NieuwsWereld

Corruptie bij de Oekraïense regering, in het kort uitgelegd

EEN corruptieschandaal schudt de Oekraïense regering wakkermet topambtenaren die opzij stappen omdat Kiev erop gebrand lijkt om westerse partners te verzekeren van hun verantwoordelijke rentmeesterschap miljarden in militaire en economische hulp.

Onder de spraakmakende exits zijn Kyrylo Timosjenko, plaatsvervangend hoofd in het kantoor van de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy, en een plaatsvervanger in het ministerie van defensie, Vjatsjeslav Sjapovalovdie verantwoordelijk was voor het toezicht op de voorraden en voedsel voor troepen. Een plaatsvervangend procureur-generaal werd ook ontslagen, net als een handvol regionale gouverneurs en enkele andere ministers.

De feitelijke details van wat de opschudding veroorzaakte, zijn een beetje duister, en niet alle ontslagen en verdrijvingen lijken verband te houden, maar het komt na minstens één melding in Oekraïense media dat het ministerie van Defensie voedsel voor troepen had gekocht tegen extra hoge prijzen. Het Ministerie van Defensie had gezegd de beschuldigingen waren een opzettelijke poging om te misleiden, maar zeiden dat het een interne audit zou uitvoeren. Aanvullende media rapporten had de afgelopen week ambtenaren ondervraagd, waaronder Timosjenko, die een uitbundige levensstijl leek te genieten.

Dit is de meest spraakmakende herschikking sinds de invasie van Rusland vorig jaar. Meer details over de vermeende omkoping zullen waarschijnlijk naar buiten komen, maar het lijkt duidelijk dat de regering van Zelensky snel actie ondernam om alle beschuldigingen van wijdverbreide corruptie de kop in te drukken, vooral van internationale geldschieters die tientallen miljarden dollars aan hulp verstrekken waarvan Oekraïne afhankelijk is in zijn strijd tegen Rusland. Sommige critici hebben ook gesuggereerd dat de opschudding meer een politieke zet is dan een echte anticorruptie-inspanning.

In zijn toespraak op dinsdagavond geplaatst op Telegram, Zelenskyy erkende de personeelsverschuivingen en zei dat alle interne problemen “die de staat belemmeren, worden opgeruimd en zullen worden opgeruimd. Het is eerlijk, het is noodzakelijk voor onze verdediging en het helpt onze toenadering tot de Europese instellingen.”

Oekraïne heeft eerder geworsteld om corruptie op hoog niveau uit te roeien en de rechtsstaat te versterken, ondanks dat Zelenskyy beloofde dit te doen toen hij in 2019 werd gekozen. Oekraïne’s geldschieters in de Verenigde Staten en Europa had Kiev lang onder druk gezet om deze kwesties aan te pakken, vooral als voorwaarde voor de uitnodiging van Oekraïne tot westerse instellingen, waaronder misschien op een dag toetreding tot de Europeese Unie. De grootschalige aanval van Rusland vorig jaar heeft een aantal van die zorgen over corruptie terzijde geschoven, terwijl westerse regeringen zich haastten om Oekraïne te steunen en Oekraïne zelf een wereldwijd symbool werd voor democratisch verzet.

In Oekraïne hebben enkele maatschappelijke groeperingen en anticorruptiekrachten die lange tijd kritiek hadden geuit op de Oekraïense regering en Zelenskyy een deel van hun activisme in de wacht gezet terwijl de Oekraïense samenleving zich volledig mobiliseerde voor de oorlogsinspanning. Dat blijkt uit een rapport over oorlog en corruptie in Oekraïne dat afgelopen zomer is uitgebrachtstaakte ongeveer 84 procent van de anticorruptie-experts hun activiteiten vanwege het conflict.

Toch zijn er zorgen over de manier waarop Oekraïne corruptie aanpakt nooit helemaal uitgestorven. De chaos van conflicten – veel snelle aanbestedingen, een instroom van fondsen en voorraden die door vele handen gaan – zijn vaak vruchtbare gebieden voor potentiële enting en kunnen bestaande problemen verergeren. Dit geldt ongeacht waar de oorlog is of wie er vecht. Oekraïne is geen uitzondering.

Wat we weten over de opschudding van de Oekraïense regering

De recente herschikking lijkt verband te houden met een paar verschillende schandalen. Misschien wel de meest spraakmakende is deze bewering, voor het eerst gemeld in de Oekraïense media-outlet ZN.UAdat het Oekraïense ministerie van Defensie een betalingscontract had getekend twee tot drie keer meer voor voedsel dan de winkelprijzen in Kiev. Minister van Defensie Oleksiy Reznikov verwierp de beweringen en zei dat het een “technische fout” was en suggereerde dat het lek was getimed voor een bijeenkomst van westerse donoren, in een poging Oekraïne te ondermijnen. “Informatie over de inhoud van foodserviceklanten die de openbare ruimte hebben ingenomen, verspreidt zich met tekenen van opzettelijke manipulatie en misleiding”, aldus de aldus het ministerie in een verklaring. Het ministerie zei dat het een onderzoek startte naar de “verspreiding van opzettelijk valse informatie”, hoewel het ook een interne audit uitvoerde.

Als reactie op de beschuldigingen van aanbestedingen heeft het Nationale Bureau voor Corruptiebestrijding van Oekraïne (NABU) publiekelijk zijn eigen onderzoek aangekondigd. Dat meldde vice-minister van Defensie Viacheslav Shapovalov dinsdag gevraagd om ontslagen te wordenom “geen bedreiging te vormen voor de stabiele bevoorrading van de strijdkrachten van Oekraïne als gevolg van een campagne van beschuldigingen in verband met de aankoop van voedseldiensten.”

Maar de opschudding van de Oekraïense regering gaat verder dan dat. Timosjenko, dinsdag, een naaste medewerker van Zelenskyy, kondigde zijn ontslag aan en zei dat het “uit eigen wil” was. Timosjenko had tijdens de oorlog een redelijk publieke rol, en Oekraïense media hadden vorig jaar gemeld dat hij voor persoonlijk gebruik in een SUV had gereden die voor humanitaire doeleinden was geschonken (hij ontkende dat rapport). In december suggereerde een ander onderzoek dat Timosjenko in een dure sportwagen had gereden en een landhuis had gehuurd dat toebehoorde aan een prominente zakenman – flitsende accessoires voor een regeringsfunctionaris in oorlogstijd. Timosjenko heeft gezegd hij huurt het huis omdat het zijne zich in een gebied bevindt dat het doelwit is van luchtaanvallen.

Oleksi Symonenko, een plaatsvervangend officier van justitiewerd ook verdreven, na berichten vorige maand in de Oekraïense media dat hij was tijdens de oorlog 10 dagen op vakantie geweest in Spanje. Op maandag, Zelensky verboden alle overheidsfunctionarissen het land niet verlaten voor iets anders dan officiële zaken.

Naast deze spraakmakende verdrijvingen, een paar andere vice-ministers en regionale gouverneurs – inclusief die in de oblasten Kiev en Kherson – werden ook ontslagen. Dat meldt de Kiev Independentzijn sommige van deze functionarissen betrokken bij transplantatie, terwijl anderen net betrokken lijken te zijn bij de herschikking.

Deze onrust komt ook dagen nadat de vice-minister van Infrastructuur van Oekraïne, Vasyl Lozinskyi, werd ontslagen na beschuldigingen van Oekraïense aanklagers dat hij $ 400.000 (£ 320.000) had gestolen dat bedoeld was om hulpgoederen te kopen, waaronder generatoren, om de Oekraïners te helpen de winter door te komen na de Russische aanvallen zwaar beschadigde energie-infrastructuur. Hij heeft niet becommentarieerd op de beschuldigingen.

Corruptie in Oekraïne staat weer centraal, een jaar na oorlog

Een paar ontslagen en aftreden zullen de endemische corruptie of problemen met de rechtsstaat in Oekraïne niet oplossen, net zoals het verzet van Oekraïne tegen Moskou niet alle onderliggende bestuurlijke zwakheden zal uitwissen. Een grotere vraag is hoe wijdverspreid deze laatste gevallen van corruptie zijn, en of de afzettingen en aftreden nu een echte en aanhoudende poging zijn om hard op te treden of meer een politieke herschikking en een openbare show zijn om westerse partners en het Oekraïense publiek gerust te stellen.

Een hulp aan Zelenskyy tweette dat de bewegingen laten zien dat de regering er geen zal veranderen “blinde ogen” tot wandaden. Toch hebben sommige critici gesuggereerd dat dit meer een politieke opschudding is, en dat andere van corruptie beschuldigde politici op hun post blijven.

In 2021 had Transparency International gerangschikt Oekraïne 122 van 180 landen voor corruptie, waardoor het een van de ergste overtreders is. Zelfs aan de vooravond van de invasie van Rusland, de Verenigde Staten en Europese partners bleven druk uitoefenen op Zelenskyy om hervormingen op het gebied van corruptiebestrijding en rechtsstaat door te voeren. Die telefoontjes deden dat niet stoppen zodra de oorlog is begonnenmaar de focus lag, terecht, op het ondersteunen van het verzet van Oekraïne tegen Rusland en het verlenen van militaire, humanitaire en economische hulp aan Kiev.

Ook binnen Oekraïne richtten enkele van de grootste critici van de regering hun energie op de grotere oorlogsinspanningen, volgens een onderzoek onder 169 anti-corruptie-experts die reageerde in april 2022. Ongeveer 47 procent meldden zich bedreigd te voelen als ze tijdens het conflict corruptie zouden blijven bestrijden.

Dit is natuurlijk de reden waarom oorlog en conflict de corruptie kunnen verdiepen. Oekraïne vecht voor zijn bestaan ​​als staat, dus dat is natuurlijk de prioriteit boven alles. Overheidsmiddelen, aandacht en financiering gaan allemaal naar het mobiliseren daarvoor, wat betekent dat inspanningen op het gebied van corruptiebestrijding en hervormingen van de rechtsstaat buiten de boot vallen. Bovendien creëert oorlog volop kansen voor enting, met minder tijd en aandacht voor verantwoording en toezicht.

De recente beschuldigingen komen bijna een jaar in de oorlog terwijl het Westen zich opnieuw opmaakt om Oekraïense massale tranches wapens te sturen – waaronder nu naar verluidt geavanceerde Amerikaanse tanks. Alleen al de VS hebben ongeveer 100 miljard dollar bijgedragen aan Oekraïne, inclusief militaire, veiligheids- en economische hulp. Vanaf november hebben Europese landen en EU-instellingen toegezegd meer dan € 51 miljard aan hulp aan Oekraïne, volgens het Kiel Instituut voor de Wereldeconomie. Terwijl de oorlog voortduurt, stellen sommige westerse wetgevers vraagtekens bij de hoeveelheid hulp die naar Oekraïne stroomt – en roepen ze op tot meer verantwoording over waar alles naartoe gaat. Dat geldt ook voor een deel van de pas beëdigde Republikeinse meerderheid in het Amerikaanse Huis. Kiev vertrouwt op buitenlandse steun in zijn strijd tegen Rusland, en herhaalde hints van misbruik kunnen dat in gevaar brengen, dus het is niet verwonderlijk dat Kiev snel reageert.

En dat is misschien een van de grote vragen: hoeveel hiervan is voor optica, en hoeveel weerspiegelt dit een diepere toewijding aan die corruptiebeloften? De ONS prees Oekraïne voor het maken van deze stappen, maar veel zal afhangen van hoe de onderzoeken verlopen en wat ze aan het licht brengen. Toch vormen de inspanningen van Oekraïne om de wereld een signaal te geven – en een binnenlands publiek dat veel heeft opgeofferd voor de oorlog – nog steeds een waarschuwing voor andere functionarissen.




Source link

Related Articles

Back to top button