NieuwsWereld

Binnen de dringende druk om Oekraïne te bewapenen voor een lenteoffensief

Opmerking

Eind vorig najaar, toen functionarissen van het Pentagon zichzelf op de schouder klopten na een reeks door de VS gesteunde Oekraïense overwinningen op het slagveld, vonden er twee abrupte veranderingen plaats in de oorlog met Rusland. Moskou begon met het lanceren van golven van raketten en drone-aanvallen op burgers en infrastructuur in het hele land. En aan de frontlinies voerden Russische troepen hun aanval op de kleine radicaal op oostelijke stad Bakhmutterwijl ze hun verdedigingslinies in het zuiden versterken.

Die acties dwongen de westerse partners van Oekraïne tot een dramatische herbeoordeling van de voortgang van de oorlog en de richting die deze komend voorjaar waarschijnlijk zal inslaan. Als gevolg hiervan besloten de Verenigde Staten en hun partners in de afgelopen weken om een ​​veel agressievere fase van steun in te gaan, waarbij ze ermee instemden een niveau van hulp te bieden dat ze Kiev lang hadden ontzegd.

De Verenigde Staten – samen met Frankrijk, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk – hebben zich gecommitteerd aan de overdracht van gepantserde voertuigen, hun meest geavanceerde luchtverdediging en grootschalige trainingsprogramma’s voor troepen. Deze beslissingen weerspiegelen een nieuwe urgentie en de overtuiging dat als de Oekraïense strijdkrachten niet zijn toegerust om de komende maanden aanzienlijke nieuwe winsten te boeken, ze te maken kunnen krijgen met een eindeloze uitputtingsslag of erger.

Aan de vooravond van de vrijdagbijeenkomst van de Oekraïense Defensiecontactgroep – een regelmatige bijeenkomst van hoge defensiefunctionarissen uit Kiev Westerse donateurs – in Ramstein, Duitsland, kondigden de Verenigde Staten een nieuwe opname aan van maximaal $ 2,5 miljard aan wapens, waaronder nog eens 59 Bradley Infantry Fighting Vehicles en 90 Stryker gepantserde personendragers, samen met honderden andere voertuigen en miljoenen artillerie-, mortier- en handvuurwapenmunitie. Het pakket volgt op $ 3 miljard die slechts twee weken geleden is goedgekeurd en bracht het totaal van de VS in het afgelopen jaar op bijna $ 27 miljard aan militaire hulp.

De VS bereidt weer een enorm militair pakket voor Oekraïne voor

“Dit is het moment”, zei de Britse minister van Buitenlandse Zaken James Cleverly dinsdag tijdens een bezoek aan Washington, na de aankondiging van zijn regering dat het 14 Challenger 2-gevechtstanks naar Oekraïne zou verschepen. “Als we dit tot een goed einde willen brengen, moeten we het snel doen … op dit moment … om Oekraïne de tools te geven die ze nodig hebben om de klus te klaren.”

“Er moet iets zijn om deze impasse te doorbreken”, zei een van de bijna twaalf functionarissen waarmee The Washington Post sprak in de Verenigde Staten en Europa, van wie sommigen op voorwaarde van anonimiteit spraken over het versnelde beleidsproces.

De regering in Kiev was het daar helemaal mee eens. “Er is een groeiend besef, bijna een overtuiging inmiddels binnen de coalitie van onze bondgenoten, dat je een vijand als [Russia] door met hen te onderhandelen of bang te zijn voor escalatie”, zegt Yuriy Sak, adviseur van het Oekraïense ministerie van Defensie. “Je stopt ze door ze te verslaan. De vijand is meedogenloos.”

In het Pentagon had minister van Defensie Lloyd Austin, een oude infanteriecommandant van het leger, maanden eerder “ons gevraagd om te kijken naar de middellange tot lange termijn vereisten voor de Oekraïense strijdkrachten, niet alleen waar de strijd was in de zomer en herfst, waar het zou in 2023 en 2024 kunnen zijn”, zei een hoge defensiefunctionaris.

“Het idee dat ze meer luchtverdedigingscapaciteit nodig hebben … en dat ze gepantserde voertuigen nodig hadden, was iets waar we al een tijdje naar keken”, zei de functionaris. Dat proces was aan de gang, toen de aard van de strijd plotseling veranderde.

Met de winter in aantocht, De aanvallen van Moskou waardoor hele Oekraïense steden zonder verwarming, water of elektriciteit kwamen te zitten. Terwijl drones en raketten neerregenen appartementsgebouwen, scholen en ziekenhuizen, besloot president Biden enkele dagen voor Kerstmis een Patriot-raketbatterij te sturen om de Russische luchtaanval op burgerdoelen te helpen bestrijden.

“Ze proberen duidelijk niet alleen de lichten in heel Oekraïne uit te doen”, vertelde Colin Kahl, de beleidschef van het Pentagon, woensdag aan verslaggevers over de aanhoudende bombardementen. “Ze proberen ook het vermogen van de Oekraïense luchtverdediging uit te putten om het Oekraïense luchtruim te blijven beschermen. … En als gevolg daarvan zijn we toegewijd … om ervoor te zorgen dat de Oekraïners levensvatbaar blijven.”

Amerikaanse functionarissen waarschuwen dat de patriotten – waarop de Oekraïense strijdkrachten net begonnen zijn met een verkorte 90-daagse training in Oklahoma – enige tijd niet zullen arriveren, en dat andere systemen nodig zullen zijn voor een “gelaagde luchtverdediging” die op verschillende afstanden kan opereren. .

Hier is alles wat u moet weten over Patriot-raketten

Maar het Patriot-besluit, gevolgd door vergelijkbare luchtverdedigingstoezeggingen van Duitsland en Nederland, was relatief eenvoudig vergeleken met het bepalen hoe te reageren op de steeds groter wordende publieke vraag van Oekraïne naar zware gevechtstanks voor offensieve operaties op de frontlinies.

De Verenigde Staten volgden, in overleg met de ‘kern’-bondgenoten Groot-Brittannië en Frankrijk, de strijd rond Bakhmut, een stad in de oostelijke Donbas-regio van Oekraïne, waar heen en weer werd gevochten. Het gevecht werd voor beide partijen wat militaire functionarissen een “vleesmolen” noemden, aangezien Russische troepen – grotendeels bestaande uit de Wagner-groep van huurlingen en vrijgelaten veroordeelden – hun aanval op Oekraïense verdedigers scherp hadden geëscaleerd.

In het zuiden hadden Russische legertroepen trok zich terug half november over de rivier de Dnjepr vanuit Kherson, de eerste stad die ze hadden veroverd na de invasie van februari. Maar terwijl de Oekraïners de bevrijding vierden, versterkten de Russen gestaag de overkant van de rivier – en de weg naar de bezette Krim – met rijen loopgraven, tankvallen en nieuwe troepen.

“De drijfveer voor de patriotten … veel daarvan werd gedreven door de huidige gebeurtenissen”, zei de defensiefunctionaris, evenals “de drijfveer om veel meer infanteriegevechtsvoertuigen, tanks, wat voor vermogen dan ook, de Oekraïners in staat te stellen de wereldoorlog te breken. ik, loopgraafoorlogsvoering die momenteel gaande is en hen in staat te stellen terug te grijpen.

Het doel van Austin, als weerspiegeling van de lange maanden van Pentagon-studie die nu steeds urgenter werd, was om hele bataljons Oekraïense troepen te trainen in “gecombineerde wapenmanoeuvre” – gevechtstactieken die gebruik maken van gecoördineerde opmars van pantservoertuigen, artillerie en infanterie.

De behoefte aan dat soort manoeuvres – waarbij de nadruk lag op slimme tactieken en kwaliteit van wapens boven kwantiteit – leidde tot wat Kahl de ‘verschuiving’ in aanpak noemde. Hoewel Amerikaanse en Europese legers Oekraïense soldaten al lang in kleine groepen hadden getraind in het bedienen van bepaalde luchtverdedigingssystemen en artillerie, was het Pentagon er in december van overtuigd geraakt dat de Oekraïners, om te voorkomen dat de Russen zouden oprukken en om Kiev nieuwe offensieve operaties te laten uitvoeren, nodig om te leren manoeuvreren in grote, gecombineerde eenheden.

De tactieken waren op maat gemaakt voor de uitgestrekte, Kansas-achtige vlaktes en landbouwgrond verspreid over Donbas.

Maar de uitgebreide gevechtstraining had weinig zin zonder de wapens – vooral tanks en gepantserde voertuigen – die volgens de eigen studie van het Pentagon nodig waren voor succes op het slagveld. Generaal Mark A. Milley, voorzitter van de Joint Chiefs of Staff, hoorde hetzelfde van zijn Oekraïense tegenhanger, generaal Valery Zaluzhny. Dat gold ook voor Jake Sullivan, de nationale veiligheidsadviseur van Biden, van Andriy Yermak, de stafchef van de Oekraïense president Volodymyr Zelensky.

Het plan voor training en nieuwe pantservoertuigen kwam in een hogere versnelling.

“Veel van dit proces is in wezen intern bij de DOD”, zei de defensiefunctionaris over het goedkeuringsproces, werkend met aanbevelingen van het Amerikaanse Europese commando ter plaatse in Duitsland. “We hebben gesprekken met de interagentschappen om ervoor te zorgen dat iedereen volgt”, onder meer via vergaderingen van de Nationale Veiligheidsraad met plaatsvervangende en kabinetsfunctionarissen. “Soms wordt er op de een of andere manier bijgestuurd, gaat het advies naar de minister van defensie, komt de voorzitter binnen met zijn militair advies, neemt de secretaris een besluit” en het belandt op het bureau van Biden.

Discussies binnen de administratie en met bondgenoten over het sturen van tanks zorgden voor extra momentum bezoek van Zelensky naar Washington in december, zei Jacek Siewiera, hoofd van het Nationale Veiligheidsbureau van Polen. “Het is absoluut duidelijk dat dit de katalyserende discussie was.”

De vraag, die in de vroege planning niet was opgelost, was waar de zware tanks vandaan zouden komen. Het Duitse Leopard 2 werd gebruikt door een tiental andere landen, de meeste in Europa, en kon snel geleverd worden. Maar bondskanselier Olaf Scholz verzette zich en zei dat Duitsland niet “het alleen wilde doen” door gevechtstanks te sturen voordat enig ander land – met name de Verenigde Staten – dat deed. Bovendien, bezorgd over het verstoren van de naoorlogse onwil van Duitsland om aanvalswapens te leveren, weigerde Scholz andere landen toestemming te geven om luipaarden in hun eigen arsenaal naar Oekraïne over te dragen.

Austin was en blijft – absoluut tegen het leveren van door de VS gemaakte Abrams M1’s, de krachtigste tanks ter wereld, aan Oekraïne. “Het is duur”, zei Kahl, erop wijzend dat de tanks vliegtuigbrandstof slurpen en serieuze training en onderhoud vereisen.

Oekraïne is er nauwelijks in geslaagd zijn irritatie over die uitleg te bedwingen. “Voor ons is het belangrijkste doel om westerse tanks te krijgen”, zegt Sak, de adviseur van het ministerie van Defensie. “We hebben het hier over mensenlevens. Ik denk niet dat het een goede strategie is om het benzineverbruik te analyseren.”

Na geallieerd overleg zei Frankrijk begin januari dat het een onbepaald aantal AMX-10 RC lichte tanks zou sturen. Duitsland stemde ermee in zijn Marder-infanterie-gevechtsvoertuigen te sturen.

Tegelijkertijd keurde Biden het verstrekken van een eerste tranche van 50 Bradley-infanterie-gevechtsvoertuigen aan Oekraïne goed. Austin zal het nieuwe wapenpakket dat donderdag is aangekondigd op tafel leggen wanneer hij vrijdag in Ramstein de militaire financiers van Oekraïne ontmoet.

Groot-Brittannië, waarvan de aankondiging over Challenger 2-tanks zaterdag kwam na een telefoontje tussen premier Rishi Sunak en Zelensky, is tot nu toe het enige land dat de belangrijkste gevechtstanks belooft die Oekraïne nodig heeft. Maar 14 van hen zijn bij lange na niet voldoende om door de verdediging van Moskou te breken.

“Je kunt niet zomaar met je vingers knippen als je verschillende bataljons aan gemechaniseerd materieel aflevert”, zei de Amerikaanse defensiefunctionaris. “De Leopard is veel meer beschikbaar en kan op een veel relevantere tijdlijn worden geleverd.”

De aandacht is blijven richten op Duitsland, waar Austin bezocht donderdag in een laatste wanhopige poging om Scholz te overtuigen. Er was geen openbare indicatie dat er vooruitgang was geboekt, maar Polen en andere landen gaven aan dat ze door zouden kunnen gaan en hun tanks aan Kiev zouden schenken – zelfs zonder Duitse toestemming.

“Je moet een coalitie van veel verschillende landen samenstellen om de benodigde aantallen te krijgen”, zegt Gustav Gressel, een defensie-expert bij de European Council on Foreign Relations, die schatte dat er in heel Europa ongeveer 200 tanks zouden kunnen worden samengesteld, met ongeveer 80 tanks. leverbaar tegen het begin van de zomer.

Zaluzhny, de militaire chef van Oekraïne, heeft gezegd dat er ongeveer 300 tanks nodig zijn om het slagveld op gang te brengen.

Op de vraag of de Verenigde Staten bezwaar zouden maken als Polen en anderen zouden besluiten de Duitse instemming te omzeilen om de luipaarden te sturen, zei de Amerikaanse defensiefunctionaris: “Het is belangrijk dat de bondgenoten en partners verenigd blijven. Aan het einde van de dag gaan de Polen en de Duitsers het oplossen. Het is niet onze beslissing.’

Lamothe rapporteerde vanaf Ramstein Air Base, Duitsland, en Morris rapporteerde vanuit Berlijn. Emily Rauhala in Brussel en Alex Horton in Washington hebben bijgedragen aan dit rapport.


Source link

Related Articles

Back to top button