NieuwsWereld

68 bevestigde doden na vliegtuigcrash in centraal Nepal

Tientallen reddingswerkers en toeschouwers verdrongen zich bij een steile kloof buiten een badplaats in het centrum van Nepal, waar zondag een regionaal passagiersvliegtuig neerstortte, terwijl reddingswerkers het wrak aan de rand van de klif en in het ravijn eronder kamden.

Tot nu toe zijn 68 mensen dood verklaard nadat een regionaal passagiersvliegtuig met 72 aan boord in een kloof neerstortte tijdens de landing op een pas geopende luchthaven in de badplaats Pokhara, volgens een aankondiging van de burgerluchtvaartautoriteit van het land op Twitter. Het is het dodelijkste vliegtuigongeluk in het land in drie decennia.

In een verklaring zei het bureau dat er nog steeds vier mensen worden vermist. Drieënvijftig van de passagiers aan boord waren Nepalees, vijf Indisch, vier Russisch, twee Koreaans en één persoon uit Australië, één uit Argentinië, één uit Ierland en één uit Frankrijk, aldus het bureau. Er waren vier bemanningsleden.

Wat de oorzaak van het ongeval was, was niet meteen duidelijk.

Vliegtuigongeluk in Nepal
Nepalese reddingswerkers en burgers verzamelen zich rond het wrak van een passagiersvliegtuig dat neerstortte in Pokhara, Nepal, zondag 15 januari 2023. Autoriteiten in Nepal zeiden dat 68 mensen dood zijn verklaard nadat een regionaal passagiersvliegtuig met 72 aan boord in een kloof is neergestort terwijl hij landde op een pas geopende luchthaven in de badplaats Pokhara. Het is het dodelijkste vliegtuigongeluk in het land in drie decennia.

Krishna Mani Baral / AP


Een getuige zei dat hij het vliegtuig met geweld in de lucht zag draaien nadat het een landingspoging begon te doen, toekijkend vanaf het terras van zijn huis. Gaurav Gurung zei dat het vliegtuig met de neus eerst naar links viel en vervolgens in de kloof stortte.

Lokale bewoner Bishnu Tiwari, die zich naar de plaats van de crash bij de Seti-rivier haastte om te helpen zoeken naar lichamen, zei dat de reddingspogingen werden gehinderd door dikke rook en een woedend vuur.

“De vlammen waren zo heet dat we niet in de buurt van het wrak konden komen. Ik hoorde een man om hulp roepen, maar vanwege de vlammen en rook konden we hem niet helpen”, zei Tiwari.

Op de crashlocatie, ongeveer 1,6 kilometer (bijna een mijl) verwijderd van Pokhara International Airport, sproeiden reddingswerkers brandslangen en hesen touwen naar een ander smeulend deel van het wrak beneden. Sommige lichamen, onherkenbaar verbrand, werden door brandweerlieden naar ziekenhuizen gedragen, waar verdrietige familieleden zich hadden verzameld. Op de luchthaven van Kathmandu leken familieleden radeloos toen ze naar binnen werden begeleid en wisselden soms verhitte woorden uit met ambtenaren terwijl ze wachtten op informatie.

“Het vliegtuig vloog in brand na de crash. Er was overal rook”, zei Gurung.

De luchtvaartautoriteit zei dat het vliegtuig om 10.50 uur voor het laatst contact maakte met de luchthaven vanuit de buurt van Seti Gorge voordat het neerstortte.

Het tweemotorige ATR 72-vliegtuig, geëxploiteerd door de Nepalese Yeti Airlines, vloog van de hoofdstad Kathmandu naar Pokhara, een vlucht van 27 minuten. Er zijn nog geen overlevenden gevonden. Het bedrijf kondigde zondag aan alle reguliere vluchten op maandag op te schorten.

Tek Bahadur KC, een hoge administratieve ambtenaar in het Kaski-district, zei dat hij verwachtte dat reddingswerkers meer lichamen op de bodem van de kloof zouden vinden.

Afbeeldingen en video’s die op Twitter werden gedeeld, toonden rookpluimen die opstegen vanaf de crashlocatie, ongeveer 1,6 kilometer (bijna een mijl) verwijderd van Pokhara International Airport. De romp van het vliegtuig was opgesplitst in meerdere delen die door de kloof waren verspreid.

Vliegtuigongeluk in Nepal
Locals kijken naar het wrak van een passagiersvliegtuig in Pokhara, Nepal, zondag 15 januari 2023. Een passagiersvliegtuig met 72 mensen aan boord is neergestort nabij Pokhara International Airport in Nepal, meldt het dagblad Kathmandu Post. Het vliegtuig vervoerde 68 passagiers en vier bemanningsleden.

Yunish Gurung / AP


Brandweerlieden droegen lichamen, sommige onherkenbaar verbrand, naar ziekenhuizen waar verdrietige familieleden zich hadden verzameld. Op de luchthaven van Kathmandu leken familieleden radeloos toen ze naar binnen werden begeleid en wisselden soms verhitte woorden uit met ambtenaren terwijl ze wachtten op informatie.

Premier Pushpa Kamal Dahal, die zich na de crash naar het vliegveld haastte, richtte een panel op om het ongeval te onderzoeken.

“Het incident was tragisch. De volledige kracht van het Nepalese leger en de politie is ingezet voor redding”, zei hij.

Het Zuid-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei in een verklaring dat het nog steeds probeert het lot van twee Zuid-Koreaanse passagiers te bevestigen en heeft personeel ter plaatse gestuurd. De Russische ambassadeur in Nepal, Alexei Novikov, bevestigde de dood van vier Russische burgers die aan boord van het vliegtuig waren.

Omar Gutiérrez, gouverneur van de Argentijnse provincie Neuquen, meldde op zijn officiële Twitter-account dat een Argentijnse passagier op de vlucht Jannet Palavecino uit zijn provincie was.

De Facebook-pagina van Palavecino zegt dat ze manager was van Hotel Suizo in de stad Neuquen.

Op de pagina beschreef ze zichzelf als een liefhebber van reizen en avontuurlijk toerisme. “Ik ben gepassioneerd door de bergen! Fietsend fietsen. Ik hou van mijn tuin en het platteland. Ik schilder graag!” zij schreef.

Haar account bevat veel foto’s van haar in de bergen.

Het betrokken type vliegtuig, de ATR 72, is door verschillende luchtvaartmaatschappijen over de hele wereld gebruikt voor korte regionale vluchten. Het vliegtuigmodel, eind jaren tachtig geïntroduceerd door een Frans en Italiaans partnerschap, is in de loop der jaren bij verschillende dodelijke ongevallen betrokken geweest. In 2018 stortte een ATR 72 van het Iraanse Aseman Airlines neer in een mistig, bergachtig gebied, waarbij alle 65 inzittenden om het leven kwamen.

In Taiwan gebeurden twee eerdere ongevallen met ATR 72-500- en ATR 72-600-vliegtuigen slechts enkele maanden na elkaar.

In juli 2014 stortte een TransAsia ATR 72-500-vlucht neer terwijl hij probeerde te landen op de schilderachtige Penghu-archipel tussen Taiwan en China, waarbij 48 mensen aan boord om het leven kwamen. Een ATR 72-600 van dezelfde Taiwanese luchtvaartmaatschappij stortte kort na het opstijgen in Taipei in februari 2015 neer nadat een van de motoren het begaf en de tweede blijkbaar per ongeluk werd uitgeschakeld.

De crash van 2015, vastgelegd in dramatische beelden waarop te zien was hoe het vliegtuig een taxi raakte terwijl deze uit de hand liep, doodde 43 en zette de autoriteiten ertoe aan om alle in Taiwan geregistreerde ATR 72’s enige tijd aan de grond te houden. TransAsia stopte in 2016 met alle vluchten en ging later failliet.

ATR identificeerde het vliegtuig dat betrokken was bij de crash van zondag als een ATR 72-500 in een tweet. Volgens vliegtuigvolggegevens van flightradar24.com was het vliegtuig 15 jaar oud en “uitgerust met een oude transponder met onbetrouwbare gegevens”. Het werd eerder gevlogen door Kingfisher Airlines uit India en Nok Air uit Thailand voordat Yeti het in 2019 overnam, volgens gegevens op Airfleets.net.

Yeti Airlines heeft een vloot van zes ATR72-500-vliegtuigen, zei bedrijfswoordvoerder Sudarshan Bartaula.

Pokhara, gelegen op 200 kilometer (125 mijl) ten westen van Kathmandu, is de toegangspoort tot het Annapurna Circuit, een populair wandelpad in de Himalaya. De nieuwe internationale luchthaven van de stad is pas twee weken geleden in gebruik genomen. Het werd gebouwd met Chinese constructie en financiële steun. De Chinese ambassadeur in Nepal, Chen Song, zei in een tweet dat hij “zeer geschokt” was toen hij hoorde van het ongeluk.

“In deze moeilijke tijd zijn onze gedachten bij het Nepalese volk. Ik wil mijn diepe medeleven betuigen aan de slachtoffers en mijn oprechte medeleven met de nabestaanden”, schreef hij.

De crash van zondag is de dodelijkste in Nepal sinds 1992, toen alle 167 mensen aan boord van een vliegtuig van Pakistan International Airlines om het leven kwamen toen het tegen een heuvel ploegde toen het probeerde te landen in Kathmandu.

Nepal, de thuisbasis van acht van ‘s werelds 14 hoogste bergen, waaronder de Mount Everest, heeft een geschiedenis van vliegtuigongelukken. Volgens de Aviation Safety-database van de Flight Safety Foundation zijn er sinds 1946 42 dodelijke vliegtuigcrashes geweest in Nepal.

Vorig jaar kwamen 22 mensen om het leven toen een vliegtuig neerstortte op een berghelling in Nepal. In 2016 crashte een Tara Air Twin Otter die van Pokhara naar Kathmandu vloog na het opstijgen, waarbij alle 23 inzittenden om het leven kwamen.

In 2012 stortte een vliegtuig van Agni Air dat van Pokhara naar Jomsom vloog neer, waarbij 15 mensen om het leven kwamen. Zes mensen hebben het overleefd. In 2014 stortte een vliegtuig van Nepal Airlines dat van Pokhara naar Jumla vloog neer, waarbij alle 18 inzittenden om het leven kwamen.

In 1992 kwamen alle 167 mensen aan boord van een vliegtuig van Pakistan International Airlines om toen het tegen een heuvel ploegde toen het probeerde te landen in Kathmandu.

De Europese Unie heeft luchtvaartmaatschappijen uit Nepal sinds 2013 verboden naar het blok van 27 landen te vliegen, daarbij verwijzend naar zwakke veiligheidsnormen. In 2017 noemde de Internationale Burgerluchtvaartorganisatie verbeteringen in de luchtvaartsector in Nepal, maar de EU blijft aandringen op administratieve hervormingen.




Source link

Related Articles

Back to top button