NieuwsWereld

Chinezen maken zich zorgen over ouderen terwijl de WHO waarschuwt voor een golf van COVID-vakanties

  • 2 miljard reizen verwacht tijdens de nieuwe maanjaarperiode
  • Virus verspreidt zich van steden naar kwetsbare dorpen
  • De WHO zegt dat de reactie van China wordt uitgedaagd door een gebrek aan gegevens
  • China’s grootse heropening ontsierd door Japan, spuugde Korea

BEIJING, 12 januari (Reuters) – Mensen in China maakten zich donderdag zorgen over de verspreiding van COVID-19 onder bejaarde familieleden, omdat ze van plan waren terug te keren naar hun geboorteplaats voor vakanties waarvan de Wereldgezondheidsorganisatie waarschuwt dat dit een woedende uitbraak zou kunnen veroorzaken.

De feestdag van het nieuwe maanjaar, die officieel begint op 21 januari, komt nadat China vorige maand een strikt antivirusregime van massale lockdowns had opgegeven, wat leidde tot wijdverbreide frustratie en uitmondde in historische protesten.

Die abrupte ommekeer ontketende COVID op een bevolking van 1,4 miljard mensen die geen natuurlijke immuniteit hebben, beschermd zijn tegen het virus sinds het voor het eerst uitbrak eind 2019, en waaronder veel ouderen die niet volledig zijn gevaccineerd.

De uitbraak die zich vanuit de megasteden van China verspreidt naar plattelandsgebieden met zwakkere medische middelen, overweldigt sommige ziekenhuizen en crematoria.

Met weinig officiële gegevens uit China zei de WHO woensdag dat het een uitdaging zal zijn om het virus te beheersen tijdens een vakantieperiode die wordt beschouwd als ‘s werelds grootste jaarlijkse migratie van mensen.

Andere waarschuwingen van Chinese topgezondheidsexperts voor mensen om bejaarde familieleden tijdens de vakantie te vermijden, schoten donderdag naar het meest gelezen item op de Chinese Twitter-achtige Weibo.

“Dit is een zeer relevante suggestie, keer terug naar de geboorteplaats … of stel de gezondheid van ouderen voorop”, schreef een gebruiker. Een andere gebruiker zei dat ze hun grootmoeder niet durfden te bezoeken en cadeaus voor haar op de stoep zouden achterlaten.

“Het is bijna nieuwjaar en ik ben bang dat ze eenzaam zal zijn”, schreef de gebruiker.

Naar verwachting zullen meer dan twee miljard passagiers reizen maken tijdens de bredere nieuwe maanjaarperiode, die begon op 7 januari en 40 dagen duurt, zei het Chinese ministerie van Transport. Dat is het dubbele van de reizen van vorig jaar en 70% van de reizen in 2019 voordat de pandemie uitbrak in de centrale Chinese stad Wuhan.

GEBREK AAN GEGEVENS GEKRITISEERD

De WHO en buitenlandse regeringen hebben China bekritiseerd omdat het niet openhartig is over de omvang en ernst van de uitbraak, wat ertoe heeft geleid dat verschillende landen beperkingen hebben opgelegd aan Chinese reizigers.

China heeft de afgelopen maand vijf of minder doden per dag gemeld, cijfers die niet stroken met de lange rijen bij uitvaartcentra. Het land heeft dinsdag en woensdag geen gegevens over COVID-doden gerapporteerd.

Liang Wannian, het hoofd van een COVID-expertpanel onder de nationale gezondheidsautoriteit, vertelde verslaggevers dat de sterfgevallen pas nauwkeurig konden worden geteld nadat de pandemie voorbij was.

Hoewel internationale gezondheidsexperts dit jaar minstens 1 miljoen COVID-gerelateerde sterfgevallen hebben voorspeld, heeft China iets meer dan 5.000 gemeld sinds het begin van de pandemie, een fractie van wat andere landen hebben gemeld toen ze de beperkingen ophief.

Als we verder kijken dan het dodental, wedden investeerders dat de heropening van China een economie van $ 17 biljoen nieuw leven zal inblazen die te lijden heeft onder de laagste groei in bijna een halve eeuw.

Dat heeft de Aziatische aandelen naar een piek in zeven maanden getild, de Chinese yuan versterkt ten opzichte van de Amerikaanse dollar en de wereldwijde olieprijzen opgestuwd in de hoop op een nieuwe vraag van ‘s werelds grootste importeur.

REISUITDAGINGEN

Na drie jaar van isolatie van de buitenwereld heeft China zondag de quarantainemandaten voor inkomende bezoekers geschrapt in een beweging die naar verwachting uiteindelijk ook het uitgaande reizen zal stimuleren.

Maar zorgen over de uitbraak in China hebben meer dan een dozijn landen ertoe aangezet om negatieve COVID-testresultaten te eisen van mensen die uit China komen.

Onder hen hebben Zuid-Korea en Japan ook beperkte vluchten en moeten ze bij aankomst worden getest, waarbij passagiers die als positief verschijnen in quarantaine worden gestuurd.

In een steeds dieper wordende ruzie tussen de regionale rivalen is China op zijn beurt gestopt met het afgeven van kortetermijnvisa en heeft het de vrijstellingen van doorreisvisa voor Zuid-Koreaanse en Japanse staatsburgers opgeschort.

Ondanks het opheffen van de reisbeperkingen door Beijing, waren uitgaande vluchtboekingen vanuit China slechts 15% van het niveau van vóór de pandemie in de week nadat het land had aangekondigd dat het zijn grenzen zou heropenen, zei reisdatabedrijf ForwardKeys donderdag.

Lage capaciteit van luchtvaartmaatschappijen, hoge vliegtarieven, nieuwe pre-flight COVID-19-testvereisten door veel landen en een achterstand bij paspoort- en visumaanvragen vormen uitdagingen terwijl de industrie uitkijkt naar herstel, zei ForwardKeys Vice President Insights Olivier Ponti in een verklaring.

Hong Kong Airlines zei donderdag dat het pas medio 2024 verwacht weer op capaciteit te komen.

Rapportage door Bernard Orr, Liz Lee en Jing Wang in Peking; Geschreven door John Geddie; Bewerking door Lincoln Feast.

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button