NieuwsWereld

Aardgastekorten treffen China terwijl de temperaturen dalen

Voor veel mensen in heel China maken een tekort aan aardgas en schrikbarend koude temperaturen een moeilijke winter ondraaglijk. Voor Li Yongqiang betekenen ze ijskoude nachten zonder warmte.

“We durven de verwarming niet van de ene op de andere dag aan te zetten – na vijf of zes uur gebruik stopt het gas weer”, zei de heer Li, een 45-jarige kruidenier, telefonisch vanuit zijn huis in de provincie Hebei in het noorden van China. “Het gastekort heeft echt invloed op ons leven.”

Het gebrek aan aardgas, dat in heel China op grote schaal wordt gebruikt om huizen en bedrijven te verwarmen, heeft tientallen miljoenen mensen boos gemaakt en heeft geleid tot bijtende klachten op sociale media.

Een persoon in de provincie Hebei schreef dat ze vier nachten per week vroeg wakker werd omdat ze het ondanks twee dekbedden op haar bed te koud had om te slapen. Een virale video op het internet van China toont een hoog flatgebouw in een andere noordelijke provincie, Shanxi, met de ramen beplakt met felrode posters van het soort dat je vaak ziet tijdens het nieuwe maanjaar – behalve dat op deze posters ‘koud’ staat.

Deze winter hebben honderden miljoenen mensen al te maken gehad met Covid sinds Xi Jinping, de topleider van China, begin december zijn “zero Covid”-beleid opgaf. Dat beleid had het aantal besmettingen laag gehouden, maar vereiste kostbare voorzorgsmaatregelen zoals massale tests – maatregelen die de budgetten van lokale overheden uitputten. Veel dorpen en steden hebben nu niet het geld dat ze nodig hebben, zelfs niet om hun eigen werknemers te betalen, laat staan ​​om voldoende gas voor woningen te onderhouden.

De crisis, aldus experts, heeft de systeemzwakheden in de Chinese energieregelgeving en -infrastructuur blootgelegd, terwijl het de reikwijdte van de onrust op de wereldmarkt laat zien die vorig jaar werd veroorzaakt door de Russische invasie van Oekraïne.

Rusland is al lang een belangrijke leverancier van aardgas aan China en veel regio’s, met name Europa. Toen Rusland afgelopen zomer de export naar Europa stopte, boden landen de wereldprijzen op omdat ze voorraden van elders aansloten. Een verrassend warme winter heeft sindsdien de gasprijzen in Europa doen dalen, maar de bittere kou duwt ze nu nog hoger in China.

Tegelijkertijd hebben de provinciale en gemeentelijke overheden in China de gebruikelijke subsidies voor aardgasverbruik, die vroeger de verwarmingsrekening onder druk zetten, verlaagd. De landelijke overheid heeft hierop gereageerd door de lokale overheden te vertellen warmte te leveren, zonder hen daarvoor geld te geven. Als gevolg hiervan wordt gas in feite gerantsoeneerd, waarbij huishoudens het minimum krijgen dat nodig is om voedsel te koken, maar heel weinig voor warmte.

“Het is een perfecte winterstorm voor Xi”, zegt Willy Lam, een oude analist van de Chinese politiek die een oudere collega bij de Jamestown Foundation. “Niets lijkt te werken, deels omdat niemand veel geld lijkt te hebben.”

Dit is de derde energiecrisis in slechts vijf jaar tijd voor dhr. Xi. Zijn regering verbood in 2017 abrupt kolengestookte ketels in grote delen van Noord-China ten gunste van gasketels. Het was een snelle oplossing voor luchtvervuiling, maar bewoners ontdekten al snel dat er niet genoeg gas was voor alle nieuwe ketels.

In 2021 sprong de prijs van steenkool hoger dan de gereguleerde prijs waartegen nutsbedrijven elektriciteit uit steenkool konden verkopen. Onwillig om geld te verliezen, sloten nutsbedrijven tijdelijk energiecentrales, wat bijdroeg aan een golf van black-outs.

Veel in Europa vorig jaar bezorgd hoe ze deze winter hun huizen zouden verwarmen nadat president Vladimir V. Poetin van Rusland de aardgastransporten naar het continent had verminderd en vervolgens stopgezet.

Maar Europa heeft niet alleen een ongewone warme winter. Gasbedrijven daar hebben de prijzen verhoogd om natuurbehoud aan te moedigen, en regeringen hebben consumenten gesubsidieerd om ten minste een deel van de extra kosten te compenseren. Ook Europese bedrijven legden afgelopen najaar grote voorraden extra gas aan. De zorgen zijn verdwenen dat gezinnen in Europa deze winter niet genoeg aardgas zullen hebben om hun huizen te verwarmen.

In China is de temperatuur ongewoon ijskoud geworden. Tijdens het weekend bereikten tal van weerstations in de noordelijkste Chinese provincie Heilongjiang de laagste temperaturen die ze ooit hadden gemeten. Mohe City, de noordelijkste stad van China, bereikte gedurende drie opeenvolgende dagen dieptepunten onder min 50 graden Celsius. Het Chinese meteorologische bureau heeft deze week landelijke waarschuwingen afgegeven voor zeer koud weer.

De regering heeft kennis genomen van de gastekorten.

“Sommige plaatsen en bedrijven hebben geen maatregelen genomen om de levering en prijs van energie voor het levensonderhoud van mensen te waarborgen”, zei Lian Weiliang, vice-voorzitter van de National Development and Reform Commission, China’s belangrijkste bureau voor economische planning, op een persconferentie op 13 januari. .

Hij voegde eraan toe dat de nationale regering lokale ambtenaren verantwoordelijk zou houden voor het bevoorraden van huizen, maar gaf niet aan dat Peking geld zou verstrekken om hen daarbij te helpen. China zal ook meer aardgasopslagplaatsen bouwen, zei hij, om soortgelijke problemen in de toekomst te voorkomen.

China heeft eigenlijk genoeg aardgas om de winter door te komen, zegt Yan Qin, een Chinese energiespecialist bij Refinitiv, een databedrijf in Londen. Het probleem is dat prijsreguleringen en afnemende subsidies voorkomen dat gas de huishoudens in Noord-China bereikt wanneer de temperaturen dalen.

Een groot deel van de wereld heeft tijdens de oorlog Russische energie gemeden, maar China heeft zijn aankopen van aardgas uit Rusland opgevoerd. De invoer uit Rusland van vloeibaar aardgas, dat per schip kan worden vervoerd, steeg vorig jaar met 42,3 procent, omdat Chinese bedrijven ladingen kochten die bedrijven in Japan en elders niet langer bereid waren te kopen vanwege de Russische invasie van Oekraïne.

Veel van dat Russische gas werd tegen zeer hoge prijzen geïmporteerd. Maar de Chinese regelgeving legt strikte beperkingen op aan de prijs waartegen gemeentelijke en stadsgasdistributeurs gas aan huishoudens mogen verkopen. Deze winter zijn de groothandelskosten van gas tot drie keer de prijs die distributeurs aan residentiële klanten mogen vragen, zei Jenny Zhang, een aardgasexpert bij de Lantau Group, een energie- en stroomadviesbureau in Hong Kong dat gespecialiseerd is in het vasteland China.

Distributeurs mogen extra kosten doorberekenen aan industriële en zakelijke gebruikers van gas, maar niet aan particulieren. Dus wanneer de prijzen stijgen, hebben de bedrijven een grote prikkel om huizen af ​​te sluiten en voornamelijk aan industriële en commerciële gebruikers te verkopen.

Het probleem is met name acuut in de dichtbevolkte provincie Hebei nabij Peking. Veel lokale gasbedrijven zijn de afgelopen jaren op zijn minst gedeeltelijk geprivatiseerd.

“Ze hebben geen diepe zakken als de gasprijs schommelt,” zei mevr. Zhang.

En lokale overheden in plaatsen als Hebei staan ​​onder zware financiële druk.

Hun belangrijkste bron van inkomsten, de verkoop van landpacht aan ontwikkelaars, droogde vorig jaar op toen de kosten van de pandemie de pan uit rijzen. Het aan ontwikkelaars verhuurde areaal daalde vorig jaar met 53 procent doordat de vastgoedsector in financiële moeilijkheden kwam.

De provincie Hebei, die aan drie zijden van Peking ligt en 74,5 miljoen inwoners telt, is het slechtst vergaan. De nationale regering heeft er de afgelopen vijf jaar met name op aangedrongen dat huizen en bedrijven in Hebei overschakelen op gas, omdat luchtverontreiniging door het gebruik van steenkool snel naar Peking waait. Veel bewoners, waaronder meneer Li, de kruidenier, hebben geen kolen of kolenkachels meer.

Shijiazhuang, de provinciehoofdstad, was toen een van de eerste steden die afgelopen herfst geen geld meer had voor Covid-testen. Eind vorig jaar stopte het snel met testen, zodra Beijing begon te signaleren dat er flexibiliteit was in het “zero Covid” -beleid, om uiteindelijk te eindigen met een onmiddellijke golf van gevallen. Nu dalen de temperaturen in de bergachtige provincie ver onder het vriespunt.

Met dalende inkomsten en stijgende kosten hebben lokale overheden in Hebei weinig financiële armslag om de subsidiëring van gas voor hun klanten snel te hervatten.

“Als ze zouden kunnen subsidiëren”, zei mevrouw Qin, de Chinese energiespecialist, “zouden we dit tekort niet hebben.”

Onderzoek is bijgedragen door Li jij, John Liu, Olivia Wang en Claire Fu.


Source link

Related Articles

Back to top button