NieuwsWereld

Davos heeft moeite om te wennen aan een wereld zonder Rusland

Vroeger dronken ‘s werelds beste zakenmensen wodka met ijs in het Russia House, de onofficiële ambassade van het land op het forum, en haastten zich om deals te sluiten met de Russische oligarchen en financiële leiders – van energiemagnaten tot farmaceutische reuzen.

Ondanks de sancties die de VS en Europa in 2014 hebben ingesteld, is Rusland erin geslaagd buitenlandse investeringen naar het land aan te trekken. Kirill Dmitriev, het hoofd van het Russian Direct Investment Fund, een van de staatsinvesteringsfondsen van het land, gebruikte zijn post om bedrijven en regeringen ervan te overtuigen dat, hoewel sancties hun interactie beperkten, het bedrijfsleven nog steeds vooruitgang kon boeken. En sommige bedrijven vonden goud door zich aan te sluiten bij joint ventures en andere projecten.

Maar nu sluiten de westerse sancties die zijn uitgevaardigd na de Russische invasie van Oekraïne – enkele van de strengste die ooit tegen Moskou zijn opgelegd – de belangrijkste machthebbers van het land buiten. En de afwezigheid van Rusland in Davos zorgt ervoor dat ambtenaren en bedrijfsleiders hier achter de schermen vragen stellen over hoe lang het wereldwijde bedrijfsleven Moskou kan negeren en tegelijkertijd nieuwe markten voor energie, metalen en voedsel kan vinden.

“Op dit moment zijn er nog steeds vragen over de vraag of er op de lange termijn goede vervangers zijn voor Russische olie en gas”, zei een westerse functionaris in Davos die anonimiteit kreeg om privégesprekken te bespreken.

Bovendien “hebben ze zichzelf veranderd in een van de grootste exporteurs van graan… directeur voor Rusland in de Nationale Veiligheidsraad tijdens de regering van George W. Bush. Rusland begon zijn landbouwsector op te richten voordat er sancties van kracht werden, zei Graham. Maar nadat het Westen die financiële maatregelen begon op te leggen, investeerde Rusland zwaar in de productie van tarwe in eigen land, in plaats van te vertrouwen op import, om zijn mensen te voeden.

In de afgelopen acht maanden heeft Moskou de sancties tot op zekere hoogte doorstaan ​​en alternatieve importroutes gevonden via partners zoals China en landen in het Zuiden.

“De sancties hadden niet het soort onmiddellijke impact dat mensen in het Westen dachten dat ze zouden kunnen hebben”, zegt Angela Stent, een fellow bij de denktank Brookings Institution in Washington.

Rusland was ook niet aanwezig bij de bijeenkomst van vorig jaar, die plaatsvond in mei, drie maanden na de invasie. Deskundigen en functionarissen dachten dat de sancties de Russische economie zouden verwoesten. Een maand later ging de Russische regering voor het eerst in decennia in gebreke met betrekking tot de buitenlandse schuld. Maar naarmate de maanden verstreken, begon de economie van het land zich aan te passen aan een nieuw normaal.

Tegenwoordig zijn de schappen van de supermarkten nog steeds gevuld en gaat het leven voor het grootste deel gewoon door voor mensen die op het platteland wonen. Chinese merken zijn nu goed voor bijna een derde van de Russische automarkt nadat westerse bedrijven het land zijn ontvlucht vanwege sancties, volgens gegevens verzameld door Reuters.

Dat heeft bij de voormalige zakenpartners van Moskou de vrees gewekt dat de internationale zakelijke orde aan het veranderen is – misschien voor de lange termijn. Met sancties die niet gemakkelijk kunnen worden teruggedraaid, dreigen die bedrijven potentiële lucratieve kansen mis te lopen – althans op korte termijn. Dat maakt niet uit voor sommige bedrijven die desinvesteren uit Rusland als een morele noodzaak zien. Anderen worstelen echter om hun wereldwijde bedrijfsstrategieën te heroverwegen.

“Rusland is grotendeels geïsoleerd van het Westen, maar het is natuurlijk niet geïsoleerd van de rest van de wereld. Het mondiale Zuiden heeft Rusland niet veroordeeld en heeft Rusland niet gesanctioneerd’, zei Stent, verwijzend naar een groep landen die vaak worden beschreven als landen met een van de armste en minst geïndustrialiseerde economieën. “Je hebt een land als India, dat een Amerikaanse partner is, dat bekend staat om de aankoop van grote hoeveelheden Russische olie.”

Rusland investeert opnieuw in diplomatieke betrekkingen in Afrika, waar het de afgelopen jaren zijn zakelijke kansen heeft uitgebreid. Rusland organiseerde in 2019 zijn eerste economisch forum Rusland-Afrika in Sotsji. Moskou vertrouwt ook op de Wagner-groep, een paramilitaire organisatie met banden met het Kremlin, om de Russische invloed op het continent uit te breiden. Wagner helpt regeringen in Mali, Libië en Madagaskar door middel van veiligheidscontracten.

Toch verzwakken sancties Rusland als wereldmacht. Grote westerse bedrijven, waaronder Starbucks, Coca-Cola en McDonald’s, hebben hun bedrijven uit het land gehaald. Anderen hebben het werk met niet-gesanctioneerde entiteiten stopgezet uit angst voor toekomstige sancties. Achter de schermen in Davos zeggen leidinggevenden dat ze Moskou bijna hebben afgeschreven. Zoals Rusland blijft doen raketten naar appartementsgebouwen gooien en zich richten op burgers in Oekraïne, lijkt het steeds onsmakelijker om die beslissingen opnieuw te bekijken.

En de financiële beperkingen hebben het vermogen van Rusland om militaire operaties uit te voeren, geschaad. Moskou worstelt om halfgeleiders te krijgen, die het nodig heeft voor zijn wapenprogramma’s. Nu zijn inspanningen om voorraden aan te leggen achterop raken, smeedt Moskou nu nieuwe defensiepartnerschappen met Iran en Noord-Korea om zijn strijd in Oekraïne te helpen.

Terug op de boulevard, de hoofdweg in Davos, is er geen teken van Russische aanwezigheid. In de afgelopen jaren kwamen leiders van Russische staatsinvesteringsfondsen en banken vaak naar de CNBC-ruimte voor liveopnames, waarbij ze pontificeerden over het belang van blijven investeren in het land. En het oude Russia House – een winkelpand dat ooit werd bewoond door de Russische delegatie – is overgenomen door het team uit Oekraïne. De delegatie uit Kiev zal daar deze week een ontbijt houden – een kans voor de parlementsleden om te blijven pleiten voor meer wapens van westerse aanhangers.

Het onderwerp van langdurige steun aan Oekraïne en een langdurige oorlog zal hier deze week waarschijnlijk ongemakkelijke vragen oproepen voor westerse functionarissen, met name over sancties en hun potentieel om de economieën, vooral in Europa, in 2023 te ontwrichten.

Maandenlang hebben Amerikaanse functionarissen achter de schermen gewerkt om hun Europese bondgenoten te overtuigen om niet alleen aan boord te blijven met wapenleveringen aan Oekraïne, maar ook om op de hoogte te blijven van de sancties. De gespreksonderwerpen: de sancties werken. Rusland lijdt en zal op de lange termijn blijven verliezen.

Voorlopig houdt de coalitie, ondanks de rancune van enkele Davos-aanwezigen, tenminste stand.

“De vervreemding met het Westen is op dit moment bijna totaal”, zei Graham. “En het is moeilijk om de omstandigheden te zien waaronder het in de nabije toekomst op een significante manier nieuw leven zou worden ingeblazen.”


Source link

Related Articles

Back to top button