NieuwsWereld

Binnen de impasse tussen de VS en Duitsland over het sturen van tanks naar Oekraïne


Washington
CNN

De regering-Biden zit vast in een patstelling met Duitsland over de vraag of dat moet tanks naar Oekraïne sturen voorafgaand aan een belangrijke bijeenkomst van westerse defensieleiders in Duitsland op vrijdag.

In de afgelopen dagen hebben Duitse functionarissen aangegeven dat ze hun Leopard-tanks niet naar Oekraïne zullen sturen, of enig ander land met tanks van Duitse makelij in hun inventaris zullen toestaan ​​dit te doen, tenzij de VS ermee instemmen hun M1 Abrams-tanks naar Kiev te sturen. – iets wat het Pentagon al maanden zegt dat het niet van plan is te doen gezien de logistieke kosten om ze te onderhouden.

“Ze hebben ons over een vat”, vertelde een hoge ambtenaar van de Biden-regering donderdag aan CNN, eraan toevoegend dat de Duitsers tanks voor tanks eisen, en niet toegeven aan andere aanbiedingen die de VS hebben gedaan om Berlijn aan te sporen de luipaarden te sturen.

De tank-impasse komt te midden van een veel groter debat tussen de VS en zijn Europese bondgenoten over het al dan niet sturen van steeds geavanceerdere wapens naar Oekraïne, waaronder raketten met een groter bereik waarmee Oekraïne doelen tot op 200 mijl afstand kan raken.

Het VK, Polen, Finland en de Baltische staten hebben er allemaal bij de NAVO-leden op aangedrongen om zwaardere uitrusting aan Kiev te leveren, te midden van wat volgens hen een belangrijk keerpunt in de oorlog is. Zowel Oekraïne als Rusland lijken zich op te maken voor nieuwe offensieven en er zijn tekenen dat Moskou een extra troepenmobilisatie zou kunnen voorbereiden.

Vorige week voerden de Britten druk uit op hun westerse bondgenoten toen ze aankondigden dat ze 14 van hun Challenger-tanks naar Oekraïne zouden sturen. Maar Duitsland en de VS waren nog steeds tegen het idee om vanaf woensdag hun eigen tanks te sturen.

Berlijn sleepte vervolgens de regering-Biden dieper in de patstelling, suggererend dat hun levering van tanks afhankelijk was van de VS die hetzelfde zouden doen.

“Als Amerika besluit om gevechtstanks naar Oekraïne te brengen, zal dat het voor Duitsland gemakkelijker maken”, aldus de Duitse vicekanselier Robert Habeck. vertelde Bloomberg dinsdag vanuit Davos.

Toen de Duitse bondskanselier Olaf Scholz woensdag in Davos werd gevraagd naar de levering van tanks aan Oekraïne, zei hij dat Duitsland “strategisch met elkaar verbonden was met onze vrienden en partners” en dat “we nooit iets alleen doen, maar samen met anderen. vooral de Verenigde Staten.”

Een westerse functionaris legde uit dat voor Scholz de tankvraag “een rode, rode, rode lijn is. Duitse tanks [fighting] Weer Rusland. Morele kwestie. Begrijpelijk, vanuit historisch oogpunt. Maar toch, als ik het over morele lasten heb, zou ik willen dat de Duitsers tegenwoordig meer sympathie hadden voor Polen. Laat staan ​​met Oekraïne. Hebben Duitse tanks 80 jaar geleden niet ook Oekraïners gedood? Nu kunnen ze hen verdedigen tegen Russische barbaarse agressie.”

Voorafgaand aan een ontmoeting op donderdag in Berlijn tussen de Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin en zijn Duitse tegenhanger, zei een hoge Amerikaanse defensiefunctionaris dat de VS “zeer optimistisch zijn dat we vooruitgang zullen boeken” met betrekking tot de tankskwestie.

De nieuw benoemde Duitse minister van Defensie Boris Pistorius en de Amerikaanse minister van Defensie Lloyd J. Austin III schudden elkaar de hand voorafgaand aan een verklaring op het ministerie van Defensie in Berlijn, Duitsland, op 19 januari.

Maar niet iedereen in de Amerikaanse regering deelt dat optimisme. Een aantal hoge regeringsfunctionarissen sprak privé zijn frustratie uit over Duitse functionarissen voor het maken van wat volgens de VS een valse gelijkwaardigheid is tussen de Amerikaanse en Duitse tanks.

“Het is dwaas”, zei een hoge regeringsfunctionaris over het Duitse verzoek om naast Duitse ook Amerikaanse tanks. ‘Het is alsof ze denken dat ze hetzelfde zijn en dat is niet zo. Het voelt niet alsof ze het verschil begrijpen.”

Amerikaanse functionarissen die bekend zijn met de situatie vertelden donderdag aan CNN dat de tankkwestie nog steeds onbeslist is in de aanloop naar de bijeenkomst van vrijdag en dat het verrassend zou zijn als Duitsland van gedachten zou veranderen, ondanks Austin’s privédrukcampagne.

“Ik denk dat als men zich zorgen maakt om alleen te zijn bij het leveren van deze capaciteit, dat geen probleem zou moeten zijn, maar uiteindelijk zal de Duitse regering een soevereine beslissing nemen”, zei Colin Kahl, staatssecretaris van Defensie voor beleid. op woensdag.

In sommige hoeken neemt de druk toe voor de VS om door te gaan en Abrams-tanks te sturen, gewoon als een manier om de Duitsers aan boord te krijgen.

“Scholz wil in de pas lopen met de VS”, vertelde vertegenwoordiger Seth Moulton aan CNN nadat hij de kwestie deze week in Davos met Scholz had besproken. “Ik denk dat de VS een paar tanks zouden moeten geven als dat is wat Duitsland nodig heeft. Dat heet leiderschap.”

Woensdag suggereerde de Poolse premier Mateusz Morawiecki dat Warschau eenvoudigweg alle beperkingen die Duitsland probeert op te leggen aan de Poolse export van zijn levering van de in Duitsland gemaakte tanks, kan negeren.

“Toestemming is een secundair probleem. Ofwel krijgen we deze toestemming, ofwel doen we zelf wat er moet gebeuren”, zei Morawiecki. “Duitsland is op zijn zachtst gezegd het minst proactieve land van de groep. We zullen druk blijven uitoefenen op de kanselier.”

Een Amerikaans Bradley Fighting Vehicle (BFV) patrouilleert op 20 april 2022 op het platteland van de Koerdische meerderheidsstad Qamishli in de noordoostelijke provincie Hasakeh in Syrië.

Dit komt allemaal zoals de VS donderdag bekend hebben gemaakt een nieuw beveiligingspakket voor Oekraïne van $ 2,5 miljardwaaronder voor het eerst Stryker-gevechtsvoertuigen en meer gepantserde Bradley-gevechtsvoertuigen.

Maar het pakket bevat geen M1 Abrams-tanks, en het is onwaarschijnlijk dat de VS ze binnenkort zal leveren omdat ze moeilijk en duur zijn om te leveren en te onderhouden, zeiden Amerikaanse functionarissen.

“Een van de dingen waar minister Austin erg op gefocust is, is dat we de Oekraïners geen systemen moeten leveren die ze niet kunnen repareren, die ze niet kunnen onderhouden en die ze zich op de lange termijn niet kunnen veroorloven omdat het niet nuttig is.” ‘, zei Kahl woensdag. “En dit gaat niet over een nieuwscyclus of wat symbolisch waardevol is, het gaat om wat Oekraïne daadwerkelijk zal helpen op het slagveld.”

Plaatsvervangend perssecretaris van het Pentagon, Sabrina Singh, goot donderdag meer koud water over de Duitse eis en vertelde verslaggevers dat het verstrekken van de Abrams-tanks “niet logisch is”.

Singh schilderde luipaarden als de betere optie voor Oekraïne.

“Het is een beetje makkelijker te onderhouden, ze kunnen over grote delen van het grondgebied manoeuvreren voordat ze moeten tanken. Het onderhoud en de hoge kosten die nodig zijn om een ​​Abrams te onderhouden, het is gewoon – het heeft gewoon geen zin om dat aan de Oekraïners te geven [Abrams tanks] dit moment.”

Westerse tanks zouden het krachtigste directe offensieve wapen zijn dat tot nu toe aan Oekraïne is geleverd, en als ze correct worden gebruikt, kunnen ze Oekraïne in staat stellen grondgebied te heroveren tegen Russische troepen die tijd hebben gehad om verdedigingslinies te graven. De VS zijn begonnen met het leveren van opgeknapte T-72-tanks uit het Sovjettijdperk, maar moderne westerse tanks lopen een generatie voor wat betreft hun vermogen om vijandelijke posities aan te vallen.

De M1 Abrams, een Amerikaanse gevechtstank van de derde generatie, wordt gezien aan het einde van de gezamenlijke militaire oefeningen, op het oefenterrein in Nowa Deba, op 21 september 2022.

Oekraïense functionarissen hebben gezegd dat ze ongeveer 300 van deze moderne tanks nodig zullen hebben om de Russen terug te slaan, en de Europese Raad voor Buitenlandse Betrekkingen schat dat er ongeveer 2.000 Leopard-tanks verspreid zijn over Europa.

“We verwelkomen de gedurfde en zeer tijdige beslissing van het Verenigd Koninkrijk om het eerste squadron Challenger 2-tanks naar Oekraïne over te brengen”, zeiden de Oekraïense minister van Buitenlandse Zaken Dmytro Kuleba en minister van Defensie Oleksii Reznikov donderdag in een gezamenlijke verklaring. “Het is echter niet voldoende om operationele doelen te bereiken.”

De Oekraïense ministers deden een beroep op landen met Leopard 2-tanks in hun inventaris, waaronder Canada, Denemarken, Finland, Duitsland, Griekenland, Nederland, Noorwegen, Polen, Portugal, Spanje, Zweden en Turkije, en beloofden “deze wapens verantwoord te gebruiken”. en uitsluitend met het oog op de bescherming van de territoriale integriteit van Oekraïne binnen internationaal erkende grenzen.”

Het debat tussen de bondgenoten over hoe ver ze moeten gaan bij het bewapenen van Oekraïne, met name als het gaat om langeafstandsraketten, weerspiegelt een bredere onenigheid over de risico’s van escalatie tussen de NAVO en Rusland.

Tot op heden hebben de VS geweigerd langeafstandsraketten, bekend als ATACMS, naar Oekraïne te sturen uit bezorgdheid dat ze zouden kunnen worden gebruikt om doelen in Rusland aan te vallen. Maar in overeenstemming met de meer vooruitstrevende houding van Londen ten opzichte van militaire steun aan Oekraïne, hebben sommige Britse functionarissen zich opengesteld voor het leveren van systemen voor de langere afstand, vertelden bronnen die bekend zijn met de kwestie aan CNN.

Voorlopig is de VS nog steeds tegen het idee.

“Wat de ATACMS-kwestie betreft, denk ik dat we een soort ‘akkoord om het oneens’-standpunt daarover te hebben ingenomen”, zei Kahl woensdag tegen verslaggevers.

Op deze bestandsfoto, vrijgegeven door het Zuid-Koreaanse ministerie van Defensie, vuurt het US Army Tactical Missile System (ATACMS) een raket af in de Oostzee tijdens een gezamenlijke raketoefening tussen Zuid-Korea en de VS in juli 2017.

Oekraïnse functionarissen hebben nota genomen van de agressievere publieke houding van de Britten en hebben het VK gevraagd om meer een leidende rol op zich te nemen tijdens de bijeenkomst van vrijdag, vertelden mensen die bekend waren met hun verzoeken aan CNN. Ze willen ook dat Britse functionarissen geallieerde ministers van Buitenlandse Zaken en ministers van Defensie agressiever informeren over wat volgens de Oekraïners de operationele realiteit van de oorlog is – en wat ze nodig hebben om deze te winnen.

Die besprekingen vinden rustig plaats, omdat het VK van oudsher niet wil worden gezien als uit de pas lopend met zijn bondgenoten. Maar er zijn tekenen dat Londen steeds meer bereid wordt om publiekelijk met de VS te breken – meest recentelijk met de aankondiging dat het tanks zal leveren aan Oekraïne.

Voordat hij deze week Washington bezocht, maakte de Britse minister van Buitenlandse Zaken James Cleverly in een opiniestuk ook duidelijk dat “het nu tijd is om te versnellen en steeds sneller te gaan om Oekraïne de steun te geven die het nodig heeft”.

“Deze oorlog sleept al een hele tijd aan. En nu is het tijd om het tot een goed einde te brengen’, voegde Cleverly woensdag toe in een gesprek met CNN van het Centrum voor Strategische en Internationale Studies.

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg sprong woensdag ook in de strijd en riep de geallieerden op om “zwaardere” en modernere wapens te leveren.

“De belangrijkste boodschap [at Ramstein] zal meer ondersteuning en geavanceerdere ondersteuning zijn, zwaardere wapens en modernere wapens”, zei Stoltenberg, verwijzend naar de bijeenkomst van de Contactgroep van NAVO-defensieleiders op Ramstein Air Base op vrijdag. “Omdat dit een strijd is voor onze waarden, een strijd voor democratie en we moeten gewoon bewijzen dat democratie het wint van tirannie en onderdrukking.”


Source link

Related Articles

Back to top button