NieuwsWereld

Australian Open 2023 – Djokovic vs. de Minaur –

Melbourne, Australië — Novak Djokovic onderbrak zijn dienstroutine en begon agressief zijn linkerbeen te strekken. Er waren nog maar zeven punten over voor hem om zijn derde ronde Australian Open-wedstrijd tegen af ​​te ronden Grigor Dimitrovmaar hij had duidelijk pijn.

Djokovic’s linker hamstring bezorgde hem de eerste week hier in Melbourne veel verdriet. Zijn beweging en mobiliteit zijn belemmerd, maar hij heeft slechts één set laten vallen op weg naar de achtste finales terwijl hij op jacht is naar een record-gelijkende 22e hoofdtitel.

Zijn run lijkt griezelig veel op die van 2021, toen hij een schuine traan naar een negende Australian Open-kroon verzorgde.

Maandagavond staat Djokovic tegenover de Australische hoop en het 22e reekshoofd Alex de Minaur – die zijn beste resultaat op zijn thuis Slam evenaarde met een overwinning in de derde ronde op de Fransman Benjamin Bonzi — voor een plek in de kwartfinales.

Djokovic en de Minaur hebben elkaar nog nooit ontmoet in professionele competitie. Deze eerste clash, gepland voor primetime in de Rod Laver Arena, belooft een blockbuster te worden.

“Als ik voor jullie speel, weet ik niet hoeveel van jullie aan mijn kant zullen staan. Ik denk niet te veel”, zei Djokovic grappend tegen het publiek na zijn overwinning op Dimitrov. “Het wordt een geweldige sfeer, dat weet ik zeker, en ik kijk er naar uit.”

Waarom Novak Djokovic zal winnen

Djokovic verliest net niet op Rod Laver Arena. Kras dat, hij verliest niet in Australië. De 35-jarige ster heeft maar liefst 37 opeenvolgende singles-wedstrijden op Australische bodem gewonnen, waaronder drie opeenvolgende Australian Open-titels tussen 2019 en 2021.

Hij gedijt onder de omstandigheden en kan beter met de druk omgaan dan wie dan ook, wat hem een ​​aanzienlijke voorsprong geeft op de Minaur, die slechts vijf carrièreduels heeft gespeeld op het centre court van zijn thuis Slam voor een record van 3-2.

Ondanks de hamstringproblemen en het spelen ver onder zijn verwoestende beste niveau, is Djokovic in staat geweest om zijn spel op belangrijke momenten van dit toernooi naar een hoger niveau te tillen – een kenmerk van zijn carrière. Na die van Frankrijk Enzo Couacaud gelijk op één set per stuk in de tweede ronde, won Djokovic 12 van de volgende 14 games om weg te rennen met de wedstrijd.

De laatste time-out tegen Dimitrov speelde Djokovic zijn beste tennis in de tiebreak van de eerste set, voordat hij later in de wedstrijd verschillende breakpoint-kansen benutte.

Djokovic kan ook profiteren van de opslag van de Minaur, die hem dit toernooi tot nu toe in de steek heeft gelaten. De Minaur wint er weinig goedkope punten mee, met slechts 21 azen in zijn eerste drie wedstrijden, en hij is er slechts in 58% van de tijd in geslaagd om zijn eerste opslag binnen te halen. Geblesseerd of niet, Djokovic zal hem straffen als hij op dit gebied niet verbetert.

En onderschat de mentale kant van deze matchup niet. Het moet voor elke speler demoraliserend zijn, laat staan ​​voor degenen die in de top 30 staan ​​- zoals Dimitrov – om alles naar een geblesseerde Djokovic te gooien en toch geen set te winnen.

Waarom Alex de Minaur zal winnen

Als Djokovic een tegenstander uit de vierde ronde zou kunnen opstellen, zou de Minaur waarschijnlijk onderaan zijn lijst staan.

Het is geen geheim dat Djokovic niet zo vrij beweegt als hij zou willen of we gewend zijn, dus het opnemen tegen een tegenstander die volgens hem “de snelste speler op de tour” is, zal een belangrijke test voor zijn lichaam zijn.

Het spel van De Minaur verschilt niet helemaal van dat van Djokovic, gebouwd op verdediging en het vermogen om zijn tegenstander te dwingen om schot na schot te spelen en een uitweg te vinden. Hij is een extreem gedisciplineerde speler die niet veel fouten zal maken. Tijdens zijn drie wedstrijden hebben de tegenstanders van de Minaur 49 meer ongedwongen fouten gemaakt dan hij.

Djokovic slaat de bal deze twee weken niet consequent zo snel door, wat betekent dat het vinden van winnaars tegen de Minaur waarschijnlijk een uitdaging zal blijken te zijn. Als hij begint te worstelen met de hamstring en het probleem lijkt te forceren, kan dat de Australische speler in de kaart spelen.

“Ik zal het gewoon naar hem toe moeten brengen en de gelegenheid niet uit de weg gaan”, zei de Minaur voorafgaand aan de krachtmeting. “Ik ga ervoor zorgen dat ik het zo zwaar mogelijk maak. Ik ga niet te veel lezen over die blessure.”

Zoals Djokovic ontweek na zijn overwinning op Dimitrov, zal de Minaur ook het publiek stevig in zijn hoek hebben. De 23-jarige is de laatst overgebleven singles-hoop voor het Australische contingent op het toernooi van dit jaar.

Wat zal er gebeuren?

Plukken tegen Djokovic in Melbourne, hoe geblesseerd hij ook is, is een dwaze boodschap. Zijn carrièrerecord op de Australian Open is 85-8, wat aangeeft hoe moeilijk het was om hem te verslaan op het blauwe plexikussen. De Minaur zal echter niet gemakkelijk zijn en is goed genoeg om een ​​set van hem af te pakken. Djokovic wint in vier.


Source link

Related Articles

Back to top button