NieuwsWereld

Amerika in verval? Wereld denkt opnieuw.

“De VS hebben op overtuigende en behendige wijze het voortouw genomen in Oekraïne”, vertelde François Heisbourg, de ervaren en vaak kritische Franse waarnemer van het Amerikaanse buitenlandse beleid in actie. Verwijzend naar dezelfde adviseurs die werden ontslagen als onbekwame incompetenten in Afghanistan, zei hij: “De meesten van hen zijn volwassenen. Ze zijn zindelijk. Deze [kind of U.S. response] is al meer dan 20 jaar niet meer voorgekomen”, sinds de interventie van de regering-Clinton op de Balkan. “We zijn terug in een wereld die mensen van mijn leeftijd herkennen”, voegde Heisbourg toe, die begin zeventig is.

Een andere bron van Amerikaanse macht? Chinese zwakte. Terwijl het leger van Poetin uiteenviel op het slagveld, slaagde Xi Jinping er niet in de Covid-reactie te beheersen en op zijn partijcongres een eenmansregering te versterken op een manier die buren en investeerders de stuipen op het lijf joeg. Voeg daar een vergrijzende bevolking en een vertragende groei aan toe, en — in ieder geval volgens de nieuwe Davos-consensus — zijn we ‘Peak China’ gepasseerd en gaan we de andere kant op. Dit betekent niet dat China geen gevaar zal vormen; zijn zwakheden zouden Xi minder voorspelbaar en gevaarlijker kunnen maken. Maar het idee dat hier ooit dominant was dat China spoedig de VS zou opvolgen als ‘s werelds leidende macht, klinkt Davos belachelijk in de oren – net zoals de beweringen over de Japanse suprematie in de jaren tachtig een paar jaar nadat ze waren gemaakt.

Bearishness over China en over de vooruitzichten van Europa draagt ​​bij aan de aantrekkingskracht van Amerika, in het bijzonder voor zakenelites. Hier is een typisch sentiment: “De VS is in bijna elke sector de meest aantrekkelijke markt, niet alleen qua omvang maar ook qua innovatie,” Vas Narasimhan, die de Zwitserse geneesmiddelenfabrikant Novartis leidt, ‘s werelds vierde grootste farmaceutische bedrijf met een grote aanwezigheid in Massachusetts, vertelde me. Terwijl de wereld zich zorgen maakt over een mogelijke recessie, is een ander deel van de nieuwe consensus dat de VS het beste zou doorstaan.

Dit vrolijke uitzicht op de VS is niet bedoeld om patriottische of partijdige branden aan te wakkeren. Om te beginnen is de consensus van Davos vaak verkeerd; nog niet zo lang geleden was dit publiek long op crypto en short op de VS

Het is ook de moeite waard om naar de angsten te luisteren. Ze zijn net zo onthullend als de bullishness – over Amerika en de toestand van de wereld.

In de nasleep van het Trump-tijdperk voelt iedereen zich vrij om te twijfelen aan de stabiliteit van het Amerikaanse systeem, ook al stuurden de midterms een geruststellende boodschap van back-to-normalcy. De meeste internationale bedrijven en spelers kennen de beleidsverlamming en politieke polarisatie uit de eerste hand. En toch: zo vaak als een leidinggevende zal klagen dat leden van het Congres meer geven om Fox/MSNBC-boekingen dan om te worstelen met complexe wetgeving, zullen ze in één adem een ​​grondwettelijke orde noemen die 250 jaar teruggaat en tradities van de rechtsstaat hard op veel andere plaatsen te vinden. Totdat het tegendeel is bewezen, waarschijnlijk door eigen toedoen, is democratie in Amerika een van de veiligere weddenschappen ter wereld, zeggen ze.

De nieuwe angst: Amerika is terug op het wereldtoneel, maar wat voor Amerika?

Over multilateralisme, via de NAVO of de VN, en over veiligheid in Europa, grijpt de regering-Biden terug naar een andere eeuw – niet naar het Obama-tijdperk, dat begon met het distantiëren van traditionele bondgenoten (die terugdeinsden voor de “spil naar Azië” en de “ rode lijn” in Syrië dat was niet) dat Trump doorging. Maar zijn benadering van handel, van een industriebeleid dat prioriteit geeft aan ‘reshoring’ en ‘Amerikaans kopen’, lijkt in veel Davos-ogen meer op Trump dan welke andere recente president dan ook.

Deze continuïteit zorgt ervoor dat Europeanen tegenstrijdig klinken over de VS. De Inflation Reduction Act, die miljarden aan subsidies naar de Amerikaanse industrie zal duwen, en een CHIPS Act die de productie van halfgeleiders probeert te repatriëren, veroorzaakten ontsteltenis in Europa. Evenals de onverschilligheid van de regering Biden tegenover de Wereldhandelsorganisatie. Joe Manchin, de belangrijkste auteur van de IRA-wetgeving, voelde de terugslag uit de eerste hand in Davos, net als mijn collega’s Dat meldden Alex Ward en Suzanne Lynch donderdag.

“De hoop over de regering Biden was dat ze minder naar binnen dan naar buiten zou kijken”, vertelde Cecilia Malmstrom, een Zweedse politica die het afgelopen decennium het handelsbeleid van de EU leidde, tijdens een kleine lunchbijeenkomst in Davos. Een Europese leider, die in een andere besloten bijeenkomst over de achtergrond sprak, verwoordde het botter: “De VS ondermijnen de globalisering, de andere pijler van het Amerikaanse leiderschap. Dit zou wel eens de grootste strategische fout in de wereldwijde betrekkingen sinds lange tijd kunnen zijn.” Voor hen is deze benadering een berisping van Amerika’s toewijding aan een wereldorde die is gebaseerd op open handel en democratische waarden – wat ooit bekend stond als de Washington Consensus, die, in tegenstelling tot enige vluchtige consensus die in Davos werd bereikt, tientallen jaren standhield.

Als Amerika zowel weer sterk zal zijn als meer bereid zal zijn om alleen te gaan, “dit is een groot ding!” zei het Franse Heisbourg. “Dit is heel anders dan het Amerika van vroeger. Het ziet ernaar uit dat dit een eeuw van wanorde gaat worden, en dat is best eng.”


Source link

Related Articles

Back to top button