NieuwsWereld

China’s bevolking daalt, luidt een demografische crisis in

Het meest bevolkte land ter wereld heeft een keerpunt bereikt: de Chinese bevolking begint te krimpen, na een gestage, jarenlange daling van het geboortecijfer dat volgens experts onomkeerbaar zal zijn.

De regering zei dinsdag dat er in 2022 9,56 miljoen mensen in China zijn geboren en dat er 10,41 miljoen mensen stierven. Het was de eerste keer dat er meer sterfgevallen waren dan geboorten in China sinds het begin van de jaren zestig, toen de Grote Sprong Voorwaarts, het mislukte economische experiment van Mao Zedong, leidde tot wijdverbreide hongersnood en de dood.

Het aantal geboorten daalde van 10,6 miljoen in 2021, het zesde jaar op rij dat het aantal was gedaald. Die achteruitgang, in combinatie met een langdurige stijging van de levensverwachting, stuwt China in een demografische crisis die in deze eeuw gevolgen zal hebben, niet alleen voor China en zijn economie, maar voor de wereld, aldus experts.

“Op de lange termijn zullen we een China zien dat de wereld nog nooit heeft gezien”, zegt Wang Feng, een professor sociologie aan de Universiteit van Californië in Irvine, die gespecialiseerd is in demografie in China.

“Het zal niet langer de jonge, levendige, groeiende bevolking zijn. We zullen China gaan waarderen, in termen van zijn bevolking, als een oude en krimpende bevolking.”

Het nieuws komt op een uitdagend moment voor de regering in Peking, die te maken heeft met de gevolgen van de plotselinge ommekeer vorige maand van het nultolerantiebeleid richting Covid.

In de afgelopen vier decennia is China uitgegroeid tot een economische grootmacht en de fabrieksvloer van de wereld. Die transformatie leidde tot een toename van de levensverwachting die bijdroeg aan de huidige situatie: meer mensen worden ouder terwijl er minder baby’s worden geboren. Tegen 2035 zullen naar verwachting 400 miljoen mensen in China ouder zijn dan 60, goed voor bijna een derde van de bevolking.

Die trend versnelt een andere zorgwekkende gebeurtenis: de dag waarop China niet genoeg mensen in de werkende leeftijd zal hebben om de snelle groei aan te wakkeren die het tot een motor van de wereldeconomie heeft gemaakt. Door het tekort aan arbeidskrachten dalen ook de belastinginkomsten en de bijdragen aan een pensioenstelsel dat toch al enorm onder druk staat.

Volgens een recente schatting van de Verenigde Naties zou het resultaat volgens sommige experts implicaties kunnen hebben voor de wereldorde, waarbij de Indiase bevolking later dit jaar op het punt staat die van China te ontgroeien.

Dit moment kwam niet onverwacht. Chinese functionarissen gaven vorig jaar toe dat het land op de rand van een bevolkingsafname stond die waarschijnlijk vóór 2025 zou beginnen. Maar het kwam eerder dan demografen, statistici en de regerende Chinese Communistische Partij hadden verwacht.

Ambtenaren hebben maatregelen genomen om de daling van het aantal geboorten te vertragen. In 2016 ontspanden ze de eenkindpolitiek die al 35 jaar bestond, waardoor gezinnen twee kinderen konden krijgen. In 2021 verhoogden ze de grens naar drie. Sindsdien heeft Beijing een reeks stimulansen aangeboden aan koppels en kleine gezinnen om hen aan te moedigen kinderen te krijgen, waaronder contante uitkeringen, belastingverlagingen en zelfs concessies op het gebied van onroerend goed.

Xi Jinping, de topleider van China, maakte onlangs van de kwestie een prioriteit en beloofde “een nationaal beleidssysteem om de geboortecijfers te verhogen”. Maar in werkelijkheid, zeiden experts, laten de dalende geboortecijfers in China een onomkeerbare trend zien.

Samen met Japan en Zuid-Korea heeft China een van de laagste vruchtbaarheidscijfers ter wereld, lager dan wat demografen het vruchtbaarheidsvervangingspercentage noemen dat nodig is om een ​​bevolking te laten groeien. Voor dat cijfer zou elk koppel gemiddeld twee kinderen moeten hebben.

Tot nu toe hebben de maatregelen van de overheid niets veranderd aan het onderliggende feit dat veel jonge Chinezen simpelweg geen kinderen willen. Ze noemen vaak de steeds hogere kosten om ze te verhogen, vooral nu de economie in een precaire toestand verkeert.

Rachel Zhang, een 33-jarige fotograaf in Beijing, besloot voordat ze met haar man trouwde dat ze geen kinderen zouden krijgen. Soms zeuren ouderen in het gezin over het krijgen van een baby.

“Ik ben hier standvastig in”, zei mevrouw Zhang. “Ik heb nooit de wens gehad om kinderen te krijgen.” De stijgende kosten van het opvoeden van een kind en het vinden van een appartement in een goede schoolwijk hebben haar vastberadenheid gehard.

Andere factoren hebben bijgedragen tot een dergelijke terughoudendheid om meer kinderen te krijgen, waaronder de last waarmee veel jongere volwassenen worden geconfronteerd bij de zorg voor bejaarde ouders en grootouders.

Het strikte “zero Covid”-beleid van China – bijna drie jaar van massale tests, quarantaines en lockdowns, waardoor sommige families voor lange tijd gescheiden werden – heeft er mogelijk toe geleid dat nog meer mensen hebben besloten geen kinderen te krijgen.

Luna Zhu, 28, en haar man hebben ouders die voor hun kleinkinderen willen zorgen. En ze werkt voor een staatsbedrijf dat een goed zwangerschapsverlofpakket biedt. Maar mevrouw Zhu, die vijf jaar geleden trouwde, is niet geïnteresseerd.

“Vooral de afgelopen drie jaar van de epidemie, heb ik het gevoel dat veel dingen zo moeilijk zijn”, zei mevrouw Zhu.

Li jij onderzoek bijgedragen.


Source link

Related Articles

Back to top button