NieuwsWereld

China’s ‘grote migratie’ begint in de schaduw van COVID

SHANGHAI, 7 januari (Reuters) – China markeerde zaterdag de eerste dag van “chun yun”, de 40-daagse periode van reizen naar het nieuwe maanjaar die vóór de pandemie bekend stond als ‘s werelds grootste jaarlijkse migratie van mensen, en zette zich schrap voor een enorme toename van reizigers en de verspreiding van COVID-19-infecties.

Deze officiële feestdag op het nieuwe maanjaar, die officieel loopt vanaf 21 januari, is de eerste sinds 2020 zonder binnenlandse reisbeperkingen.

In de afgelopen maand heeft China de dramatische ontmanteling van zijn “nul-COVID”-regime meegemaakt na historische protesten tegen een beleid dat onder meer bestond uit veelvuldig testen, beperkte bewegingsvrijheid, massale lockdowns en zware schade aan ‘s werelds nummer 2 economie.

Beleggers hopen dat de heropening uiteindelijk een economie van 17 biljoen dollar nieuw leven zal inblazen die de laagste groei in bijna een halve eeuw doormaakt.

Maar door de abrupte veranderingen zijn veel van de 1,4 miljard inwoners van China voor het eerst blootgesteld aan het virus, waardoor een golf van infecties is ontstaan ​​die sommige ziekenhuizen overweldigt, de schappen van de apotheek leeglopen en er lange rijen ontstaan ​​bij crematoria.

Het ministerie van Transport zei vrijdag dat het verwacht dat meer dan 2 miljard passagiers de komende 40 dagen reizen, een stijging van 99,5% op jaarbasis en het bereiken van 70,3% van het aantal ritten in 2019.

Er was online een gemengde reactie op dat nieuws, met enkele opmerkingen die de vrijheid prezen om terug te keren naar geboorteplaatsen en voor het eerst in jaren het nieuwe maanjaar met familie te vieren.

Vele anderen zeiden echter dat ze dit jaar niet zouden reizen, omdat ze zich zorgen maken over het infecteren van oudere familieleden als een gemeenschappelijk thema.

“Ik durf niet terug te gaan naar mijn geboorteplaats, uit angst het gif terug te brengen”, zei een van die opmerkingen op de Twitter-achtige Weibo.

Er bestaat een wijdverbreide bezorgdheid dat de grote migratie van arbeiders in steden naar hun geboorteplaats een golf van infecties zal veroorzaken in kleinere steden en plattelandsgebieden die minder goed zijn uitgerust met ICU-bedden en ventilatoren om ze te behandelen.

Autoriteiten zeggen dat ze medische diensten aan de basis stimuleren, meer landelijke koortsklinieken openen en een “groen kanaal” opzetten voor patiënten met een hoog risico, vooral ouderen met onderliggende gezondheidsproblemen, die rechtstreeks van dorpen naar ziekenhuizen van een hoger niveau worden overgebracht.

“De plattelandsgebieden van China zijn uitgestrekt, de bevolking is groot en de medische middelen per hoofd van de bevolking zijn relatief onvoldoende”, zei Mi Feng, woordvoerder van de Nationale Gezondheidscommissie, zaterdag.

“Het is noodzakelijk om handige diensten te bieden, de vaccinatie voor ouderen op het platteland te versnellen en verdedigingslinies aan de basis aan te leggen.”

INFECTIEPIEK BEREIKT

Sommige analisten zeggen nu dat de huidige golf van infecties mogelijk al over zijn hoogtepunt heen is.

Ernan Cui, een analist bij Gavekal Dragonomics in Beijing, haalde verschillende online enquêtes aan die erop wezen dat plattelandsgebieden al meer werden blootgesteld aan COVID-infecties dan aanvankelijk werd gedacht, met een infectiepiek die in de meeste regio’s al werd bereikt, en merkte op dat er “niet veel verschil was tussen stedelijke en landelijke gebieden.”

Zondag heropent China de grens met Hong Kong en maakt het ook een einde aan de quarantaineverplichting voor reizigers die uit het buitenland komen. Dat opent in feite de deur voor veel Chinezen om voor het eerst sinds de grens bijna drie jaar geleden dichtging, naar het buitenland te reizen, zonder bang te hoeven zijn dat ze bij hun terugkeer in quarantaine moeten.

Jillian Xin, die drie kinderen heeft en in Hong Kong woont, zei dat ze “ongelooflijk opgewonden” was over de opening van de grens, vooral omdat het betekent dat ze gemakkelijker familie in Peking kan zien.

“Voor ons betekent de opening van de grens dat mijn kinderen eindelijk hun grootouders kunnen ontmoeten, voor het eerst sinds het begin van de pandemie”, zei ze. “Twee van onze kinderen hebben hun opa nooit kunnen zien, dus we kunnen niet wachten tot ze elkaar ontmoeten.”

De toename van het aantal gevallen in China heeft internationaal tot bezorgdheid geleid en meer dan een dozijn landen eisen nu COVID-tests van reizigers uit China. De Wereldgezondheidsorganisatie zei woensdag dat de Chinese COVID-gegevens het aantal ziekenhuisopnames en sterfgevallen als gevolg van de ziekte onderschatten.

Chinese functionarissen en staatsmedia hebben de aanpak van de uitbraak verdedigd, de ernst van de golf gebagatelliseerd en de buitenlandse reisvereisten voor de inwoners aan de kaak gesteld.

Op zaterdag moesten mensen die afspraken hadden gemaakt in Hong Kong ongeveer 90 minuten in de rij staan ​​bij een centrum voor PCR-testen die nodig zijn voor reizen naar landen, waaronder het vasteland van China.

BEHANDELING VOOROP

Gedurende een groot deel van de pandemie heeft China middelen gestoken in een uitgebreid PCR-testprogramma om COVID-19-gevallen op te sporen en te traceren, maar de focus verschuift nu naar vaccins en behandeling.

In Shanghai kondigde het stadsbestuur vrijdag bijvoorbeeld aan dat er vanaf 8 januari een einde komt aan de gratis PCR-tests voor inwoners.

Een circulaire die zaterdag door vier ministeries werd gepubliceerd, signaleerde een herschikking van financiële middelen voor behandeling, met een plan voor de overheidsfinanciën om tot 31 maart 60% van de behandelingskosten te subsidiëren.

Ondertussen vertelden bronnen aan Reuters dat China in gesprek is met Pfizer Inc (PFE.N) om een ​​licentie te verkrijgen waarmee binnenlandse medicijnfabrikanten een generieke versie van het COVID-antivirale geneesmiddel Paxlovid van het Amerikaanse bedrijf Paxlovid in China kunnen produceren en distribueren.

Veel Chinezen hebben geprobeerd het medicijn in het buitenland te kopen en naar China te laten verzenden.

Op het gebied van vaccins heeft het Chinese CanSino Biologics Inc (6185.HK) kondigde aan dat het is begonnen met de proefproductie voor zijn COVID-mRNA-boostervaccin, bekend als CS-2034.

China heeft vertrouwd op negen in eigen land ontwikkelde vaccins die zijn goedgekeurd voor gebruik, inclusief geïnactiveerde vaccins, maar geen enkele is aangepast om zich te richten op de zeer overdraagbare Omicron-variant en zijn uitlopers die momenteel in omloop zijn.

De totale vaccinatiegraad in het land ligt boven de 90%, maar het percentage voor volwassenen die booster-shots hebben gehad, daalt tot 57,9% en tot 42,3% voor mensen van 80 jaar en ouder, volgens overheidsgegevens die vorige maand zijn vrijgegeven.

China meldde vrijdag drie nieuwe COVID-sterfgevallen op het vasteland, waarmee het officiële dodental sinds het begin van de pandemie op 5.267 kwam, een van de laagste ter wereld.

Internationale gezondheidsexperts zijn van mening dat Beijing’s enge definitie van COVID-sterfgevallen geen echte tol weergeeft, en sommigen voorspellen dit jaar meer dan een miljoen doden.

Rapportage door Casey Hall in Shanghai, Julie Zhu in Hong Kong en Kevin Huang Aanvullende rapportage door Jindong Zhang Bewerking door Tony Munroe en Frances Kerry

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button