde uitbreiding.

De historische militaire investering van Japan, opnieuw geformuleerd

Het lijdt geen twijfel dat het plan van Kishida om de defensie-uitgaven op te voeren aanzienlijk is, maar om de nieuwe houding van Japan te beschouwen als een 180 graden draai van het pacifisme is misplaatst. Japan heeft zijn strijdkrachten en zijn defensiebudget is de afgelopen negen jaar elk jaar toegenomen; voor het fiscale jaar 2023 keurde de regering van Kishida een budgetverhoging van 26,3 procent goed, waarmee de voorgestelde defensie-uitgaven op 6,82 biljoen yen of $ 51,4 miljard kwamen.

Al in 2023, is de regering van plan om acht F-35A Lightning II Joint Strike Fighters en acht F-35B Lightning multirole gevechtsvliegtuigen aan te schaffen, onderdeel van een veel groter pakket F-35’s dat het van de VS zal verwerven. Japan zal ook doorgaan met de ontwikkeling van een gevechtsvliegtuig van de zesde generatie met de legers van Italië en het VK, 500 Tomahawk-kruisraketten van de VS kopen terwijl het zijn eigen capaciteiten voor tegenaanvalraketten ontwikkelt, en de binnenlandse productie van raketten opvoeren, inclusief een hypersonisch model.

Maar zoals Tom Phuong Le, universitair hoofddocent politiek aan het Pomona College, tegen Vox zei, legt de nieuwe houding meer nadruk op het verwerven van technologie en wapensystemen dan op het rekruteren van mensen om te dienen. Vooral in een culturele context waarin mensen tegen de tijd dat ze afstuderen aan de universiteit vaak een goede baan hebben en geen familie- of culturele banden hebben met militaire dienst, “wat is de reden om in het leger te gaan en om te gaan met Rusland, China en Noord-Korea als je een redelijk comfortabele baan kan hebben in de reguliere economie?”

Het lijdt geen twijfel dat de veiligheidsomgeving gevaarlijker is geworden, zowel in Oost-Azië als elders. Tussen China dat Taiwan tegen zich in het harnas jaagt, Noord-Korea dat raketten en kernkoppen test, en de Russische invasie van Oekraïne, is er reden voor veel landen – inclusief Japan – om zich zorgen te maken over de toekomst en de mogelijkheid van conflicten.

Die zorgen hebben een omgeving gecreëerd voor voorgestelde beleidswijzigingen die “de elites al een tijdje nastreven”, aldus Phillip Lipscy, directeur van het Centre for the Study of Global Japan aan de Universiteit van Toronto. “De bereidheid van het Japanse publiek om mee te gaan met een meer gespierde verdediging is waarschijnlijk veranderd, of in ieder geval heeft de leiding gemerkt dat het publieke sentiment gedeeltelijk is veranderd als gevolg van de oorlog in Oekraïne.”

Maar, zoals Mike Mochizuki, universitair hoofddocent politieke wetenschappen en internationale aangelegenheden aan de George Washington University, uitlegde, zijn de omstandigheden waaronder Japan in een direct conflict met Noord-Korea of ​​China terecht zou komen zeer beperkt; “Noord-Korea gaat niet zomaar aanvallen”, zei hij, en de dreiging van China tegen Japan is geen directe aanval. “De dreiging is […] een militair conflict over de Straat van Taiwan en vanwege de geografische nabijheid van Japan, vanwege de alliantie tussen de VS en Japan, en omdat Amerikaanse militaire middelen in Japan worden gezien als cruciaal voor elke vorm van levensvatbare Amerikaanse militaire interventie in de Taiwan-crisis – daarom, als er een conflict in Taiwan is, is de kans groot dat China Japans grondgebied zal aanvallen.”

De politieke realiteit in Japan bemoeilijkt het plan van Kishida

Kishida’s plan om de defensie-uitgaven te verhogen, betekent dat hij waarschijnlijk de belastingen zal moeten verhogen – een moeilijk vooruitzicht gezien de vergrijzende bevolking van Japan, wiens zorg een steeds groter deel van de middelen vereist. van Japan Publieke schuld in vergelijking met het BBP is het al het hoogste van alle G7-landen, en dat is het al sinds 1998; het verhogen van de schuldenlast zou de Japanse economie onder druk kunnen zetten.

Kishida zelf is impopulair, besmet door het schandaal van zijn overleden voorganger van Shinzo Abe en de vermeende associatie van de regerende Liberaal-Democratische Partij (LDP) met de Unification Church, vertelden Phuong Le en Mochizuki aan Vox. Onthullingen van de banden tussen de kerk, die velen in Japan als een afpersende sekte beschouwen, en de regering na de moord op Abe in juli torpedeerden de populariteit van Kishida. Mocht hij besluiten verkiezingen te houden voorafgaand aan zijn voorgestelde belastingverhogingen, zoals hij eind december zei, zou hij dat waarschijnlijk doen, zou het in wezen een referendum over dat voorstel kunnen zijn. Als dat gebeurt, “zijn er veel Japanse gezegden [Kishida’s] zal niet lang meer duren,‘, zei Mochizuki tegen Vox.

Zoals Mochizuki uitlegde: “Kishida zelf is vrij gematigd, en hij komt uit de factie die bekend staat als de Kochikai, die gematigder is geweest in defensiekwesties, veel meer openstaat voor stabiele betrekkingen met China, en zijn minister van Buitenlandse Zaken, Hayashi, heeft diezelfde keer bekeken.” De impopulariteit van Kishida heeft hem en Hayashi echter naar de meer agressieve elementen van de LDP geduwd. “Hij heeft zich in wezen neergelegd bij de verdediging”, zei Mochizuki.

“Wat Kishida probeert te doen, is Biden ertoe te brengen hem te omhelzen”, zei Mochizuki.

Dat politieke klimaat, gecombineerd met druk van de VS en legitieme regionale bedreigingen “maakt het waarschijnlijker dat Japan grotere stappen gaat nemen”, zoals Phuong Le zei. En hoewel Amerikaanse functionarissen deze week blijk hebben gegeven van hun solide toewijding aan de alliantie tussen de VS en Japan, zijn de plannen voor de regering van Kishida om de voorgestelde veranderingen realistisch door te voeren, mislukt, zei Phuong Le.

“Beide partijen praten er niet over omdat ze geen oplossingen hebben.”

Correctie, 21.00 uur: een eerdere versie van dit verhaal stelde dat het militaire budget van Japan zou stijgen van 27,47 miljard yen tot ongeveer 43 miljard yen. Het bedrag is 27,47 biljoen yen tot ongeveer 43 biljoen yen.


Source link

Related Articles

Back to top button