NieuwsWereld

China en Hong Kong hervatten de hogesnelheidstreinverbinding na drie jaar COVID-stoepranden

HONG KONG/BEIJING, 15 januari (Reuters) – China heeft zondag voor het eerst sinds het begin van de COVID-19-pandemie de hogesnelheidstreindiensten tussen Hongkong en het vasteland hervat, omdat het de reisbeperkingen ontmantelt nadat Peking de quarantaine voor arriveert een week eerder.

De heropening komt te midden van een enorme golf van infecties in het hele land en een dag nadat de autoriteiten zeiden dat bijna 60.000 mensen met COVID in het ziekenhuis waren overleden, na de abrupte ommezwaai van vorige maand naar het “zero-COVID” -beleid in de nasleep van historische protesten.

Ondanks de besmettingen uitten sommige passagiers hun opwinding en opluchting over het gemakkelijker kunnen terugkeren naar hun geboorteplaats op tijd voor het naderende nieuwe maanjaar.

“De hervatting van de hogesnelheidstrein heeft het ons erg gemakkelijk gemaakt en ons dichter bij huis gebracht”, zegt de 33-jarige Mang Lee, die met tientallen mensen de grenscontroles doorliep op het station West Kowloon in Hong Kong voordat ze in de trein stapten.

“De afgelopen drie jaar is het vanwege de pandemie op geen enkele manier gemakkelijk geweest om China binnen te komen”, voegde Mang toe, oorspronkelijk afkomstig uit de zuidelijke stad Guangzhou. “Ik ben al een hele tijd niet in staat om naar huis te gaan.”

GEMAKKELIJKER MAAN NIEUWJAARSREIZEN

Een golf van reizen voorafgaand aan de vakantievieringen die op 21 januari beginnen, terwijl honderden miljoenen mensen vanuit steden naar kleine steden en landelijke gebieden terugkeren, heeft de zorgen over meer infecties aangewakkerd.

Het bijgewerkte dodental van zaterdag was een enorme stijging ten opzichte van eerdere cijfers, na wereldwijde kritiek op de Chinese coronavirusgegevens. De verhuizing werd verwelkomd door de Wereldgezondheidsorganisatie, hoewel het lichaam om meer gedetailleerde gegevens vroeg.

Maar het cijfer blijft nog steeds achter bij de voorspellingen van internationale gezondheidsexperts, die hebben gezegd dat China dit jaar meer dan een miljoen COVID-gerelateerde sterfgevallen zou kunnen hebben.

De operaties op station West Kowloon in het wereldwijde financiële centrum zijn soepel verlopen, met een stroom van ongeveer 1.400 passagiers om 10.00 uur, zei Cheung Chi-keung, hoofd van operator MTR Corp’s (0066.HK) grensoverschrijdende operaties.

Tickets voor bijna alle treinen waren zondag uitverkocht, zo bleek uit een display op het station, zei een getuige van Reuters.

De heropening is in eerste instantie alleen voor korte reizen, vertelde MTR-voorzitter Rex Auyeung aan verslaggevers op het station, maar het was niet meteen duidelijk wanneer langeafstandsreizen zouden worden hervat.

In een ander teken van heroplevende vervoersverbindingen, overschreden de bezoekers van zaterdag aan het nabijgelegen gokcentrum van Macau meer dan 55.000, de hoogste dagelijkse aankomsten sinds het begin van de pandemie, zei de regering op haar website.

Het vasteland droeg 44.025 bij, met iets meer dan 10.000 uit Hong Kong, zei het in een bericht.

De gegevens, in lijn met een trend van stijgende dagelijkse bezoekersaantallen, beloven een boost voor de op toerisme gerichte economie die aan het bijkomen is van de eerdere nul-COVID-maatregelen.

Terwijl velen in China zich haasten om COVID-19-medicijnen veilig te stellen na meldingen van wijdverbreide ziekenhuistekorten, heeft de douane in Hong Kong vorige week 380 dozen met vermoedelijk gesmokkelde COVID-medicijnen in beslag genomen, met een geschatte waarde van HK $ 500.000 ($ 64.000), aldus de lokale overheid.

De voorwerpen werden op twee plaatsen gevonden: één op de internationale luchthaven in een luchtpakket dat op 11 januari uit India arriveerde en een andere bij het huis van een 40-jarige man op 14 januari.

De man en een 34-jarige vrouw zijn als verdachten aangehouden, zo voegde de regering zondag toe in haar verklaring.

Met name het door Pfizer gemaakte COVID-medicijn Paxlovid is erg in trek.

($ 1,8092 Hongkongse dollar)

Reportage door Joyce Zhou en Donny Kwok in Hong Kong en Martin Quin Pollard en Shuyan Wang in Beijing; Bewerking door Clarence Fernandez

Onze normen: De vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.


Source link

Related Articles

Back to top button