NieuwsWereld

68 ongelukken in evenveel jaren: waarom is Nepal vatbaar voor vliegrampen? | Luchtvaart nieuws

Kathmandu, Nepal – Commerciële vluchten worden beschouwd als een van de veiligste vervoerswijzen over de hele wereld, maar niet zozeer in Nepal.

De Civil Aviation Authority of Nepal (CAAN) heeft sinds 1955 ten minste 68 vliegtuigongevallen in het land geregistreerd, waarvan 44 met dodelijke afloop, waaronder de crash van een passagiersvliegtuig van Yeti Airlines op zondag waarbij alle 72 inzittenden om het leven kwamen.

De laatste tragedie heeft de discussies over vliegveiligheid in de Himalaya-natie opnieuw doen oplaaien, de thuisbasis van enkele van ‘s werelds hoogste bergtoppen, waaronder de Mount Everest, en enorm populair bij buitenlandse toeristen, bergbeklimmers en skiërs.

Al Jazeera beschrijft drie belangrijke redenen waarom het luchtruim van Nepal vatbaar is voor luchtvaartrampen die sinds 1955 meer dan 900 mensen het leven hebben gekost.

Weer en terrein

Het schilderachtige Nepal herbergt verraderlijke terreinen en onvoorspelbaar weer, vooral tijdens de moessons. Daarom is de Nepalese luchtvaart grotendeels afhankelijk van een beperkt type vliegtuig zoals Twin Otters, Let-L 410’s en Dorniers.

Dergelijke vliegtuigen hebben kortere start- en landingsvliegvelden (STOL) nodig in hoger gelegen gebieden, in tegenstelling tot de zogenaamde trunksector – de regio met betere luchthavens waar grotere vliegtuigen kunnen vliegen.

“De onvoorspelbare weersveranderingen in de hoge terreinen tussen start en landing zijn de oorzaak van de meeste ongevallen. Op deze routes gebruiken de meeste binnenlandse vluchten visuele vluchtregels (VFR) waarbij de piloot het vliegtuig bestuurt en navigeert met behulp van visuele referenties van buitenaf”, vertelde luchtvaartexpert Sanjeev Gautam aan Al Jazeera.

Een senior piloot van de nationale luchtvaartmaatschappij Nepal Airlines zei dat de “hoge terreinen moeilijk zijn en bovendien ontbreekt het ons aan goede uitrusting en faciliteiten”.

“We hebben grondapparatuur nodig, evenals een beter uitgerust vliegtuig met nieuwere technologie in de STOL-sector”, zei hij op voorwaarde van anonimiteit.

“Het nauwkeurig volgen van VFR-regels is niet mogelijk in onze weersomstandigheden. De regels zeggen bijvoorbeeld dat je niet in de wolken mag komen, maar soms is het onmogelijk om ze te vermijden. Vandaar dat piloten het risico nemen om de regels te overtreden”, voegde hij eraan toe.

Verouderde vliegtuigen

Luchtvaartexperts zeggen dat commerciële vliegtuigen nooit het punt bereiken waarop ze niet meer kunnen vliegen en nog steeds in bedrijf zijn.

“Vliegtuigen verouderen niet zoals we denken. Natuurlijk worden ze oud als we kijken naar hun productiedatum. Maar aangezien de onderdelen vrij vaak worden vervangen, blijven ze vele jaren functioneel”, vertelde Gautam aan Al Jazeera.

“Maar we moeten begrijpen dat hoe ouder het vliegtuig, hoe hoger de onderhoudskosten. Het is net als elke andere machine,” zei hij.

De meeste vliegtuigen die in Nepal opereren, zijn niet gloednieuw. Ze kosten veel en vliegen is misschien niet levensvatbaar in een economisch achtergebleven land.

“We moeten ervoor kiezen om gebruikte vliegtuigen te kopen, omdat we niet dezelfde ticketprijzen kunnen behouden als er in een nieuw vliegtuig wordt geïnvesteerd”, zegt Sudarshan Bartaula, woordvoerder van Yeti Airlines, tegen Al Jazeera.

Fabrikanten zeggen dat de onderdelen van een vliegtuig routinematig moeten worden vervangen bij gecertificeerde onderhoudspunten.

Voordat een vliegtuig wordt gekocht, wordt een standaardproces van “typecertificering” uitgevoerd door de burgerluchtvaartautoriteiten zoals de European Union Aviation Safety Agency (EASA), Federal Aviation Administration (FAA) of een verdragsluitende staatsautoriteit voordat het een certificaat ontvangt luchtwaardigheid voor operaties.

De 15-jarige Yeti ATR 72-500, die zondag bij helder weer neerstortte in het toeristische stadje Pokhara, had dit rigoureuze proces ook ondergaan voordat hij toestemming kreeg om in Nepal te vliegen.

“Het was een geavanceerd model dat heel geschikt was voor Nepal, maar we weten niet wat er mis is gegaan”, zegt woordvoerder Bartaula.

“Het is niet dat dat vliegtuig oud was, er vliegen veel oudere vliegtuigen in de Nepalese lucht.”

Vliegtuigongeluk in Nepal
Een Franse onderzoeker maakt een foto van het wrak van het vliegtuig dat is neergestort in Pokhara, Nepal [Yunish Gurung/AP Photo]

Bureaucratie

De door de Verenigde Naties gecontroleerde Internationale Burgerluchtvaartorganisatie (ICAO) heeft Nepal aanbevolen de CAAN te ontvlechten en te scheiden van het uitvoeren van twee taken: die van een regelgever en die van een dienstverlener.

ICAO zegt dat een dergelijke situatie tegenstrijdig is. Deze tweedeling zou ook een van de belangrijkste redenen zijn waarom de EU Nepalese vliegtuigen die sinds 2013 op haar grondgebied vliegen op de zwarte lijst heeft gezet.

De splitsing van deze twee CAAN-taken is volgens Nepalese piloten, operators en experts cruciaal voor de hervormingen die nodig zijn in de luchtvaartsector van het land.

“Het is van groot belang dat we de twee werkfuncties van de CAAN zo snel mogelijk scheiden. Dit is de eerste stap in de richting van het vernieuwen van de hele Nepalese luchtvaartindustrie”, vertelde expert Gautam aan Al Jazeera.

Vliegtuigongeluk in Nepal
Familieleden rouwen om de dood van een slachtoffer van de crash van zondag in Pokhara [File: Rohit Giri/Reuters]

Twee luchtvaartgerelateerde wetsvoorstellen waarin wordt opgeroepen tot een splitsing van de taken van CAAN en een herstructurering van de nationale luchtvaartsector zijn sinds 2020 in behandeling bij het Nepalese parlement.

Luchtvaartexpert Ratish Chandra Lal Suman, voormalig directeur-generaal van CAAN, zei dat een opknapbeurt van de carrosserie niet eenvoudig is.

“Alleen de twee scheiden helpt niet, het aanwijzen van de twee entiteiten met autonomie en duurzaamheid is ook heel belangrijk. We moeten ervoor zorgen dat de regelgevende helft ook krachtig en duurzaam is’, zei Suman tegen Al Jazeera.

Indien gescheiden, zal een deel verantwoordelijk zijn voor luchtvaartregelgeving, zoals veiligheid en inspecties, terwijl de dienstverlener zich zal wagen aan het beheer van infrastructuur en luchthavens.

Om de luchtvaartindustrie te hervormen, stelt Suman voor strikte handhaving van regelgeving.

“We moeten streng handhaven. De boetes voor het overtreden van luchtvaartregels zijn peanuts, niemand is aangeklaagd, geen enkele vergunning is ingetrokken. Het wordt hoog tijd dat we deze in onze branche integreren, zodat er geen wanpraktijken zijn”, zei hij tegen Al Jazeera.

Experts vinden ook dat de piloten in Nepal meer en goede training nodig hebben.

“Uiteindelijk wijst iedereen op een fout van de piloot bij ongevallen. Maar de preambule daarvan is de operator die moet zorgen voor een adequate opleiding om kwaliteitspiloten te krijgen”, zei de piloot van Nepal Airlines.

Gautam denkt dat alleen de schuld bij piloten leggen het probleem niet oplost.

“Het is belangrijk om te begrijpen dat operators de piloot inhuren en dat deze operators onder toezicht staan ​​van CAAN die hun licenties autoriseert. Dus als we fouten vinden in een pilot, moeten we weten dat de fout zit in het hele systeem waarop iedereen is aangesloten.”


Source link

Related Articles

Back to top button